Verder is het conflict tussen Qatar en verschillende landen in de regio een reden voor het wegblijven van veel toeschouwers. Doha spreekt in dit opzicht zelfs van een boycot. Het stadion in Doha biedt plaats aan 48.000 bezoekers, maar was bij de finale van de 100 meter voor mannen zaterdagavond - het koningsnummer - slechts voor de helft gevuld. Een dag later was er bij de eindstrijd van de sprint bij de vrouwen vrijwel niemand. Ekaterini Stefanidi, winnaar van brons bij het polsstokhoogspringen, zei dat er zelfs bij de Griekse kampioenschappen meer mensen waren. (Belga)