.1 september 2016: het nieuwe tijdperk onder Roberto Martinez begint in eigen huis met een valse noot door een kansloos 0-2 verlies tegen Spanje in een oefeninterland, enkele dagen voor de start van de WK-kwalificaties. Martinez was begin augustus aangesteld als de opvolger van de ontslagen Marc Wilmots, die met de Rode Duivels op het EK in Frankrijk was gestrand in de kwartfinales en zo onder de verwachtingen was gebleven. .6 september 2016: op de eerste speeldag in WK-kwalificatiegroep H wint een efficiënt België zonder echt te imponeren met 0-3 op bezoek bij Cyprus. In deze wedstrijd wordt voor de eerste keer de hand van Martinez duidelijk: een driemansverdediging met daarbij een cruciale rol voor rechtermiddenvelder Thomas Meunier, die bij balbezit terugzakt en vierde verdediger wordt. Romelu Lukaku (2) en Yannick Carrasco zorgen voor de doelpunten in Nicosia. De geselecteerde Nicolas Lombaerts zit opnieuw in de tribune en beseft dan al dat hij onder Martinez niet veel aan spelen zal toekomen. .7 oktober 2016: Bosnië-Herzegovina wordt in het Koning Boudewijnstadion met 4-0 ingeblikt, een verzoening met de fans na de schertsvertoning tegen Spanjaard en de EK-kater. Een owngoal van Spahic en treffers van Eden Hazard, Toby Alderweireld en Romelu Lukaku zetten de Belgen op weg naar de vlotte zege. .10 oktober 2016: De Rode Duivels winnen met 0-6 op bezoek bij voetbaldwerg Gibraltar en sluiten het eerste deel van de kwalificaties af met een negen op negen. Christian Benteke schrijft tegen de voetbalamateurs geschiedenis door na acht seconden de openingstreffer te scoren, het snelste doelpunt ooit in de WK-kwalificaties en -eindrondes en tevens de snelste treffer in de geschiedenis van de Rode Duivels. De spits van Crystal Palace levert een hattrick af in het Portugese Faro, Axel Witsel, Eden Hazard en Dries Mertens nemen de overige doelpunten voor hun rekening. .9 november 2016: in de 126e Derby der Lage Landen spelen de Rode Duivels in een oefeninterland in de Amsterdam ArenA 1-1 gelijk. Davy Klaassen (38.) bracht Oranje op voorsprong van op de stip, diep in de tweede helft zorgde Yannick Carrasco (82.) met wat geluk voor de gelijkmaker. Opvallend, Martinez speelde zonder diepe spits en met Dries Mertens als 'valse negen'. .13 november 2016: Estland krijgt op de vierde speeldag een 8-1 pandoering om de oren op de Heizel. Romelu Lukaku en Dries Merten scoren elk twee keer, Eden Hazard, Thomas Meunier, Yannick Carrasco en een Estse owngoal zorgen voor de acht doelpunten, waardoor de Belgen het jaar in schoonheid afsluiten. Het tegendoelpunt van Anier was de eerste tegentreffer voor de Belgen in deze campagne. Timmy Simons krijgt een stek op de bank en wordt op bijna veertigjarige leeftijd de oudste Rode Duivel in de geschiedenis. .25 maart 2017: het nieuwe jaar betekent meteen ook het eerste puntenverlies voor de Rode Duivels. In de thuiswedstrijd tegen een verdedigend ingesteld Griekenland is er zonder de sterkhouders Eden Hazard, Kevin De Bruyne en Thomas Meunier in de slotfase een klasseflits van Romelu Lukaku nodig om een 1-1 gelijkspel uit de brand te slepen. Big Rom maakte zo de openingstreffer van Kostas Mitroglou ongedaan. .28 maart 2017: in een overbodige oefenwedstrijd in en tegen Rusland wordt er in de slotfase door concentratieverlies een 1-3 voorsprong uit handen gegeven. Resultaat: 3-3 en kopzorgen voor de bondscoach, het tweeluik wordt afgesloten zonder zege. .9 juni 2017: de Rode Duivels sluiten hun seizoen af met een droge 0-2 zege in Estland, na doelpunten van Dries Mertens en uitblinker Nacer Chadli. Het beste nieuws kwam toen uit Bosnië, dat Griekenland op een scoreloos gelijkspel hield waardoor de Belgen weer een stap dichter bij het WK kwamen. .31 augustus 