"Ik voel me momenteel niet heel goed, maar ook niet heel slecht", opende hij. "In Dwars door Vlaanderen kon ik echt niet verder. Het was een goede beslissing om er daar de brui aan te geven. Dat doe je natuurlijk liever niet, maar als je niet verder kan en ziek bent, stop je beter. Ik had het liever anders gezien, want ziek zijn, zo vlak voor de Ronde is verre van ideaal." Al probeerde Gilbert één en ander wel te relativeren. "Er gebeuren ergere dingen in de wereld en zondag is niet de laatste koers van mijn leven. Er komen nog andere wedstrijden aan, ik krijg nog kansen. Het is nu eenmaal niet gemakkelijk om je gezondheid helemaal te beheersen. Ik duim dat ik zondag wel goed ben, maar mijn voorbereiding liep niet zoals het moet en dat heb je in topwedstrijd zoals de Ronde toch wel nodig. Ik ben zeker geen 100 procent." Deceuninck-Quick Step rijgt de overwinningen aan elkaar. Het team van Patrick Lefevere won al de Strade Bianche, Milaan-Sanremo, de Omloop Het Nieuwsblad en E3 Harelbeke om er maar enkele te noemen. Zondag wacht de Ronde. "En dat blijft een belangrijke, zo niet de belangrijkste koers voor ons", besloot Gilbert. "Patrick Lefevere vertelde het nog afgelopen week: de Ronde is bijna belangrijker voor ons dan de Tour de France. We zijn nu eenmaal een Belgische ploeg. Dus moeten we er voluit voor gaan. We zijn met vier kopmannen en moeten onze sterkte uitspelen en net zoals in de andere wedstrijden eerlijk zijn met elkaar. We winnen niet alleen omdat we sterk zijn, we winnen ook omdat we tactisch slim rijden en veel aan elkaar hebben en elkaar gunnen. Dat zal zondag niet anders zijn." (Belga)