De afwijzing van Woods leek op een politiek statement. "Maar ik wil gewoonweg niet naar daar gaan", verklaarde hij. "Het is veel te ver. Ik begrijp natuurlijk de politieke gevoeligheden. Maar ik val medespelers als Phil Mickelson of Dustin Johnson niet af, omdat ze wel willen gaan. Golf kan helpen een hoop wonden te helen." De openingseditie van het Saudi International Tournament werd in januari 2019 overschaduwd door de voorafgaande moord op journalist Jamal Khashoggi in het Saoedische consulaat in Istanboel in oktober 2018. De European Tour werd vervolgens hevig bekritiseerd omdat het het golftoernooi in Saoedi-Arabië gewoon liet doorgaan. Woods zei voor de editie van 2019 al af voor de moord op Khashoggi. (Belga)