"Het ging eigenlijk wel goed", vond hij. "Ik had natuurlijk gehoopt dat Ineos of UAE langer zouden controleren, maar ook hun ploegmaten waren snel opgesoupeerd, dus ik zag het wel aankomen dat ze snel gingen demarreren en dat was niet in mijn voordeel. Ik had mezelf voorgenomen om niet te hevig te reageren en snel mijn eigen tempo te zoeken. Dat zorgde ervoor dat er naar mij werd gekeken en dus heb ik de laatste 7 à 8 kilometer in de wind gereden. Ik denk dat het de beste tactiek was voor mijn mogelijkheden. Ik ben blij met mijn prestatie. Zonder die blauwe trui had ik misschien iets eenvoudiger in de wielen kunnen kruipen en mij kunnen sparen voor een eindschot, maar dat kon ik nu niet doen als leider. Een paar jongens waren beter dan mij, maar veel waren er toch ook aan mij gewaagd bergop en hadden het voordeel dat ze wat meer konden afwachten." Van Aert telt nu 35 seconden achterstand op de Sloveen. "Dat is een behoorlijke kloof, maar de komende ritten liggen me wel, dus ik geef het zeker nog niet op en ga alle kansen die nog komen met beide handen grijpen. Neen, ik ben niet ontgoocheld. Ik zou niet weten waarom, want ik heb mezelf niets te verwijten. In mijn dromen had ik de rit gewonnen en meegereden tot aan de finish, maar dromen kan iedereen. Ik moet blij en trots zijn met deze prestatie. De logica werd uiteindelijk gerespecteerd, want Pogacar is samen met Roglic de beste ronderenner, de beste klimmer van het moment het peloton. Dat hij mij pijn zou doen en mijn trui overneemt, is logisch." "Ik heb bewust gereden om zo weinig mogelijk tijd te verliezen en nam daarom de leiding in de achtervolgende groep. Daarom ben ik nu nog tweede en kan ik de komende dagen nog ambitie hebben. Of ik meer steun verwacht had? Neen, ik ben de leider, dan is het logisch dat ze naar jou kijken. In het begin vroeg ik nog om wat steun, maar die kreeg ik niet en ik begreep ook hun tactiek. Dat is logisch. Dan draai je de knop om en ging ik in tijdritmodus naar de finish. Dat was het beste wat ik kon doen. Het is nog niet voorbij. Er zijn nog drie kansen om tijd terug te nemen. Mijn team is sterk en we zullen zien wat we de komende dagen nog kunnen realiseren. Morgen past beter bij mijn mogelijkheden, en de twee ritten nadien liggen mij ook. Het is al mooi geweest, maar ik weiger op te geven." (Belga)

"Het ging eigenlijk wel goed", vond hij. "Ik had natuurlijk gehoopt dat Ineos of UAE langer zouden controleren, maar ook hun ploegmaten waren snel opgesoupeerd, dus ik zag het wel aankomen dat ze snel gingen demarreren en dat was niet in mijn voordeel. Ik had mezelf voorgenomen om niet te hevig te reageren en snel mijn eigen tempo te zoeken. Dat zorgde ervoor dat er naar mij werd gekeken en dus heb ik de laatste 7 à 8 kilometer in de wind gereden. Ik denk dat het de beste tactiek was voor mijn mogelijkheden. Ik ben blij met mijn prestatie. Zonder die blauwe trui had ik misschien iets eenvoudiger in de wielen kunnen kruipen en mij kunnen sparen voor een eindschot, maar dat kon ik nu niet doen als leider. Een paar jongens waren beter dan mij, maar veel waren er toch ook aan mij gewaagd bergop en hadden het voordeel dat ze wat meer konden afwachten." Van Aert telt nu 35 seconden achterstand op de Sloveen. "Dat is een behoorlijke kloof, maar de komende ritten liggen me wel, dus ik geef het zeker nog niet op en ga alle kansen die nog komen met beide handen grijpen. Neen, ik ben niet ontgoocheld. Ik zou niet weten waarom, want ik heb mezelf niets te verwijten. In mijn dromen had ik de rit gewonnen en meegereden tot aan de finish, maar dromen kan iedereen. Ik moet blij en trots zijn met deze prestatie. De logica werd uiteindelijk gerespecteerd, want Pogacar is samen met Roglic de beste ronderenner, de beste klimmer van het moment het peloton. Dat hij mij pijn zou doen en mijn trui overneemt, is logisch." "Ik heb bewust gereden om zo weinig mogelijk tijd te verliezen en nam daarom de leiding in de achtervolgende groep. Daarom ben ik nu nog tweede en kan ik de komende dagen nog ambitie hebben. Of ik meer steun verwacht had? Neen, ik ben de leider, dan is het logisch dat ze naar jou kijken. In het begin vroeg ik nog om wat steun, maar die kreeg ik niet en ik begreep ook hun tactiek. Dat is logisch. Dan draai je de knop om en ging ik in tijdritmodus naar de finish. Dat was het beste wat ik kon doen. Het is nog niet voorbij. Er zijn nog drie kansen om tijd terug te nemen. Mijn team is sterk en we zullen zien wat we de komende dagen nog kunnen realiseren. Morgen past beter bij mijn mogelijkheden, en de twee ritten nadien liggen mij ook. Het is al mooi geweest, maar ik weiger op te geven." (Belga)