Bij France Télévisions dromen ze al een aantal weken van Wout van Aert als klassementsrenner en dus stelde Thomas Voeckler nog eens de vraag aan onze landgenoot of hij ooit op een klassement in de Tour mikt, ook in de persconferentie kwam die vraag aan bod. "Dat wordt ingewikkeld", stelde hij. "Wie weet, als ik al mijn andere doelen in de klassiekers al op zak heb. Maar eerst wil ik me daar nog op concentreren: op de Vlaamse klassiekers en andere eendagskoersen. Daarna is het misschien mogelijk om mijn lichaam wat te veranderen zodat ik beter bergop rijd, maar op dit moment is dat geen doel. Als je kijkt naar deze Tour, dan moet ik 1 uur sneller zijn", lachte hij (hij staat 19e op 57:12). "Akkoord, ik ben niet altijd voluit gegaan in de berg- of andere ritten, maar soms deed ik dat wel en dan eindigde ik toch op twee minuten of meer van de snelste klimmers. Als ik ooit op een klassement mik, moet ik nog veel beter klimmen. Ik wil eerst focussen op mijn sterktes, en de klassiekers winnen die nog niet op mijn palmares staan." Van Aert reist zondagavond af naar Tokio voor de Olympische Spelen. "Maar eerst kijk ik nog enorm uit naar de ontmoeting met mijn vrouw en mijn zoontje Georges. Hij is zes maanden. Het wordt een kort weerzien en het valt me zwaar om opnieuw te vertrekken, maar dat is nu eenmaal het leven van een profwielrenner." "Ik denk niet dat ik de topfavoriet ben voor de tijdrit in Tokio", sprak hij nog. "Vandaag kregen we zo'n 250 hoogtemeters voorgeschoteld in de tijdrit. In Tokio zijn het er meer dan 700. Het zal voor mij een grote uitdaging worden, op zo'n zware omloop. Maar aan de andere kant: met de hitte van vandaag was de tijdrit wel een goede repetitie voor wat ons te wachten staat in Tokio. Ik heb hier alleszins vertrouwen opgedaan. Het liep al veel beter dan in de eerste tijdrit. Voor mij zijn renners zoals Tadej Pogacar topfavoriet voor de tijdrit in Tokio." Waarop een journalist hem er op wees dat de Tourwinnaar in spe enkel de wegrit rijdt. "Ach zo, dat wist ik niet, maar ik bedoel dat de tijdrit eerder voor dat type renners is." En Van Aert schuift Tadej Pogacar ook naar voren als topfavoriet voor de wegrit op de Spelen. "Als je ziet hoe hij hier over de bergen fietst en je kijkt naar het parcours van de Spelen, dan is hij de topfavoriet. Wie hem in Tokio kan volgen, zal er dicht bij zijn. Primoz Roglic? Ja, ik hoorde dat hij start in de weg- en tijdrit en dat hij goed gerecupereerd is van zijn val. Ik ken hem goed genoeg om te weten dat hij daar in grote conditie zal steken. Elke tegenslag doet mentaal iets met hem. Dat maakt hem sterker. Het wordt wel speciaal omdat we opnieuw tegen elkaar rijden, maar dat is ook zo op WK's." Zondag wacht nog de massasprint op de Champs-Elysées. "Elke sprinter wil daar winnen", vertelde Van Aert. "Het is een iconische finish, dus ik ga het proberen. Ik wil die kans niet zomaar laten voorbijgaan. Al weet ik wel dat het moeilijk wordt. Mark Cavendish is heel sterk en zijn lead-out is nog sterker. Hij wordt ontzettend goed omringd. Het wordt een heel moeilijke opgave, maar ik ga er alles aan doen om te winnen." Een Zwitserse krant bracht vrijdag een verhaal naar buiten over enkele renners die getuigden over fietsen die vreemde geluiden maken, er zou sprake zijn van motortjes in het peloton. "Ik kan alleen voor mezelf spreken", antwoordde hij. "Ik weet wat ik moet doen om op dit niveau te koersen, hoe hard ik werk om dit niveau te halen. Je bent het ganse jaar onderweg om een betere renner te worden. Ik kan niet geloven dat hiervan sprake is in onze ploeg en ik ben ervan overtuigd dat het niet gebeurt in ons team. En in het peloton? Het is moeilijk om iets te zeggen over anderen, maar ik heb geen buitengewone dingen gezien in deze Tour. Ik zag veel talent en veel sterke jongens die perfect voorbereid waren. Dat maakt het verschil, niet die dingen waar ze over schrijven." Van Aert won op de Ventoux en nu ook een tijdrit. Welke van beide ritten was de meest speciale? "Die op de Mont Ventoux was wel de mooiste", gaf hij toe. "Die was meer speciaal. Dit was ook bijzonder, in een mooie setting. En het is ook mijn eerste zege in een tijdrit in de Tour, na sprintzeges en de Mont Ventoux. Maar die zege daar in Malaucène, met die supporters, het publiek, de sfeer, was echt wel bijzonder. Het was ook een solozege. In een tijdrit rijd je wel over de finish, maar ben je niet meteen zeker van de winst." (Belga)

