De editie van 2021 gaat over 257,7 km, waarvan 55 km kasseien, verspreid over 30 stroken. Door de coronapandemie vindt de wedstrijd plaats in oktober en niet in april, een weekje na de Ronde van Vlaanderen. "Het wordt een atypische koers, zo een week na het wereldkampioenschap in plaats van een week na de Ronde van Vlaanderen", weet de titelverdediger. "Ik denk dat veel renners nu niet goed weten wat ze ervan moeten verwachten. Andere jaren heb je in de andere voorjaarsklassiekers al wel kunnen voelen hoe de benen zijn, nu zullen weinig renners stellig durven beweren dat ze zondag bij de eerste vijf gaan eindigen. Het is ook het einde van het seizoen en het lichaam is moe. De renners die aan het WK hebben deelgenomen, zullen hier zeker niet in het nadeel zijn. Ik denk zelfs dat het een goede voorbereiding was." Er wordt regen voorspeld en dat stemt, behalve Wout van Aert en Mathieu van der Poel, weinig renners blij, want de kans op valpartijen wordt daardoor groter. En verder is er wellicht sprake van wind in de rug de eerste 100 km waardoor het moeilijk zal worden om de vroege vlucht te vormen. "Ik heb Parijs-Roubaix alleen nog maar in goed weer gereden", vertelde Kasper Asgreen op een persmoment van zijn team Deceuninck-Quick Step. "Het weer zal het lastig maken. Als het nat ligt, moet je vanuit stilstand optrekken in de bochten. Er zal meer gevallen worden, dus het wordt zaak om altijd goed vooraan te zitten en op te passen, maar dat heb je niet altijd in de hand." Bij gebrek aan voorjaarsklassiekers de voorbije weken is het moeilijk om favorieten te noemen. Over Wout van Aert kan bijna geen twijfel bestaan. Met Mike Teunissen heeft hij nog een sterke man aan zijn zijde. "Ik hoop dat ik nog steeds die goede vorm te pakken heb. Op het WK was ik minder. Was dat iets eenmalig of ben ik over mijn hoogtepunt heen? Wie zal het zeggen, tijdens de verkenning had ik vandaag in ieder geval overschot, maar hier ben ik dan ook geen 'Alaphilippes' tegen gekomen". Mathieu van der Poel staat voor zijn eerste deelname aan de Helleklassieker. "Maar ik denk niet dat gebrek aan ervaring me hier parten zal spelen", zei hij op een persmoment. "Ik hoop een paar procentjes beter te zijn dan op het WK en wil het seizoen mooi afsluiten na mijn rugproblemen." Met Silvan Dillier, tweede in 2018, heeft hij een ervaringsdeskundige naast zich in de ploeg. De formatie van Deceuninck-Quick Step heeft niet één grote favoriet, maar wel verschillende ijzers in het vuur met Yves Lampaert, Florian Sénéchal, Zdenek Stybar en Kasper Asgreen. "We moeten met zoveel mogelijk jongens in de finale geraken", maakte Lampaert zich sterk. Voorts mag verwacht worden dat Peter Sagan samen met zijn Duitse ploegmaat Nils Politt zich zal mengen in de strijd, net zoals het duo Mads Pedersen en Jasper Stuyven. Oud-winnaar Greg Van Avermaet hoopt op een mooi resultaat, net zoals Oliver Naesen en ook Dylan van Baarle, tweede op het WK, zal zich nog eens 100% willen geven. Tot slot is Sep Vanmarcke altijd goed in Roubaix en zal de West-Vlaming uit zijn op revanche na de vele malchance de voorbije jaren. (Belga)

De editie van 2021 gaat over 257,7 km, waarvan 55 km kasseien, verspreid over 30 stroken. Door de coronapandemie vindt de wedstrijd plaats in oktober en niet in april, een weekje na de Ronde van Vlaanderen. "Het wordt een atypische koers, zo een week na het wereldkampioenschap in plaats van een week na de Ronde van Vlaanderen", weet de titelverdediger. "Ik denk dat veel renners nu niet goed weten wat ze ervan moeten verwachten. Andere jaren heb je in de andere voorjaarsklassiekers al wel kunnen voelen hoe de benen zijn, nu zullen weinig renners stellig durven beweren dat ze zondag bij de eerste vijf gaan eindigen. Het is ook het einde van het seizoen en het lichaam is moe. De renners die aan het WK hebben deelgenomen, zullen hier zeker niet in het nadeel zijn. Ik denk zelfs dat het een goede voorbereiding was." Er wordt regen voorspeld en dat stemt, behalve Wout van Aert en Mathieu van der Poel, weinig renners blij, want de kans op valpartijen wordt daardoor groter. En verder is er wellicht sprake van wind in de rug de eerste 100 km waardoor het moeilijk zal worden om de vroege vlucht te vormen. "Ik heb Parijs-Roubaix alleen nog maar in goed weer gereden", vertelde Kasper Asgreen op een persmoment van zijn team Deceuninck-Quick Step. "Het weer zal het lastig maken. Als het nat ligt, moet je vanuit stilstand optrekken in de bochten. Er zal meer gevallen worden, dus het wordt zaak om altijd goed vooraan te zitten en op te passen, maar dat heb je niet altijd in de hand." Bij gebrek aan voorjaarsklassiekers de voorbije weken is het moeilijk om favorieten te noemen. Over Wout van Aert kan bijna geen twijfel bestaan. Met Mike Teunissen heeft hij nog een sterke man aan zijn zijde. "Ik hoop dat ik nog steeds die goede vorm te pakken heb. Op het WK was ik minder. Was dat iets eenmalig of ben ik over mijn hoogtepunt heen? Wie zal het zeggen, tijdens de verkenning had ik vandaag in ieder geval overschot, maar hier ben ik dan ook geen 'Alaphilippes' tegen gekomen". Mathieu van der Poel staat voor zijn eerste deelname aan de Helleklassieker. "Maar ik denk niet dat gebrek aan ervaring me hier parten zal spelen", zei hij op een persmoment. "Ik hoop een paar procentjes beter te zijn dan op het WK en wil het seizoen mooi afsluiten na mijn rugproblemen." Met Silvan Dillier, tweede in 2018, heeft hij een ervaringsdeskundige naast zich in de ploeg. De formatie van Deceuninck-Quick Step heeft niet één grote favoriet, maar wel verschillende ijzers in het vuur met Yves Lampaert, Florian Sénéchal, Zdenek Stybar en Kasper Asgreen. "We moeten met zoveel mogelijk jongens in de finale geraken", maakte Lampaert zich sterk. Voorts mag verwacht worden dat Peter Sagan samen met zijn Duitse ploegmaat Nils Politt zich zal mengen in de strijd, net zoals het duo Mads Pedersen en Jasper Stuyven. Oud-winnaar Greg Van Avermaet hoopt op een mooi resultaat, net zoals Oliver Naesen en ook Dylan van Baarle, tweede op het WK, zal zich nog eens 100% willen geven. Tot slot is Sep Vanmarcke altijd goed in Roubaix en zal de West-Vlaming uit zijn op revanche na de vele malchance de voorbije jaren. (Belga)