Met de enerverende nederlaag na een dramatische avond tegen Frankrijk verliezen de Belgen geen punten voor de eerstvolgende ranking, die op 21 oktober wordt bekendgemaakt, omdat de Final Four van de Nations League geldt als een knock-outfase van een groot toernooi. Een zege levert daarin wel extra punten op in het complexe algoritme van de Wereldvoetbalbond, maar om de deelnemende landen te beschermen worden er geen punten afgetrokken in geval van een nederlaag. Hetzelfde geldt voor de troosting van zondag tegen gastland Italië: in geval van een nieuwe nederlaag blijven er 1.832,33 punten achter de naam van ons land staan, het puntenaantal dat werd toegekend bij de publicatie van de vorige ranking in september. Het probleem daarbij is dat de Rode Duivels toen al de hete adem van Brazilië in de nek begonnen te voelen. De Seleçao verkleinde de achterstand vorige maand al tot twintig punten (1.832 tegen 1.812) en met de winst in de WK-kwalificatiewedstrijd in en tegen Venezuela (1-3) komt de vijfvoudige wereldkampioen nu al op 1.816.48 punten te staan, terwijl er de komende dagen nog twee interlands gespeeld worden. Zondag volgt er de uitwedstrijd in Colombia en volgende week donderdag het thuisduel tegen Uruguay. Mits twee zeges komen de Brazilianen dan op 1.832,99 en met de puntentelling na de komma steken ze dan de Belgen voorbij. De voorwaarden daarvoor zijn dus een Belgische nederlaag in Turijn en twee Braziliaanse zeges in de WK-kwalificaties. Het geeft de wedstrijd tegen de Italianen plots een extra dimensie. "Uiteraard is die ranking belangrijk voor ons", vertelde bondscoach Roberto Martinez zaterdag. "We zijn al drie jaar nummer een van de wereld en willen dat ook blijven." De Rode Duivels staan sinds 20 september 2018 op de eerste plaats van de FIFA-ranking. Van november 2015 tot maart 2016 viel die eer hen ook al eens te beurt. Daar wordt hier en daar smalend over gedaan, omdat de prijzenkast van de Gouden Generatie nog steeds leeg is en de kans op succes met de ouder wordende spelersgroep steeds kleiner wordt. Zowel onder Martinez als diens voorganger Marc Wilmots konden de Belgen niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd er op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. In november spelen de Belgen hun laatste twee WK-kwalificatiewedstrijden van het jaar: thuis in het Koning Boudewijnstadion in Brussel tegen Estland en in Wales. Met nog twee wedstrijden te gaan, is de kwalificatie voor het WK van eind volgend jaar in Qatar zo goed als op zak. (Belga)

Met de enerverende nederlaag na een dramatische avond tegen Frankrijk verliezen de Belgen geen punten voor de eerstvolgende ranking, die op 21 oktober wordt bekendgemaakt, omdat de Final Four van de Nations League geldt als een knock-outfase van een groot toernooi. Een zege levert daarin wel extra punten op in het complexe algoritme van de Wereldvoetbalbond, maar om de deelnemende landen te beschermen worden er geen punten afgetrokken in geval van een nederlaag. Hetzelfde geldt voor de troosting van zondag tegen gastland Italië: in geval van een nieuwe nederlaag blijven er 1.832,33 punten achter de naam van ons land staan, het puntenaantal dat werd toegekend bij de publicatie van de vorige ranking in september. Het probleem daarbij is dat de Rode Duivels toen al de hete adem van Brazilië in de nek begonnen te voelen. De Seleçao verkleinde de achterstand vorige maand al tot twintig punten (1.832 tegen 1.812) en met de winst in de WK-kwalificatiewedstrijd in en tegen Venezuela (1-3) komt de vijfvoudige wereldkampioen nu al op 1.816.48 punten te staan, terwijl er de komende dagen nog twee interlands gespeeld worden. Zondag volgt er de uitwedstrijd in Colombia en volgende week donderdag het thuisduel tegen Uruguay. Mits twee zeges komen de Brazilianen dan op 1.832,99 en met de puntentelling na de komma steken ze dan de Belgen voorbij. De voorwaarden daarvoor zijn dus een Belgische nederlaag in Turijn en twee Braziliaanse zeges in de WK-kwalificaties. Het geeft de wedstrijd tegen de Italianen plots een extra dimensie. "Uiteraard is die ranking belangrijk voor ons", vertelde bondscoach Roberto Martinez zaterdag. "We zijn al drie jaar nummer een van de wereld en willen dat ook blijven." De Rode Duivels staan sinds 20 september 2018 op de eerste plaats van de FIFA-ranking. Van november 2015 tot maart 2016 viel die eer hen ook al eens te beurt. Daar wordt hier en daar smalend over gedaan, omdat de prijzenkast van de Gouden Generatie nog steeds leeg is en de kans op succes met de ouder wordende spelersgroep steeds kleiner wordt. Zowel onder Martinez als diens voorganger Marc Wilmots konden de Belgen niet oogsten. Drie keer (WK 2014, EK 2016 en EK 2020) bleek de kwartfinale het eindstation op een groot toernooi, vooral op de voorbije twee EK's sloeg dat telkens diepe wonden. Drie jaar geleden werd er op het WK in Rusland met een derde plaats het beste resultaat ooit behaald voor de Belgische nationale elf. In november spelen de Belgen hun laatste twee WK-kwalificatiewedstrijden van het jaar: thuis in het Koning Boudewijnstadion in Brussel tegen Estland en in Wales. Met nog twee wedstrijden te gaan, is de kwalificatie voor het WK van eind volgend jaar in Qatar zo goed als op zak. (Belga)