Bij France Télévisions dromen ze al een aantal weken van Wout van Aert als klassementsrenner en dus stelde Thomas Voeckler nog eens de vraag aan onze landgenoot of hij ooit op een klassement in de Tour mikt, ook in de persconferentie kwam die vraag aan bod. "Dat wordt ingewikkeld", stelde hij. "Wie weet, als ik al mijn andere doelen in de klassiekers al op zak heb. Maar eerst wil ik me daar nog op concentreren: op de Vlaamse klassiekers en andere eendagskoersen. Daarna is het misschien mogelijk om mijn lichaam wat te veranderen zodat ik beter bergop rijd, maar op dit moment is dat geen doel. Als je kijkt naar deze Tour, dan moet ik 1 uur sneller zijn", lachte hij (hij staat 19e op 57:12). "Akkoord, ik ben niet altijd voluit gegaan in de berg- of andere ritten, maar soms deed ik dat wel en dan eindigde ik toch op twee minuten of meer van de snelste klimmers. Als ik ooit op een klassement mik, moet ik nog veel beter klimmen. Ik wil eerst focussen op mijn sterktes, en de klassiekers winnen die nog niet op mijn palmares staan." Van Aert reist zondagavond af naar Tokio voor de Olympische Spelen. "Maar eerst kijk ik nog enorm uit naar de ontmoeting met mijn vrouw en mijn zoontje Georges. Hij is zes maanden. Het wordt een kort weerzien en het valt me zwaar om opnieuw te vertrekken, maar dat is nu eenmaal het leven van een profwielrenner." "Ik denk niet dat ik de topfavoriet ben voor de tijdrit in Tokio", sprak hij nog. "Vandaag kregen we zo'n 250 hoogtemeters voorgeschoteld in de tijdrit. In Tokio zijn het er meer dan 700. Het zal voor mij een grote uitdaging worden, op zo'n zware omloop. Maar aan de andere kant: met de hitte van vandaag was de tijdrit wel een goede repetitie voor wat ons te wachten staat in Tokio. Ik heb hier alleszins vertrouwen opgedaan. Het liep al veel beter dan in de eerste tijdrit. Voor mij zijn renners zoals Tadej Pogacar topfavoriet voor de tijdrit in Tokio." Waarop een journalist hem er op wees dat de Tourwinnaar in spe enkel de wegrit rijdt. "Ach zo, dat wist ik niet, maar ik bedoel dat de tijdrit eerder voor dat type renners is." En Van Aert schuift Tadej Pogacar ook naar voren als topfavoriet voor de wegrit op de Spelen. "Als je ziet hoe hij hier over de bergen fietst en je kijkt naar het parcours van de Spelen, dan is hij de topfavoriet. Wie hem in Tokio kan volgen, zal er dicht bij zijn. Primoz Roglic? Ja, ik hoorde dat hij start in de weg- en tijdrit en dat hij goed gerecupereerd is van zijn val. Ik ken hem goed genoeg om te weten dat hij daar in grote conditie zal steken. Elke tegenslag doet mentaal iets met hem. Dat maakt hem sterker. Het wordt wel speciaal omdat we opnieuw tegen elkaar rijden, maar dat is ook zo op WK's." Zondag wacht nog de massasprint op de Champs-Elysées. "Elke sprinter wil daar winnen", vertelde Van Aert. "Het is een iconische finish, dus ik ga het proberen. Ik wil die kans niet zomaar laten voorbijgaan. Al weet ik wel dat het moeilijk wordt. Mark Cavendish is heel sterk en zijn lead-out is nog sterker. Hij wordt ontzettend goed omringd. Het wordt een heel moeilijke opgave, maar ik ga er alles aan doen om te winnen." Een Zwitserse krant bracht vrijdag een verhaal naar buiten over enkele renners die getuigden over fietsen die vreemde geluiden maken, er zou sprake zijn van motortjes in het peloton. "Ik kan alleen voor mezelf spreken", antwoordde hij. "Ik weet wat ik moet doen om op dit niveau te koersen, hoe hard ik werk om dit niveau te halen. Je bent het ganse jaar onderweg om een betere renner te worden. Ik kan niet geloven dat hiervan sprake is in onze ploeg en ik ben ervan overtuigd dat het niet gebeurt in ons team. En in het peloton? Het is moeilijk om iets te zeggen over anderen, maar ik heb geen buitengewone dingen gezien in deze Tour. Ik zag veel talent en veel sterke jongens die perfect voorbereid waren. Dat maakt het verschil, niet die dingen waar ze over schrijven." Van Aert won op de Ventoux en nu ook een tijdrit. Welke van beide ritten was de meest speciale? "Die op de Mont Ventoux was wel de mooiste", gaf hij toe. "Die was meer speciaal. Dit was ook bijzonder, in een mooie setting. En het is ook mijn eerste zege in een tijdrit in de Tour, na sprintzeges en de Mont Ventoux. Maar die zege daar in Malaucène, met die supporters, het publiek, de sfeer, was echt wel bijzonder. Het was ook een solozege. In een tijdrit rijd je wel over de finish, maar ben je niet meteen zeker van de winst." (Belga)