2017: op de laatste dag van de zomer houden de Belgen tegen Gibraltar nog eens een doelpuntenkermis op Sclessin: het wordt 9-0, na een hattrick voor Romelu Lukaku en eentje voor Thomas Meunier, die daarnaast ook nog eens drie assists laat noteren. Axel Witsel pakt rood en is geschorst voor de cruciale wedstrijd tegen de Grieken, die op 0-0 blijven steken tegen Estland. Bosnië verliest in Cyprus en zo kunnen de Belgen het WK bijna niet meer mislopen. .3 september 2017: zonder de geschorste Axel Witsel, de geblesseerde Vincent Kompany en de uit voorzorg aan de kant gelaten Eden Hazard dwingen de Rode Duivels de WK-kwalificatie af met een 1-2 zege in Griekenland. Jan Vertonghen en Romelu Lukaku zorgen na de pauze voor de Belgische doelpunten, na een eerste helft om snel te vergeten. .Radja Nainggolan: polemiek omtrent de middenvelder van AS Roma loopt als een rode draad doorheen de kwalificatiecampagne. De bom ontploft als Martinez Nainggolan eind augustus niet opneemt in zijn selectie voor Gibraltar en Griekenland. Een teleurgestelde Nainggolan zegt in een eerste opwelling te stoppen met de nationale ploeg, hetgeen hij later ontkent. Voor de interland in Estland bleek hij te laat te zijn voor de tactische bespreking, waarna Martinez hem de hele wedstrijd op de bank hield. Ook eind vorig jaar werd de 29-middenvelder al eens uit de selectie gelaten. Volgens de bondscoach gaat het echter niet om een disciplinaire maatregel. Intussen is het wel duidelijk dat de relatie tussen de bondscoach en Nainggolan onder hoogspanning staat. Vorig jaar ontstond er al een eerste relletje toen bleek dat Nainggolan een oefenwedstrijd had gespeeld met Roma, terwijl hij geblesseerd had afgehaakt bij de Rode Duivels. Het bleek om een trainingswedstrijd te gaan, Martinez zei genoegen te nemen met die uitleg maar liet even later de middenvelder wel een eerste keer uit de selectie. In de lente was het opnieuw prijs, toen in de pers het verhaal uitlekte dat Nainggolan in de periode tussen de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Griekenland (1-1) en de oefeninterland in en tegen Rusland (3-3) een positieve alcoholtest zou hebben afgelegd. "In België wordt daar veel heisa over gemaakt, in Italië beoordelen ze je eerder op je prestaties op het veld", klonk het toen bij Nainggolan. Ook voor de komst van Martinez legde de Antwerpenaar een grillig parcours af bij de Duivels. Nadat hij sinds zijn debuut op de Kirin Cup in 2009 slechts sporadisch opgeroepen werd, leek hij in de aanloop naar het WK in Brazilië definitief zijn plaats in de kern te hebben afgedwongen. Uiteindelijk liet toenmalig bondscoach Marc Wilmots de destijds kersverse middenvelder van AS Roma uit zijn selectie voor Brazilië, hetgeen bij Nainggolan bijzonder hard aankwam. In het daaropvolgende EK was Nainggolan er wel bij en schitterde hij met doelpunten tegen Zweden en Wales, maar opnieuw zorgde hij voor ophef nadat hij gefilmd werd met een pakje sigaretten, waarna de bondscoach moest toegeven dat Nainggolan een roker is. .WK-premies en portretrechten: het verhaal rond de premies en portretrechten is nog een restant van het WK 2014. De hoge premies brachten de bond financieel in slechte papieren en de huidige bondstop wilde de premies dan ook gevoelig verlagen. In de aanloop naar de interland tegen Gibraltar wordt er een akkoord bereikt tot het WK 2022. Meerdere kranten meldden dat de spelers akkoord zijn gegaan om de kwalificatiepremie voor het WK 2018 met 40 procent te verminderen (132.000 euro per speler ipv 220.000 euro). Vanaf de volgende rondes leveren Hazard en co 15 procent in. Ook de premies voor het EK 2020 en het WK 2022 werden vastgelegd. Met het bereikte akkoord zal de KBVB naar verluidt 2 tot 2,5 miljoen euro besparen. . (Belga)

