KV Mechelen werd in eerste aanleg voor zijn aandeel in beïnvloeding van de thuiswedstrijd tegen Waasland-Beveren op 11 maart 2018 bestraft met een degradatie naar 1B (met aftrek van 12 punten over twee periodes), alsook een uitsluiting van Europees voetbal en een verbod op deelname aan de Croky Cup. Het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS) bevestigde die beslissing van de Geschillencommissie Hoger Beroep, maar van de degradatie en de puntenaftrek blijft Malinwa gevrijwaard. Volgens het arbitragecollege kan de degradatie niet opgelegd worden, omdat de bondsactie moet ingesteld worden voor het einde van het 'betrokken' seizoen en dus voor juli 2018. De puntenaftrek (tot maximaal 24 punten) moet aan de degradatie gekoppeld worden en dus is ook die vordering niet ontvankelijk. Op de motivering van het BAS is het nog maximaal tien dagen wachten, maar het BAS bevestigde wel het eindvonnis van de Geschillencommissie Hoger Beroep. Dat betekent ook dat de vier beklaagde (ex-)bestuurders van KV Mechelen hun sanctie kennen. Johan Timmermans, de enige die nog geen afscheid nam van KV Mechelen, wordt voor tien jaar geschorst van alle activiteiten bij de Koninklijke Belgische Voetbalbond (KBVB). Hetzelfde geldt voor Thierry Steemans, die al tijdens het proces in eerste aanleg besliste om de voetbalwereld vaarwel te zeggen. Ook Olivier Somers, die zijn aandelen intussen afstond, kreeg een schorsing van tien jaar, plus een verbod op heraansluiting. Stefaan Vanroy zette net als Somers een stap opzij en is zeven jaar geschorst. (Belga)