Met Wout van Aert (Jumbo-Visma) en Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) zijn er twee uitgesproken topfavorieten om de Italiaan Alberto Bettiol op te volgen. Allebei voel ze zich er klaar voor. "Ik had al goede benen in Gent-Wevelgem en hoop daar in de Ronde ook op. Ik ben alleszins enorm gemotiveerd", blikte Van Aert vooruit. "Het zal raar zijn, een Ronde zonder publiek, dan denk ik spontaan aan de Oude Kwaremont. Bij mijn eerste deelname was ik daar sterk onder de indruk, nu zal die leeg zijn." Van Aert werd bij die eerste deelname negende, vorig jaar finishte hij als veertiende. Voor Van der Poel, vorig jaar vierde, wordt het nog maar de tweede deelname. "Vorig jaar heb ik me door mijn nervositeit laten meeslepen en maakte ik te veel foutjes. Die ervaring neem ik nu mee", stelt de Nederlander. "Zondag wordt het hoogtepunt van het seizoen. Zeker na het wegvallen van Parijs-Roubaix, is de Ronde van Vlaanderen de belangrijkste koers van mijn wegseizoen." Van der Poel kan de tiende Nederlander op de erelijst worden en de tweede Van der Poel. In 2018 won Niki Terpstra als eerste Nederlander sinds de zege van Adrie van der Poel in 1986. In het zog van Van Aert en Van der Poel volgt een resem schaduwfavorieten. Bettiol is opnieuw in puike conditie en is samen met Sep Vanmarcke speerpunt bij EF Pro Cycling. Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in de Ronde van Vlaanderen en Deceuninck - Quick-Step, dat voor de gelegenheid Elegant - Quick-Step heet, heeft met Kasper Asgreen, vorig jaar tweede, Yves Lampaert, Florian Sénéchal en Zdenek Stybar nog enkele ijzers in het vuur. Lotto Soudal schuift Tim Wellens en John Degenkolb naar voor. Oliver Naesen is kopman bij AG2R La Mondiale, Stefan Küng bij Groupama-FDJ. Marcus Burghardt moet de eer van BORA - hansgrohe hoog houden. Matteo Trentin heeft dezelfde opdracht bij CCC Team, nu Greg Van Avermaet beslist heeft niet te starten na zijn zware val in Luik-Bastenaken-Luik. Mads Pedersen (Trek-Segafredo) won onlangs Gent-Wevelgem en trekt zonder druk naar Antwerpen, net als zijn ploegmaat Jasper Stuyven, begin dit seizoen winnaar van de Omloop Het Nieuwsblad. Een andere oud-wereldkampioen, Michal Kwiatkowski, is kopman bij Ineos-Grenadiers. Tiesj Benoot rijdt de Ronde van Vlaanderen wel, na zijn noodgedwongen forfait in Gent-Wevelgem, en deelt het kopmanschap bij Team Sunweb met Sören Kragh Andersen. Alexander Kristoff, winnaar in 2015, is het speerpunt van UAE Team Emirates, Niki Terpstra dat van Total-Direct Energie. Met Bettiol, Terpstra en Kristoff komen er drie oud-winnaars aan de start in Antwerpen. Geen van hen kan zondag aansluiten bij het kransje van renners dat driemaal de Ronde van Vlaanderen won: de Zwitser Fabian Cancellara (2010, 2013 en 2014), Tom Boonen (2005, 2006 en 2012), Johan Museeuw (1993, 1995 en 1998), Eric Leman (1970, 1972 en 1973), de Italiaan Fiorenzo Magni (1949, 1950 en 1951) en Achiel Buysse (1940, 1941 en 1943). (Belga)

Met Wout van Aert (Jumbo-Visma) en Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) zijn er twee uitgesproken topfavorieten om de Italiaan Alberto Bettiol op te volgen. Allebei voel ze zich er klaar voor. "Ik had al goede benen in Gent-Wevelgem en hoop daar in de Ronde ook op. Ik ben alleszins enorm gemotiveerd", blikte Van Aert vooruit. "Het zal raar zijn, een Ronde zonder publiek, dan denk ik spontaan aan de Oude Kwaremont. Bij mijn eerste deelname was ik daar sterk onder de indruk, nu zal die leeg zijn." Van Aert werd bij die eerste deelname negende, vorig jaar finishte hij als veertiende. Voor Van der Poel, vorig jaar vierde, wordt het nog maar de tweede deelname. "Vorig jaar heb ik me door mijn nervositeit laten meeslepen en maakte ik te veel foutjes. Die ervaring neem ik nu mee", stelt de Nederlander. "Zondag wordt het hoogtepunt van het seizoen. Zeker na het wegvallen van Parijs-Roubaix, is de Ronde van Vlaanderen de belangrijkste koers van mijn wegseizoen." Van der Poel kan de tiende Nederlander op de erelijst worden en de tweede Van der Poel. In 2018 won Niki Terpstra als eerste Nederlander sinds de zege van Adrie van der Poel in 1986. In het zog van Van Aert en Van der Poel volgt een resem schaduwfavorieten. Bettiol is opnieuw in puike conditie en is samen met Sep Vanmarcke speerpunt bij EF Pro Cycling. Wereldkampioen Julian Alaphilippe debuteert in de Ronde van Vlaanderen en Deceuninck - Quick-Step, dat voor de gelegenheid Elegant - Quick-Step heet, heeft met Kasper Asgreen, vorig jaar tweede, Yves Lampaert, Florian Sénéchal en Zdenek Stybar nog enkele ijzers in het vuur. Lotto Soudal schuift Tim Wellens en John Degenkolb naar voor. Oliver Naesen is kopman bij AG2R La Mondiale, Stefan Küng bij Groupama-FDJ. Marcus Burghardt moet de eer van BORA - hansgrohe hoog houden. Matteo Trentin heeft dezelfde opdracht bij CCC Team, nu Greg Van Avermaet beslist heeft niet te starten na zijn zware val in Luik-Bastenaken-Luik. Mads Pedersen (Trek-Segafredo) won onlangs Gent-Wevelgem en trekt zonder druk naar Antwerpen, net als zijn ploegmaat Jasper Stuyven, begin dit seizoen winnaar van de Omloop Het Nieuwsblad. Een andere oud-wereldkampioen, Michal Kwiatkowski, is kopman bij Ineos-Grenadiers. Tiesj Benoot rijdt de Ronde van Vlaanderen wel, na zijn noodgedwongen forfait in Gent-Wevelgem, en deelt het kopmanschap bij Team Sunweb met Sören Kragh Andersen. Alexander Kristoff, winnaar in 2015, is het speerpunt van UAE Team Emirates, Niki Terpstra dat van Total-Direct Energie. Met Bettiol, Terpstra en Kristoff komen er drie oud-winnaars aan de start in Antwerpen. Geen van hen kan zondag aansluiten bij het kransje van renners dat driemaal de Ronde van Vlaanderen won: de Zwitser Fabian Cancellara (2010, 2013 en 2014), Tom Boonen (2005, 2006 en 2012), Johan Museeuw (1993, 1995 en 1998), Eric Leman (1970, 1972 en 1973), de Italiaan Fiorenzo Magni (1949, 1950 en 1951) en Achiel Buysse (1940, 1941 en 1943). (Belga)