.1 september 2016: het nieuwe tijdperk onder Roberto Martinez begint in eigen huis met een valse noot door een kansloos 0-2 verlies tegen Spanje in een oefeninterland, enkele dagen voor de start van de WK-kwalificaties. Martinez was begin augustus aangesteld als de opvolger van de ontslagen Marc Wilmots, die met de Rode Duivels op het EK in Frankrijk was gestrand in de kwartfinales en zo onder de verwachtingen was gebleven. .6 september 2016: op de eerste speeldag in WK-kwalificatiegroep H wint een efficiënt België zonder echt te imponeren met 0-3 op bezoek bij Cyprus. In deze wedstrijd wordt voor de eerste keer de hand van Martinez duidelijk: een driemansverdediging met daarbij een cruciale rol voor rechtermiddenvelder Thomas Meunier, die bij balbezit terugzakt en vierde verdediger wordt. Romelu Lukaku (2) en Yannick Carrasco zorgen voor de doelpunten in Nicosia. De geselecteerde Nicolas Lombaerts zit opnieuw in de tribune en beseft dan al dat hij onder Martinez niet veel aan spelen zal toekomen. .7 oktober 2016: Bosnië-Herzegovina wordt in het Koning Boudewijnstadion met 4-0 ingeblikt, een verzoening met de fans na de schertsvertoning tegen Spanjaard en de EK-kater. Een owngoal van Spahic en treffers van Eden Hazard, Toby Alderweireld en Romelu Lukaku zetten de Belgen op weg naar de vlotte zege. .10 oktober 2016: De Rode Duivels winnen met 0-6 op bezoek bij voetbaldwerg Gibraltar en sluiten het eerste deel van de kwalificaties af met een negen op negen. Christian Benteke schrijft tegen de voetbalamateurs geschiedenis door na acht seconden de openingstreffer te scoren, het snelste doelpunt ooit in de WK-kwalificaties en -eindrondes en tevens de snelste treffer in de geschiedenis van de Rode Duivels. De spits van Crystal Palace levert een hattrick af in het Portugese Faro, Axel Witsel, Eden Hazard en Dries Mertens nemen de overige doelpunten voor hun rekening. .9 november 2016: in de 126e Derby der Lage Landen spelen de Rode Duivels in een oefeninterland in de Amsterdam ArenA 1-1 gelijk. Davy Klaassen (38.) bracht Oranje op voorsprong van op de stip, diep in de tweede helft zorgde Yannick Carrasco (82.) met wat geluk voor de gelijkmaker. Opvallend, Martinez speelde zonder diepe spits en met Dries Mertens als 'valse negen'. .13 november 2016: Estland krijgt op de vierde speeldag een 8-1 pandoering om de oren op de Heizel. Romelu Lukaku en Dries Merten scoren elk twee keer, Eden Hazard, Thomas Meunier, Yannick Carrasco en een Estse owngoal zorgen voor de acht doelpunten, waardoor de Belgen het jaar in schoonheid afsluiten. Het tegendoelpunt van Anier was de eerste tegentreffer voor de Belgen in deze campagne. Timmy Simons krijgt een stek op de bank en wordt op bijna veertigjarige leeftijd de oudste Rode Duivel in de geschiedenis. .25 maart 2017: het nieuwe jaar betekent meteen ook het eerste puntenverlies voor de Rode Duivels. In de thuiswedstrijd tegen een verdedigend ingesteld Griekenland is er zonder de sterkhouders Eden Hazard, Kevin De Bruyne en Thomas Meunier in de slotfase een klasseflits van Romelu Lukaku nodig om een 1-1 gelijkspel uit de brand te slepen. Big Rom maakte zo de openingstreffer van Kostas Mitroglou ongedaan. .28 maart 2017: in een overbodige oefenwedstrijd in en tegen Rusland wordt er in de slotfase door concentratieverlies een 1-3 voorsprong uit handen gegeven. Resultaat: 3-3 en kopzorgen voor de bondscoach, het tweeluik wordt afgesloten zonder zege. .9 juni 2017: de Rode Duivels sluiten hun seizoen af met een droge 0-2 zege in Estland, na doelpunten van Dries Mertens en uitblinker Nacer Chadli. Het beste nieuws kwam toen uit Bosnië, dat Griekenland op een scoreloos gelijkspel hield waardoor de Belgen weer een stap dichter bij het WK kwamen. .31 