De start van de WK-kwalificaties wordt overschaduwd door de nieuwe blessure van Eden Hazard. De aanvoerder van de Rode Duivels vierde vorig weekend nog maar zijn rentree bij Real Madrid na anderhalve maand afwezigheid, maar viel meteen weer uit met een nieuwe kwetsuur, deze keer aan de heupspier. De dertigjarige Hazard zal er dus niet bij zijn in het drieluik en de vraag is maar of de Madrileense recordaankoop voldoende fit geraakt voor de EK-start. Spaanse media suggereren alvast dat een nieuwe operatie aan de enkel tot de mogelijkheden behoort, om het titaniumplaatje dat vorig jaar bij een eerdere operatie werd aangebracht, te verwijderen. Mogelijk is hij door het plaatje anders gaan lopen, wat een verklaring kan zijn voor de aanhoudende spierblessures. Bij een ingreep zou hij - als alles goed verloopt - ook maar enkele weken out zijn. De vorige interlandperiode miste Hazard na een coronabesmetting, zijn laatste interland speelde hij in november 2019 tegen Cyprus. Ook op Romelu Lukaku zal de bondscoach meer dan waarschijnlijk niet kunnen rekenen. Na de positieve coronatesten van Inter-spelers Stefan de Vrij en Matias Vecino besliste de gezondheidsautoriteit van het Noord-Italiaanse Milaan dat alle Inter-spelers niet mogen vrijgegeven worden voor de komende interlandperiode. Dries Mertens zat eind vorig jaar in een soortgelijke situatie, na een corona-uitbraak bij Napoli. Clubs kunnen weigeren om hun spelers vrij te geven voor interlandvoetbal als de plaatselijke gezondheidsautoriteiten het licht op rood zetten, zo kondigde de Wereldvoetbalbond FIFA vorig jaar al aan. Een beslissing die in februari van dit jaar nog eens bevestigd werd door een FIFA-omzendbrief aan de federaties en liga's. Ook als er quarantaineperiodes van minstens vijf dagen van kracht zijn, kan een club weigeren de betrokken speler vrij te geven. Hazard en Lukaku zijn echter niet de enige afwezigen, het lijstje geblesseerden of Rode Duivels met toch minstens een vraagteken achter hun naam is langer dan ooit: Dedryck Boyata, Hannes Delcroix, Joris Kayembe, Axel Witsel, Dennis Praet en Nacer Chadli kwamen vanwege een kwetsuur de voorbije weken/maanden niet in actie voor hun club. De lijst met potentiële Rode Duivels is echter lang en de verwachting is dan ook dat de bondscoach ook voor dit drieluik voor een uitgebreide selectie zal opteren. Voor de interlandperiode van november waren dat er liefst 32. Yannick Carrasco, Alexis Saelemaekers, Leandro Trossard en Timothy Castagne zijn intussen wel opnieuw beschikbaar. Het persmoment van vrijdag zal voor de eerste keer helemaal live te volgen zijn op de nieuwe RBFA-app. Daarin wordt alvast een belangrijke primeur aangekondigd. Net zoals de vorige interlandperiodes is het afwachten of Thomas Vermaelen naar Europa zal mogen afreizen van zijn club Vissel Kobe. In Japan zijn nog steeds stevige reisrestricties van kracht voor verplaatsingen van en naar het Oude Continent. De verdediger miste daardoor alle interlands van het najaar en droeg in november 2019 voor het laatst het shirt van de Duivels. Ook heel wat andere werkgevers van de Rode Duivels zien hun spelers liever niet afzakken naar Tsjechië, momenteel een van de zwaarst getroffen landen in Europa. Het drieluik in de WK-kwalificaties wordt meteen een belangrijke test om te zien hoe de afwezigheid van Axel Witsel als verdedigende middenvelder kan worden opgevangen. Op de eerste plaats wordt er dan gekeken naar Leander Dendoncker, met als mogelijke back-ups Albert Sambi Lokonga, Bryan Heynen en Mats Rits. Voor hen zou het een eerste selectie voor de nationale elf zijn. Ook Orel Mangala was een kanshebber, maar de middenvelder van Stuttgart staat met een spierblessure in het dijbeen aan de kant en de interlandperiode komt waarschijnlijk te vroeg. (Belga)

