Merlier sprint al een paar jaar op een hoog niveau, maar de ritzege in de Giro gaf hem duidelijk een boost van vertrouwen. Vroeger was de Oost-Vlaming altijd voorzichtig, maar daags voor de Tourstart sprak hij met het nodig vertrouwen zijn ambitie uit. "Als ik me goed voel en mijn sprint kan rijden, dan weet ik dat ik sterk genoeg ben om al die andere jongens te verslaan. Dat heb ik al bewezen de voorbije maanden." Mark Cavendish noemde hem in de Ronde van België al de sterkste sprinter van dit moment en dat wil Merlier ook tonen in de Tour, waar hij niet meteen verwacht dat er anders zal gesprint worden dan in de Giro. "Neen ik verwacht me niet aan een groter gevecht. De meeste sprinters waren ook in de Giro al aanwezig, misschien zullen er nu iets meer treintjes zijn en zal het minder chaotisch verlopen." Alpecin-Fenix trekt ook met Jasper Philipsen naar de Tour, twee sprinters dus in de ploeg. "De ploeg zal bepalen wie wanneer sprint. De ene dag zal ik fungeren als leadout, de andere keer mag Jasper zijn kans gaan. Hoe onze trein er uit ziet: Mathieu Van der Poel, Jonas Rickaert, Jasper en ik als laatste. Of omgekeerd. Ik weet niet hoeveel sprints ik zelf zal rijden. Niet elke rit is hetzelfde, de profielen verschillen van dag tot dag. De ploeg zal daar zijn zeg in hebben en het gevoel van de dag zal ook een rol spelen." Aan de groene trui denkt hij niet. "Neen, iedereen weet dat ik niet de beste klimmer ben, dan moet ik sneller over de bergen geraken, daar ook punten sprokkelen en dat zit er niet in. Ik mik op ritwinst, niet op groen." Merlier reed ook al de Giro. "En daarna werd me gevraagd door de ploeg of ik ook de Tour wou rijden. Uiteraard wou ik dat doen, dus ik heb de knop snel omgedraaid en me voorbereid op de Tour. Dan moet je natuurlijk nog afwachten of je de selectie haalt en ik ben er nu bij. Voor de Giro heb ik me voorbereid via een hoogtestage. Dat kon nu niet, maar ik heb wel in een hoogtekamer geslapen, vandaar dat ik niet goed was in een aantal wedstrijden in juni. Nu voel ik me opnieuw goed en klaar om de strijd aan te gaan." Merlier stapte af in de Giro wegens ziekte, maar in deze Tour hoopt hij wel Parijs te halen. 'Natuurlijk", zegt hij, "als sprinter droom je van die etappe. Dat deed ik al als kind en nu kijk ik er ook naar uit. Die etappe is het WK voor de sprinters, winnen op de Champs Elysées, het moet geweldig zijn." (Belga)

Merlier sprint al een paar jaar op een hoog niveau, maar de ritzege in de Giro gaf hem duidelijk een boost van vertrouwen. Vroeger was de Oost-Vlaming altijd voorzichtig, maar daags voor de Tourstart sprak hij met het nodig vertrouwen zijn ambitie uit. "Als ik me goed voel en mijn sprint kan rijden, dan weet ik dat ik sterk genoeg ben om al die andere jongens te verslaan. Dat heb ik al bewezen de voorbije maanden." Mark Cavendish noemde hem in de Ronde van België al de sterkste sprinter van dit moment en dat wil Merlier ook tonen in de Tour, waar hij niet meteen verwacht dat er anders zal gesprint worden dan in de Giro. "Neen ik verwacht me niet aan een groter gevecht. De meeste sprinters waren ook in de Giro al aanwezig, misschien zullen er nu iets meer treintjes zijn en zal het minder chaotisch verlopen." Alpecin-Fenix trekt ook met Jasper Philipsen naar de Tour, twee sprinters dus in de ploeg. "De ploeg zal bepalen wie wanneer sprint. De ene dag zal ik fungeren als leadout, de andere keer mag Jasper zijn kans gaan. Hoe onze trein er uit ziet: Mathieu Van der Poel, Jonas Rickaert, Jasper en ik als laatste. Of omgekeerd. Ik weet niet hoeveel sprints ik zelf zal rijden. Niet elke rit is hetzelfde, de profielen verschillen van dag tot dag. De ploeg zal daar zijn zeg in hebben en het gevoel van de dag zal ook een rol spelen." Aan de groene trui denkt hij niet. "Neen, iedereen weet dat ik niet de beste klimmer ben, dan moet ik sneller over de bergen geraken, daar ook punten sprokkelen en dat zit er niet in. Ik mik op ritwinst, niet op groen." Merlier reed ook al de Giro. "En daarna werd me gevraagd door de ploeg of ik ook de Tour wou rijden. Uiteraard wou ik dat doen, dus ik heb de knop snel omgedraaid en me voorbereid op de Tour. Dan moet je natuurlijk nog afwachten of je de selectie haalt en ik ben er nu bij. Voor de Giro heb ik me voorbereid via een hoogtestage. Dat kon nu niet, maar ik heb wel in een hoogtekamer geslapen, vandaar dat ik niet goed was in een aantal wedstrijden in juni. Nu voel ik me opnieuw goed en klaar om de strijd aan te gaan." Merlier stapte af in de Giro wegens ziekte, maar in deze Tour hoopt hij wel Parijs te halen. 'Natuurlijk", zegt hij, "als sprinter droom je van die etappe. Dat deed ik al als kind en nu kijk ik er ook naar uit. Die etappe is het WK voor de sprinters, winnen op de Champs Elysées, het moet geweldig zijn." (Belga)