augustus 2017: op de laatste dag van de zomer houden de Belgen tegen Gibraltar nog eens een doelpuntenkermis op Sclessin: het wordt 9-0, na een hattrick voor Romelu Lukaku en eentje voor Thomas Meunier, die daarnaast ook nog eens drie assists laat noteren. Axel Witsel pakt rood en is geschorst voor de cruciale wedstrijd tegen de Grieken, die op 0-0 blijven steken tegen Estland. Bosnië verliest in Cyprus en zo kunnen de Belgen het WK bijna niet meer mislopen. .3 september 2017: zonder de geschorste Axel Witsel, de geblesseerde Vincent Kompany en de uit voorzorg aan de kant gelaten Eden Hazard dwingen de Rode Duivels de WK-kwalificatie af met een 1-2 zege in Griekenland. Jan Vertonghen en Romelu Lukaku zorgen na de pauze voor de Belgische doelpunten, na een eerste helft om snel te vergeten. .Radja Nainggolan: polemiek omtrent de middenvelder van AS Roma loopt als een rode draad doorheen de kwalificatiecampagne. De bom ontploft als Martinez Nainggolan eind augustus niet opneemt in zijn selectie voor Gibraltar en Griekenland. Een teleurgestelde Nainggolan zegt in een eerste opwelling te stoppen met de nationale ploeg, hetgeen hij later ontkent. Voor de interland in Estland bleek hij te laat te zijn voor de tactische bespreking, waarna Martinez hem de hele wedstrijd op de bank hield. Ook eind vorig jaar werd de 29-middenvelder al eens uit de selectie gelaten. Volgens de bondscoach gaat het echter niet om een disciplinaire maatregel. Intussen is het wel duidelijk dat de relatie tussen de bondscoach en Nainggolan onder hoogspanning staat. Vorig jaar ontstond er al een eerste relletje toen bleek dat Nainggolan een oefenwedstrijd had gespeeld met Roma, terwijl hij geblesseerd had afgehaakt bij de Rode Duivels. Het bleek om een trainingswedstrijd te gaan, Martinez zei genoegen te nemen met die uitleg maar liet even later de middenvelder wel een eerste keer uit de selectie. In de lente was het opnieuw prijs, toen in de pers het verhaal uitlekte dat Nainggolan in de periode tussen de WK-kwalificatiewedstrijd tegen Griekenland (1-1) en de oefeninterland in en tegen Rusland (3-3) een positieve alcoholtest zou hebben afgelegd. "In België wordt daar veel heisa over gemaakt, in Italië beoordelen ze je eerder op je prestaties op het veld", klonk het toen bij Nainggolan. Ook voor de komst van Martinez legde de Antwerpenaar een grillig parcours af bij de Duivels. Nadat hij sinds zijn debuut op de Kirin Cup in 2009 slechts sporadisch opgeroepen werd, leek hij in de aanloop naar het WK in Brazilië definitief zijn plaats in de kern te hebben afgedwongen. Uiteindelijk liet toenmalig bondscoach Marc Wilmots de destijds kersverse middenvelder van AS Roma uit zijn selectie voor Brazilië, hetgeen bij Nainggolan bijzonder hard aankwam. In het daaropvolgende EK was Nainggolan er wel bij en schitterde hij met doelpunten tegen Zweden en Wales, maar opnieuw zorgde hij voor ophef nadat hij gefilmd werd met een pakje sigaretten, waarna de bondscoach moest toegeven dat Nainggolan een roker is. .WK-premies en portretrechten: het verhaal rond de premies en portretrechten is nog een restant van het WK 2014. De hoge premies brachten de bond financieel in slechte papieren en de huidige bondstop wilde de premies dan ook gevoelig verlagen. In de aanloop naar de interland tegen Gibraltar wordt er een akkoord bereikt tot het WK 2022. Meerdere kranten meldden dat de spelers akkoord zijn gegaan om de kwalificatiepremie voor het WK 2018 met 40 procent te verminderen (132.000 euro per speler ipv 220.000 euro). Vanaf de volgende rondes leveren Hazard en co 15 procent in. Ook de premies voor het EK 2020 en het WK 2022 werden vastgelegd. Met het bereikte akkoord zal de KBVB naar verluidt 2 tot 2,5 miljoen euro besparen. . (Belga)