Met een indrukwekkende 21 op 21 mogen de tickets voor het EK al geboekt worden en net als bij de vorige toernooien zullen de verwachtingen hooggespannen staan. De bondscoach weet maar al te goed dat stilstaan achteruitgaan is in het voetbal en dat er niet geteerd mag worden op die derde plaats van vorig jaar. België zal geëvolueerd moeten zijn als het op het EK voor de prijzen wil spelen. "Ons team is nu sterker dan vorig jaar op het WK in Rusland", verklaarde Roberto Martinez donderdag na de 9-0 overwinning tegen San Marino. "We hebben nu meer ervaring en meer kwaliteit in de breedte. Daarnaast zit er een goede mentaliteit in deze groep. Vandaag wilden ze echt iets aan de fans geven. Het feit dat Yannick Carrasco in de slotfase de bal aan een achttienjarige (Yari Verschaeren, red) geeft om een strafschop om te zetten, wijst op die uitstekende mentaliteit. Op het EK zal het verschil tussen de landen klein zijn en dan worden er andere zaken doorslaggevend. Als groep kan je dan het verschil maken. Je moet over dat team beschikken dat klaar is om te winnen en dat betekent dat je opofferingen moet kunnen maken voor je ploegmaats, zoals we gezien hebben. Je moet in staat om iets te gunnen aan je ploegmaat." De bondscoach heeft het duidelijk voor Verschaeren, die vorige maand ondanks een lastige periode bij Anderlecht mocht debuteren in Schotland en nu opnieuw speelminuten kreeg. "Yari is zo'n speler die je doet glimlachen. Hij is de toekomst van het Belgische voetbal. Ik heb bij hem hetzelfde gevoel als bij Youri Tielemans. Technisch is hij nu al outstanding." (Belga)