De start van de WK-kwalificaties wordt overschaduwd door de nieuwe blessure van Eden Hazard. De aanvoerder van de Rode Duivels vierde vorig weekend nog maar zijn rentree bij Real Madrid na anderhalve maand afwezigheid, maar viel meteen weer uit met een nieuwe kwetsuur, deze keer aan de heupspier. De dertigjarige Hazard zal er dus niet bij zijn in het drieluik en de vraag is maar of de Madrileense recordaankoop voldoende fit geraakt voor de EK-start. Spaanse media suggereren alvast dat een nieuwe operatie aan de enkel tot de mogelijkheden behoort, om het titaniumplaatje dat vorig jaar bij een eerdere operatie werd aangebracht, te verwijderen. Mogelijk is hij door het plaatje anders gaan lopen, wat een verklaring kan zijn voor de aanhoudende spierblessures. Bij een ingreep zou hij - als alles goed verloopt - ook maar enkele weken out zijn. De vorige interlandperiode miste Hazard na een coronabesmetting, zijn laatste interland speelde hij in november 2019 tegen Cyprus. Ook op Romelu Lukaku zal de bondscoach meer dan waarschijnlijk niet kunnen rekenen. Na de positieve coronatesten van Inter-spelers Stefan de Vrij en Matias Vecino besliste de gezondheidsautoriteit van het Noord-Italiaanse Milaan dat alle Inter-spelers niet mogen vrijgegeven worden voor de komende interlandperiode. Dries Mertens zat eind vorig jaar in een soortgelijke situatie, na een corona-uitbraak bij Napoli. Clubs kunnen weigeren om hun spelers vrij te geven voor interlandvoetbal als de plaatselijke gezondheidsautoriteiten het licht op rood zetten, zo kondigde de Wereldvoetbalbond FIFA vorig jaar al aan. Een beslissing die in februari van dit jaar nog eens bevestigd werd door een FIFA-omzendbrief aan de federaties en liga's. Ook als er quarantaineperiodes van minstens vijf dagen van kracht zijn, kan een club weigeren de betrokken speler vrij te geven. Hazard en Lukaku zijn echter niet de enige afwezigen, het lijstje geblesseerden of Rode Duivels met toch minstens een vraagteken achter hun naam is langer dan ooit: Dedryck Boyata, Hannes Delcroix, Joris Kayembe, Axel Witsel, Dennis Praet en Nacer Chadli kwamen vanwege een kwetsuur de voorbije weken/maanden niet in actie voor hun club. De lijst met potentiële Rode Duivels is echter lang en de verwachting is dan ook dat de bondscoach ook voor dit drieluik voor een uitgebreide selectie zal opteren. Voor de interlandperiode van november waren dat er liefst 32. Yannick Carrasco, Alexis Saelemaekers, Leandro Trossard en Timothy Castagne zijn intussen wel opnieuw beschikbaar. Het persmoment van vrijdag zal voor de eerste keer helemaal live te volgen zijn op de nieuwe RBFA-app. Daarin wordt alvast een belangrijke primeur aangekondigd. Net zoals de vorige interlandperiodes is het afwachten of Thomas Vermaelen naar Europa zal mogen afreizen van zijn club Vissel Kobe. In Japan zijn nog steeds stevige reisrestricties van kracht voor verplaatsingen van en naar het Oude Continent. De verdediger miste daardoor alle interlands van het najaar en droeg in november 2019 voor het laatst het shirt van de Duivels. Ook heel wat andere werkgevers van de Rode Duivels zien hun spelers liever niet afzakken naar Tsjechië, momenteel een van de zwaarst getroffen landen in Europa. Het drieluik in de WK-kwalificaties wordt meteen een belangrijke test om te zien hoe de afwezigheid van Axel Witsel als verdedigende middenvelder kan worden opgevangen. Op de eerste plaats wordt er dan gekeken naar Leander Dendoncker, met als mogelijke back-ups Albert Sambi Lokonga, Bryan Heynen en Mats Rits. Voor hen zou het een eerste selectie voor de nationale elf zijn. Ook Orel Mangala was een kanshebber, maar de middenvelder van Stuttgart staat met een spierblessure in het dijbeen aan de kant en de interlandperiode komt waarschijnlijk te vroeg. (Belga)