"We beginnen aan de kwalificaties van een nieuw belangrijk toernooi, we moeten nu voortborduren op het niveau dat we in november haalden", zei de Spanjaard, die de Rode Duivels toen naar de halve finales van de Nations League loodste. Na wat onduidelijkheid of hij na enkele coronabesmettingen bij Inter Milaan al dan niet inzetbaar was voor de komende interlands, arriveerde Romelu Lukaku maandagnamiddag in België. Belgiës topschutter aller tijden moet volgens Martinez geen sancties vrezen bij zijn terugkeer in Italië. "Veiligheid was het belangrijkst. Uiteindelijk was het routine om hem hier te krijgen, we zijn deze situaties intussen gewoon. De tests waren uiteindelijk negatief en na alle procedures in Milaan was het toch mogelijk om af te reizen. We zijn uiteraard in de wolken dat Romelu hier is. Elke nationale ploeg ziet maart als de laatste kans om het EK voor te bereiden." Met ook nog kwalificatiematchen tegen Tsjechië (zaterdag in Praag) en Wit-Rusland (30 maart in Leuven) krijgen de Rode Duivels drie wedstrijden op zeven dagen voorgeschoteld in een al erg druk seizoen. De bondscoach zal dan ook moeten afwegen hoeveel speelminuten elke speler zal krijgen. "We beschikken natuurlijk over de data van de spelers. We zullen de inspanningen moeten delen, daarom hebben we ook een grotere selectie dan normaal. Na de vorige interlandperiodes weten we ook welke spelers extra recuperatietijd nodig hebben." Aanvoerder Eden Hazard en Axel Witsel ontbreken zoals bekend met blessures. "Hun verantwoordelijkheden zullen overgenomen moeten worden door de andere spelers. Dat hebben we de voorbije drie jaar goed gedaan", aldus Martinez. Om Witsel als verdedigende middenvelder te vervangen, wordt in de eerste plaats gekeken naar Leander Dendoncker. "Dendoncker zit in een erg goed moment in zijn carrière. Hij is er klaar voor en heeft het al goed gedaan in de interlands die hij tot dusver speelde." Op de nummer 10-positie van Eden Hazard lijkt Leandro Trossard te mogen azen, in de laatste twee competitiematchen bij Brighton was hij goed voor twee doelpunten en een assist. "Dit seizoen is belangrijk voor Leandro's carrière. Hij neemt een leidende rol op zich bij zijn team. Het is goed om te zien hoe hij zich ontwikkelt", zei Martinez. De laatste confrontatie met Wales brengt geen leuke herinneringen naar boven voor de Belgische supporters. In de kwartfinale van het EK 2016 haalden de Welshmen het met 3-1 van de Rode Duivels, toen nog gecoacht door Marc Wilmots. In de vier voorbije onderlinge duels verloor Wales geen enkele keer. "Of Wales de boeman van de Rode Duivels is? Dat is clubterminologie. In internationaal voetbal gaat het om het moment, aanpassen, nieuwe spelers brengen,... De statistieken zijn er enkel voor de buitenwereld en de media." Na het EK van 2016 kreeg Roberto Martinez het roer in handen bij de Rode Duivels. "In vergelijking met toen hebben we nu heel ervaren spelers die de jonge spelers helpen doorbreken. Vooral de laatste drie jaar hebben we heel consistent gespeeld en goede resultaten behaald." Als speler (2003-06) en als coach (2007-09) was Martinez aan de slag in Wales. "Ik kijk uit naar deze nieuwe ontmoeting. Ik heb mooie herinneringen aan mijn periode in Wales. Deels door mijn ervaringen daar ben ik de coach geworden die ik vandaag ben", besloot Martinez. (Belga)

"We beginnen aan de kwalificaties van een nieuw belangrijk toernooi, we moeten nu voortborduren op het niveau dat we in november haalden", zei de Spanjaard, die de Rode Duivels toen naar de halve finales van de Nations League loodste. Na wat onduidelijkheid of hij na enkele coronabesmettingen bij Inter Milaan al dan niet inzetbaar was voor de komende interlands, arriveerde Romelu Lukaku maandagnamiddag in België. Belgiës topschutter aller tijden moet volgens Martinez geen sancties vrezen bij zijn terugkeer in Italië. "Veiligheid was het belangrijkst. Uiteindelijk was het routine om hem hier te krijgen, we zijn deze situaties intussen gewoon. De tests waren uiteindelijk negatief en na alle procedures in Milaan was het toch mogelijk om af te reizen. We zijn uiteraard in de wolken dat Romelu hier is. Elke nationale ploeg ziet maart als de laatste kans om het EK voor te bereiden." Met ook nog kwalificatiematchen tegen Tsjechië (zaterdag in Praag) en Wit-Rusland (30 maart in Leuven) krijgen de Rode Duivels drie wedstrijden op zeven dagen voorgeschoteld in een al erg druk seizoen. De bondscoach zal dan ook moeten afwegen hoeveel speelminuten elke speler zal krijgen. "We beschikken natuurlijk over de data van de spelers. We zullen de inspanningen moeten delen, daarom hebben we ook een grotere selectie dan normaal. Na de vorige interlandperiodes weten we ook welke spelers extra recuperatietijd nodig hebben." Aanvoerder Eden Hazard en Axel Witsel ontbreken zoals bekend met blessures. "Hun verantwoordelijkheden zullen overgenomen moeten worden door de andere spelers. Dat hebben we de voorbije drie jaar goed gedaan", aldus Martinez. Om Witsel als verdedigende middenvelder te vervangen, wordt in de eerste plaats gekeken naar Leander Dendoncker. "Dendoncker zit in een erg goed moment in zijn carrière. Hij is er klaar voor en heeft het al goed gedaan in de interlands die hij tot dusver speelde." Op de nummer 10-positie van Eden Hazard lijkt Leandro Trossard te mogen azen, in de laatste twee competitiematchen bij Brighton was hij goed voor twee doelpunten en een assist. "Dit seizoen is belangrijk voor Leandro's carrière. Hij neemt een leidende rol op zich bij zijn team. Het is goed om te zien hoe hij zich ontwikkelt", zei Martinez. De laatste confrontatie met Wales brengt geen leuke herinneringen naar boven voor de Belgische supporters. In de kwartfinale van het EK 2016 haalden de Welshmen het met 3-1 van de Rode Duivels, toen nog gecoacht door Marc Wilmots. In de vier voorbije onderlinge duels verloor Wales geen enkele keer. "Of Wales de boeman van de Rode Duivels is? Dat is clubterminologie. In internationaal voetbal gaat het om het moment, aanpassen, nieuwe spelers brengen,... De statistieken zijn er enkel voor de buitenwereld en de media." Na het EK van 2016 kreeg Roberto Martinez het roer in handen bij de Rode Duivels. "In vergelijking met toen hebben we nu heel ervaren spelers die de jonge spelers helpen doorbreken. Vooral de laatste drie jaar hebben we heel consistent gespeeld en goede resultaten behaald." Als speler (2003-06) en als coach (2007-09) was Martinez aan de slag in Wales. "Ik kijk uit naar deze nieuwe ontmoeting. Ik heb mooie herinneringen aan mijn periode in Wales. Deels door mijn ervaringen daar ben ik de coach geworden die ik vandaag ben", besloot Martinez. (Belga)