"Als we realistisch zijn, wordt het heel moeilijk om Dries Mertens morgen/zondag te laten spelen. Ik denk dan ook dat hij er niet bij zal zijn", vertelde de bondscoach zaterdag tijdens een virtueel persmoment. Mertens is nog steeds niet in Engeland aangekomen. De Leuvenaar zit met de rest van zijn team bij Napoli in quarantaine, na een risicowedstrijd tegen Genoa, eind september. Bij die ploeg zijn inmiddels meer dan twintig besmettingen vastgesteld. De quarantaineperiode van veertien dagen in acht genomen, zou Mertens wel nog kunnen afreizen naar IJsland, al lijkt dat laatste wel onwaarschijnlijk. Naast Mertens heeft de bondscoach af te rekenen met de afwezigheden van Thibaut Courtois, Hendrik Van Crombrugge, Nacer Chadli, Thomas Vermaelen, en de broers Eden en Thorgan Hazard. Jan Vertonghen lijkt dan weer wel speelklaar, ondanks een breuk in het jukbeen. De wedstrijd van donderdag tegen Ivoorkust werd gebruikt om heel wat jonge spelers hun kans te geven, met vijf debutanten als resultaat. "Er zullen dan ook heel wat wissels zijn. Het uitgangspunt was altijd om zoveel mogelijk spelers te gebruiken in de drie wedstrijden. Intussen zijn er drie spelers teruggekeerd naar de beloften. Wie er speelt, is nog niet beslist. Daarvoor wacht ik de training af." Even voordien had Kevin De Bruyne nog even benadrukt dat er door het drukke programma nog amper rustmomenten overblijven voor de spelers. "Ik ben al twee jaar aan het spelen, bijna zonder pauze", klonk het bij KDB. "Je lichaam heeft rust nodig. Deze zomer heb ik amper enkele dagen vrij gehad. Niemand luistert naar de spelers." Ook Martinez onderschrijft die evolutie in het moderne voetbal. "Het is het eeuwige debat. Dat was al zo toen ik begon als trainer. Elk jaar wordt er meer en meer verwacht van de spelers, met drie wedstrijden per week en strijden op meerdere fronten." De bondscoach scoorde dan ook punten bij zijn spelersgroep door in de oefeninterland tegen Ivoorkust de kans te geven aan jongeren. Ook in november komt er nog een drieluik aan, net als in maart en juni komend jaar. "Het is onze verantwoordelijkheid om de spelers voldoende rust te gunnen en dat proberen we bij onze nationale ploeg ook te doen. We hebben frisse spelers nodig die geen gevaar lopen op blessures." (Belga)

"Als we realistisch zijn, wordt het heel moeilijk om Dries Mertens morgen/zondag te laten spelen. Ik denk dan ook dat hij er niet bij zal zijn", vertelde de bondscoach zaterdag tijdens een virtueel persmoment. Mertens is nog steeds niet in Engeland aangekomen. De Leuvenaar zit met de rest van zijn team bij Napoli in quarantaine, na een risicowedstrijd tegen Genoa, eind september. Bij die ploeg zijn inmiddels meer dan twintig besmettingen vastgesteld. De quarantaineperiode van veertien dagen in acht genomen, zou Mertens wel nog kunnen afreizen naar IJsland, al lijkt dat laatste wel onwaarschijnlijk. Naast Mertens heeft de bondscoach af te rekenen met de afwezigheden van Thibaut Courtois, Hendrik Van Crombrugge, Nacer Chadli, Thomas Vermaelen, en de broers Eden en Thorgan Hazard. Jan Vertonghen lijkt dan weer wel speelklaar, ondanks een breuk in het jukbeen. De wedstrijd van donderdag tegen Ivoorkust werd gebruikt om heel wat jonge spelers hun kans te geven, met vijf debutanten als resultaat. "Er zullen dan ook heel wat wissels zijn. Het uitgangspunt was altijd om zoveel mogelijk spelers te gebruiken in de drie wedstrijden. Intussen zijn er drie spelers teruggekeerd naar de beloften. Wie er speelt, is nog niet beslist. Daarvoor wacht ik de training af." Even voordien had Kevin De Bruyne nog even benadrukt dat er door het drukke programma nog amper rustmomenten overblijven voor de spelers. "Ik ben al twee jaar aan het spelen, bijna zonder pauze", klonk het bij KDB. "Je lichaam heeft rust nodig. Deze zomer heb ik amper enkele dagen vrij gehad. Niemand luistert naar de spelers." Ook Martinez onderschrijft die evolutie in het moderne voetbal. "Het is het eeuwige debat. Dat was al zo toen ik begon als trainer. Elk jaar wordt er meer en meer verwacht van de spelers, met drie wedstrijden per week en strijden op meerdere fronten." De bondscoach scoorde dan ook punten bij zijn spelersgroep door in de oefeninterland tegen Ivoorkust de kans te geven aan jongeren. Ook in november komt er nog een drieluik aan, net als in maart en juni komend jaar. "Het is onze verantwoordelijkheid om de spelers voldoende rust te gunnen en dat proberen we bij onze nationale ploeg ook te doen. We hebben frisse spelers nodig die geen gevaar lopen op blessures." (Belga)