Voor de winnaar van het duel volgt zondagavond in het mythische San Sirostadion in Milaan de finale van de tweede editie van deze Nations League tegen Spanje, voor de verliezer volgt er zondagnamiddag (15u) in Turijn de troosting tegen Italië. De Belgen zijn dus amper twee wedstrijden verwijderd van een eerste prijs onder bondscoach Roberto Martinez. De Gouden Generatie draait al jaren mee aan de wereldtop, maar kon vooralsnog zowel onder Martinez als diens voorganger Marc Wilmots niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd er op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. In de halve finale werd er toen na een kopbaldoelpunt van Samuel Umtiti in het begin van de tweede helft met het kleinste verschil (0-1) verloren van Frankrijk, dat daarmee zijn belangrijkste horde overwonnen had en in de finale spelenderwijs voorbij Kroatië ging richting een tweede wereldtitel. Op het EK van afgelopen zomer behoorde een clash tussen België en Frankrijk in de tweede ronde tot de mogelijkheden, maar een vroegtijdige exit van beide teams besliste er anders over. Het lot zette de buurlanden dan maar tegenover elkaar in de Final Four van de Nations League. Beide landen hebben wat goed te maken na EURO 2020, bij de Rode Duivels spelen er daarnaast nog revanchegevoelens mee na die nipte nederlaag in 2018. Met drie zeges in september is de WK-kwalificatie dan weer zo goed als op zak, terwijl Frankrijk de voorbije wedstrijden bleef krasselen en pas tegen Finland (2-0) kon er voor het eerst in vijf wedstrijden gewonnen worden. Misschien blijkt dit wel het ideale moment te zijn om tegenover de wereldkampioen te staan. De Belgen kunnen alvast een aardig parcours voorleggen, want in de groepsfase haalden ze het onder meer van Engeland en Denemarken, wat later respectievelijk de EK-finalist en -halvefinalist bleken te zijn. Voor de clash met de wereldkampioen zal de bondscoach echter nog een belangrijke knoop moeten doorhakken. Veel zal afhangen van de positie die Kevin De Bruyne krijgt in de halve finale tegen Frankrijk. Als KDB op de 8 speelt, ligt Hans Vanaken als rechterpocket in balans met Leandro Trossard. Als De Bruyne een rijtje hoger staat, wordt het Vanaken of Youri Tielemans naast Witsel centraal op het middenveld. Die laatste combinatie draaide echter in de kwartfinale van het EK tegen Italië niet al te goed uit. Daarnaast heeft Martinez de gewoonte om in belangrijke wedstrijden - denk bijvoorbeeld aan Brazilië op het WK - KDB op een aanvallende positie uit te spelen. De overige posities liggen min of meer vast. Thibaut Courtois krijgt Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Dedryck Boyata voor zich. Op de wingbacks mogen we Yannick Carrasco (links) en Timothy Castagne (rechts) verwachten. Voorin wordt het uitkijken naar aanvoerder Eden Hazard en topschutter Romelu Lukaku. (Belga)

Voor de winnaar van het duel volgt zondagavond in het mythische San Sirostadion in Milaan de finale van de tweede editie van deze Nations League tegen Spanje, voor de verliezer volgt er zondagnamiddag (15u) in Turijn de troosting tegen Italië. De Belgen zijn dus amper twee wedstrijden verwijderd van een eerste prijs onder bondscoach Roberto Martinez. De Gouden Generatie draait al jaren mee aan de wereldtop, maar kon vooralsnog zowel onder Martinez als diens voorganger Marc Wilmots niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd er op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. In de halve finale werd er toen na een kopbaldoelpunt van Samuel Umtiti in het begin van de tweede helft met het kleinste verschil (0-1) verloren van Frankrijk, dat daarmee zijn belangrijkste horde overwonnen had en in de finale spelenderwijs voorbij Kroatië ging richting een tweede wereldtitel. Op het EK van afgelopen zomer behoorde een clash tussen België en Frankrijk in de tweede ronde tot de mogelijkheden, maar een vroegtijdige exit van beide teams besliste er anders over. Het lot zette de buurlanden dan maar tegenover elkaar in de Final Four van de Nations League. Beide landen hebben wat goed te maken na EURO 2020, bij de Rode Duivels spelen er daarnaast nog revanchegevoelens mee na die nipte nederlaag in 2018. Met drie zeges in september is de WK-kwalificatie dan weer zo goed als op zak, terwijl Frankrijk de voorbije wedstrijden bleef krasselen en pas tegen Finland (2-0) kon er voor het eerst in vijf wedstrijden gewonnen worden. Misschien blijkt dit wel het ideale moment te zijn om tegenover de wereldkampioen te staan. De Belgen kunnen alvast een aardig parcours voorleggen, want in de groepsfase haalden ze het onder meer van Engeland en Denemarken, wat later respectievelijk de EK-finalist en -halvefinalist bleken te zijn. Voor de clash met de wereldkampioen zal de bondscoach echter nog een belangrijke knoop moeten doorhakken. Veel zal afhangen van de positie die Kevin De Bruyne krijgt in de halve finale tegen Frankrijk. Als KDB op de 8 speelt, ligt Hans Vanaken als rechterpocket in balans met Leandro Trossard. Als De Bruyne een rijtje hoger staat, wordt het Vanaken of Youri Tielemans naast Witsel centraal op het middenveld. Die laatste combinatie draaide echter in de kwartfinale van het EK tegen Italië niet al te goed uit. Daarnaast heeft Martinez de gewoonte om in belangrijke wedstrijden - denk bijvoorbeeld aan Brazilië op het WK - KDB op een aanvallende positie uit te spelen. De overige posities liggen min of meer vast. Thibaut Courtois krijgt Toby Alderweireld, Jan Vertonghen en Dedryck Boyata voor zich. Op de wingbacks mogen we Yannick Carrasco (links) en Timothy Castagne (rechts) verwachten. Voorin wordt het uitkijken naar aanvoerder Eden Hazard en topschutter Romelu Lukaku. (Belga)