De Speler van het Jaar in Engeland ligt er nog tot medio 2023 onder contract. "Ik heb daarover tot nu toe nog niet gepraat met City, maar ik sta open voor gesprekken", liet Kevin De Bruyne zaterdag weten tijdens het virtuele persmoment, daags voor de clash met Engeland in het Londense Wembleystadion. "Iedereen weet dat ik erg gelukkig ben bij City en me er comfortabel voel. Maar ik heb een drukke zomer achter de rug en nadien was er de geboorte van mijn dochter. Gesprekken moeten er dus nog volgen. Tot nu toe is dat nog niet gebeurd." Zowel bij de Rode Duivels als bij City is KDB de draaischijf. Bij Engeland weten ze natuurlijk ook wie in de gaten te houden. "Ik denk niet dat die onderscheiding daar iets aan verandert, dat ze daardoor anders naar mij zouden kijken. Ik ben hier al zes jaar en de druk om te presteren is er altijd. Zij kennen me natuurlijk wel, maar dat geldt voor heel wat spelers van beide landen. In de wedstrijd van morgen/zondag kan dat zowel een voor- als een nadeel zijn." Iedereen herinnert zich nog de duels tegen Engeland op het WK in Rusland. Na een wedstrijd tussen B-elftallen in de groepsfase dat door geen van beide landen gewonnen wou worden, leverde de clash om de derde plaats in Sint-Petersburg historisch brons op voor de Duivels. "Die wedstrijden dateren al van meer dan twee jaar geleden, ik denk dat het geen rol meer speelt. Bij Engeland zijn er heel wat nieuwe jongens en wij hebben spelers zien afhaken. Op een WK spelen is iets helemaal anders. Dit wordt dan ook een andere wedstrijd. Ik ben zeker benieuwd, hopelijk zijn we er klaar voor. Dit wordt vooral een goeie test voor ons, om te zien hoever we staan tegen sterke landen. Want Engeland heeft een jonge ploeg met veel potentieel. Op het komende EK en het WK een jaar later moeten ze mikken op winst. Daarnaast missen we enkele spelers en dat maakt het misschien nog wat moeilijker, maar ik ben ervan overtuigd dat we een goeie prestatie kunnen neerzetten." Dries Mertens heeft door een coronaquarantaine nog steeds niet kunnen aansluiten bij de nationale elf en meer dan waarschijnlijk wordt KDB een rijtje hoger geschoven om diens afwezigheid op te vangen. Aanvoerder Eden Hazard is er door een kwetsuur niet bij in Wembley. "Ik speel waar ik moet spelen. Ik ben te oud geworden om die positie in mijn hoofd te steken. Tegen grote ploegen (zoals onder meer in de WK-kwartfinale tegen Brazilië, red) heb ik ook al in een aanvallende rol gespeeld. Waar ik ook sta, ik zal mijn wedstrijd proberen te spelen. Het is spijtig dat Eden en nog andere jongens er niet bij zijn, maar nu zullen andere spelers hun kans krijgen en het is aan hen om die te grijpen. Aan mijn rol verandert dat niet veel. Ik kan niets alles alleen doen: ik ben een mens en maak deel uit van een team. Ik kan niet de rol van Dries, Eden en mezelf opnemen." (Belga)

De Speler van het Jaar in Engeland ligt er nog tot medio 2023 onder contract. "Ik heb daarover tot nu toe nog niet gepraat met City, maar ik sta open voor gesprekken", liet Kevin De Bruyne zaterdag weten tijdens het virtuele persmoment, daags voor de clash met Engeland in het Londense Wembleystadion. "Iedereen weet dat ik erg gelukkig ben bij City en me er comfortabel voel. Maar ik heb een drukke zomer achter de rug en nadien was er de geboorte van mijn dochter. Gesprekken moeten er dus nog volgen. Tot nu toe is dat nog niet gebeurd." Zowel bij de Rode Duivels als bij City is KDB de draaischijf. Bij Engeland weten ze natuurlijk ook wie in de gaten te houden. "Ik denk niet dat die onderscheiding daar iets aan verandert, dat ze daardoor anders naar mij zouden kijken. Ik ben hier al zes jaar en de druk om te presteren is er altijd. Zij kennen me natuurlijk wel, maar dat geldt voor heel wat spelers van beide landen. In de wedstrijd van morgen/zondag kan dat zowel een voor- als een nadeel zijn." Iedereen herinnert zich nog de duels tegen Engeland op het WK in Rusland. Na een wedstrijd tussen B-elftallen in de groepsfase dat door geen van beide landen gewonnen wou worden, leverde de clash om de derde plaats in Sint-Petersburg historisch brons op voor de Duivels. "Die wedstrijden dateren al van meer dan twee jaar geleden, ik denk dat het geen rol meer speelt. Bij Engeland zijn er heel wat nieuwe jongens en wij hebben spelers zien afhaken. Op een WK spelen is iets helemaal anders. Dit wordt dan ook een andere wedstrijd. Ik ben zeker benieuwd, hopelijk zijn we er klaar voor. Dit wordt vooral een goeie test voor ons, om te zien hoever we staan tegen sterke landen. Want Engeland heeft een jonge ploeg met veel potentieel. Op het komende EK en het WK een jaar later moeten ze mikken op winst. Daarnaast missen we enkele spelers en dat maakt het misschien nog wat moeilijker, maar ik ben ervan overtuigd dat we een goeie prestatie kunnen neerzetten." Dries Mertens heeft door een coronaquarantaine nog steeds niet kunnen aansluiten bij de nationale elf en meer dan waarschijnlijk wordt KDB een rijtje hoger geschoven om diens afwezigheid op te vangen. Aanvoerder Eden Hazard is er door een kwetsuur niet bij in Wembley. "Ik speel waar ik moet spelen. Ik ben te oud geworden om die positie in mijn hoofd te steken. Tegen grote ploegen (zoals onder meer in de WK-kwartfinale tegen Brazilië, red) heb ik ook al in een aanvallende rol gespeeld. Waar ik ook sta, ik zal mijn wedstrijd proberen te spelen. Het is spijtig dat Eden en nog andere jongens er niet bij zijn, maar nu zullen andere spelers hun kans krijgen en het is aan hen om die te grijpen. Aan mijn rol verandert dat niet veel. Ik kan niets alles alleen doen: ik ben een mens en maak deel uit van een team. Ik kan niet de rol van Dries, Eden en mezelf opnemen." (Belga)