In die vijf kwalificatieperiodes werden er 47 interlands afgewerkt, waarvan er slechts eentje verloren werd: in juni 2015 gebeurde dat uitgerekend tegen Wales, dat het na een treffer van Gareth Bale met 1-0 haalde in de EK-kwalificaties, in een wedstrijd die vooral herinnerd wordt omdat er toen een vertrek van toenmalig bondscoach Marc Wilmots richting Schalke 04 leek aan te komen. Wilmots bleef uiteindelijk bondscoach en zou iets meer dan een jaar later opnieuw tegen Wales in de kwartfinales van het EK zijn zwanenzang kennen. Ook Aaron Ramsey herinnert zich het duel van juni 2015 in Cardiff maar al te goed en hoopt dat huzarenstukje nog eens netjes over te doen. "Dat was toen een schitterende wedstrijd", verklaarde de winger van Juventus, waar hij amper nog aan de bak komt, maandag tijdens een persmoment. "We hebben inderdaad al meerdere goede resultaten neergezet tegen de Belgen. Wat de sleutel daarvoor is? We spelen vooral als een ploeg, met spelers die voor elkaar willen vechten. We kennen hun kwaliteiten en spelers. Ze zijn al gekwalificeerd, maar ik weet niet of dat veel zal uitmaken voor hen. Dat moet je aan de Belgen vragen. Een aantal spelers zullen er niet bij zijn, maar ze hebben zo veel kwaliteiten. Er zit sterkte en diepte in dat team. Ook de vervangers zijn van niveau. We zullen dus op ons best moeten zijn." Na de 5-1 zege van zaterdag tegen Wit-Rusland hebben de Welshmen nog één punt nodig om zich te verzekeren van de tweede plaats in de groep. Wales heeft als nummer twee immers drie punten meer dan Tsjechië, dat gastheer speelt voor Estland. Beide landen zijn dankzij de Nations League al zeker van een stek in de barrages, waarin twaalf landen het tegen elkaar opnemen voor de laatste drie WK-tickets. De tien nummers twee uit de kwalificaties en de beste twee Nations League-landen die zich niet via de voorrondes konden plaatsen. Zowel Wales als Tsjechië werd groepswinnaar in de Nations League en beide landen zijn daardoor nu al zeker van minstens een stek in de barrages. Een tweede plaats in de groepsfase kan wel het statuut van reekshoofd bij de loting opleveren. "En dat was ook ons doel in deze kwalificaties, die tweede plaats", benadrukt Ramsey. "Met de wedstrijd van zaterdag hebben we alweer een stap gezet. Die barrages in maart worden geweldig. Dan hebben we de kans om ons te kwalificeren voor het WK. Dat valt niet vaak voor (Wales speelde nog maar één WK, in 1958, red), maar eerst concentreren we ons dus op deze wedstrijd." (Belga)

In die vijf kwalificatieperiodes werden er 47 interlands afgewerkt, waarvan er slechts eentje verloren werd: in juni 2015 gebeurde dat uitgerekend tegen Wales, dat het na een treffer van Gareth Bale met 1-0 haalde in de EK-kwalificaties, in een wedstrijd die vooral herinnerd wordt omdat er toen een vertrek van toenmalig bondscoach Marc Wilmots richting Schalke 04 leek aan te komen. Wilmots bleef uiteindelijk bondscoach en zou iets meer dan een jaar later opnieuw tegen Wales in de kwartfinales van het EK zijn zwanenzang kennen. Ook Aaron Ramsey herinnert zich het duel van juni 2015 in Cardiff maar al te goed en hoopt dat huzarenstukje nog eens netjes over te doen. "Dat was toen een schitterende wedstrijd", verklaarde de winger van Juventus, waar hij amper nog aan de bak komt, maandag tijdens een persmoment. "We hebben inderdaad al meerdere goede resultaten neergezet tegen de Belgen. Wat de sleutel daarvoor is? We spelen vooral als een ploeg, met spelers die voor elkaar willen vechten. We kennen hun kwaliteiten en spelers. Ze zijn al gekwalificeerd, maar ik weet niet of dat veel zal uitmaken voor hen. Dat moet je aan de Belgen vragen. Een aantal spelers zullen er niet bij zijn, maar ze hebben zo veel kwaliteiten. Er zit sterkte en diepte in dat team. Ook de vervangers zijn van niveau. We zullen dus op ons best moeten zijn." Na de 5-1 zege van zaterdag tegen Wit-Rusland hebben de Welshmen nog één punt nodig om zich te verzekeren van de tweede plaats in de groep. Wales heeft als nummer twee immers drie punten meer dan Tsjechië, dat gastheer speelt voor Estland. Beide landen zijn dankzij de Nations League al zeker van een stek in de barrages, waarin twaalf landen het tegen elkaar opnemen voor de laatste drie WK-tickets. De tien nummers twee uit de kwalificaties en de beste twee Nations League-landen die zich niet via de voorrondes konden plaatsen. Zowel Wales als Tsjechië werd groepswinnaar in de Nations League en beide landen zijn daardoor nu al zeker van minstens een stek in de barrages. Een tweede plaats in de groepsfase kan wel het statuut van reekshoofd bij de loting opleveren. "En dat was ook ons doel in deze kwalificaties, die tweede plaats", benadrukt Ramsey. "Met de wedstrijd van zaterdag hebben we alweer een stap gezet. Die barrages in maart worden geweldig. Dan hebben we de kans om ons te kwalificeren voor het WK. Dat valt niet vaak voor (Wales speelde nog maar één WK, in 1958, red), maar eerst concentreren we ons dus op deze wedstrijd." (Belga)