Na een demonstratie van de Hasseltse turnclub Sta Paraat, waar het voor Nina Derwael ooit allemaal begon, keken de Truienaren nog eens naar de gouden oefening van Derwael. Rond 19 uur arriveerde Derwael onder politiebegeleiding op de Grote Markt, waar ze door haar vriend Siemen Voet werd onthaald op een gouden loper. Op het podium kreeg Derwael felicitaties en geschenken van onder meer burgemeester Veerle Heeren (CD&V), gouverneur Jos Lantmeeters en Peter Frederickx, voorzitter van Gymnastiekfederatie Vlaanderen. Ook Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) sprak vanop vakantie een videoboodschap in voor de kampioene. "We zijn heel fier op gouden Nina. Je bent een groot voorbeeld voor heel veel sporters", zei burgemeester Heeren. ""Het ziet er geweldig mooi uit voor de gymnastiek in Vlaanderen en België. Gymnasten in heel Vlaanderen en België kijken op naar haar", vulde Peter Frederickx, voorzitter van Gymnastiekfederatie Vlaanderen, aan. Derwael mag "wellicht in september" op bezoek bij koning Filip. Ook in het Limburgse provinciehuis zal ze nog uitgenodigd worden. "Nina betekent zeer veel voor Limburg. Als je ziet hoe ze mensen aan het sporten en turnen krijgt, dan is zij de ideale ambassadeur voor Limburg", aldus gouverneur Lantmeeters. Derwael werd nog verrast door een optreden van Camille, die het nummer 'Vuurwerk' - met aangepaste tekst - bracht voor Nina en de Truiense Grote Markt. Ook de ouders van de gymnaste mochten bloemen in ontvangst nemen. "Ik heb al van heel veel mensen gehoord dat ik traantjes heb doen vloeien, dus dat is toch leuk als je zoiets bij mensen teweeg kunt brengen", kwam Derwael nog eens terug op haar gouden oefening. "Het is toch altijd een heel speciaal moment als je de medaille krijgt, de Belgische vlag omhoog ziet gaan en de Brabançonne hoort op de achtergrond. Dat is wel een heel ontroerend moment. Ik was half blij dat ik een mondmasker op had, want tijdens het zingen begon ik toch wel een beetje een krop in mijn keel te krijgen." De olympische kampioene genoot met volle teugen van de festiviteiten in haar thuisstad, omringd door haar familie en vrienden. "Zeker mijn ouders en mijn familie gaan overal mee naartoe, op alle WK's en EK's stonden ze altijd paraat. Het was moeilijk om niet hun vreugde erbij te hebben en om niet in die euforie te gaan", vertelde Derwael. "Toen ik als klein meisje begon te turnen, kon ik nooit dromen dat dit werkelijkheid zou worden, dat hier zoveel mensen zouden staan en dat ik een medaille rond mijn nek zou hebben. Dit bewijst dat je voor je dromen moet gaan en ervoor moet werken, want alles is mogelijk." Derwael is woensdag om 10.43 uur aangekomen op de luchthaven van Zaventem. Ze kent woensdagavond nog een strak schema, want na de huldiging en een korte persconferentie vloog ze van Brustem naar Oostende, waar ze verwacht wordt in de talkshow 'Van hier tot in Tokio' op Eén. (Belga)

Na een demonstratie van de Hasseltse turnclub Sta Paraat, waar het voor Nina Derwael ooit allemaal begon, keken de Truienaren nog eens naar de gouden oefening van Derwael. Rond 19 uur arriveerde Derwael onder politiebegeleiding op de Grote Markt, waar ze door haar vriend Siemen Voet werd onthaald op een gouden loper. Op het podium kreeg Derwael felicitaties en geschenken van onder meer burgemeester Veerle Heeren (CD&V), gouverneur Jos Lantmeeters en Peter Frederickx, voorzitter van Gymnastiekfederatie Vlaanderen. Ook Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) sprak vanop vakantie een videoboodschap in voor de kampioene. "We zijn heel fier op gouden Nina. Je bent een groot voorbeeld voor heel veel sporters", zei burgemeester Heeren. ""Het ziet er geweldig mooi uit voor de gymnastiek in Vlaanderen en België. Gymnasten in heel Vlaanderen en België kijken op naar haar", vulde Peter Frederickx, voorzitter van Gymnastiekfederatie Vlaanderen, aan. Derwael mag "wellicht in september" op bezoek bij koning Filip. Ook in het Limburgse provinciehuis zal ze nog uitgenodigd worden. "Nina betekent zeer veel voor Limburg. Als je ziet hoe ze mensen aan het sporten en turnen krijgt, dan is zij de ideale ambassadeur voor Limburg", aldus gouverneur Lantmeeters. Derwael werd nog verrast door een optreden van Camille, die het nummer 'Vuurwerk' - met aangepaste tekst - bracht voor Nina en de Truiense Grote Markt. Ook de ouders van de gymnaste mochten bloemen in ontvangst nemen. "Ik heb al van heel veel mensen gehoord dat ik traantjes heb doen vloeien, dus dat is toch leuk als je zoiets bij mensen teweeg kunt brengen", kwam Derwael nog eens terug op haar gouden oefening. "Het is toch altijd een heel speciaal moment als je de medaille krijgt, de Belgische vlag omhoog ziet gaan en de Brabançonne hoort op de achtergrond. Dat is wel een heel ontroerend moment. Ik was half blij dat ik een mondmasker op had, want tijdens het zingen begon ik toch wel een beetje een krop in mijn keel te krijgen." De olympische kampioene genoot met volle teugen van de festiviteiten in haar thuisstad, omringd door haar familie en vrienden. "Zeker mijn ouders en mijn familie gaan overal mee naartoe, op alle WK's en EK's stonden ze altijd paraat. Het was moeilijk om niet hun vreugde erbij te hebben en om niet in die euforie te gaan", vertelde Derwael. "Toen ik als klein meisje begon te turnen, kon ik nooit dromen dat dit werkelijkheid zou worden, dat hier zoveel mensen zouden staan en dat ik een medaille rond mijn nek zou hebben. Dit bewijst dat je voor je dromen moet gaan en ervoor moet werken, want alles is mogelijk." Derwael is woensdag om 10.43 uur aangekomen op de luchthaven van Zaventem. Ze kent woensdagavond nog een strak schema, want na de huldiging en een korte persconferentie vloog ze van Brustem naar Oostende, waar ze verwacht wordt in de talkshow 'Van hier tot in Tokio' op Eén. (Belga)