De 28-jarige Merlier bezeerde zich zaterdag op verschillende plekken, maar kwam zondag naar eigen zeggen "goed binnen" in de heuvelachtige etappe van 183 kilometer met aankomst bovenop de Mûr-de-Bretagne. "Ik voelde me in de loop van de dag wel wat stijver worden. Maar ze hebben zorg gedragen voor mij", grinnikte hij. "Na een halfuur wedstrijd was ik enthousiast: ik was blij dat ik gewoon kon fietsen en het tempo makkelijk aankon." Maandag staat de eerste sprinterskans op het programma, na een golvende etappe van 182 kilometer tussen Lorient en Pontivy. "Ik hoop nu wel dat, nu ik me wat stijver voel, het niet slechter wordt in de nacht van vandaag op morgen. Vooral mijn nek doet pijn. Ik denk dat die een 'slag' heeft gehad. Verder heb ik vooral last aan mijn knieën, mijn bovenbenen, mijn enkel en mijn voet. Ik vermoed dat ik maandag niet mijn beste spurt ga kunnen rijden, maar ik denk wel dat ik ga sprinten. Ik trek mij op aan Tirreno-Adriatico. Daar viel ik ook in de eerste rit, en won ik later in de ronde toch een etappe." Merlier finishte dan wel met meer dan twaalf minuten achterstand op zijn ploegmaat Mathieu van der Poel, toch genoot hij na afloop mee. "Grote klasse, wat hij doet. Chapeau. Deze morgen ging het er al over, maar dat was al lachend. Hij was deze morgen al heel anders dan gisteren. Toen kwamen er niet veel mopjes uit, vandaag was dat heel anders. Gisteren had hij veel druk op de schouders, want iedereen dacht dat hij direct ging uitpakken. Maar nu is de stress er wat af en pakt hij uit. Ja, ik ga straks een glaasje meedrinken." (Belga)

De 28-jarige Merlier bezeerde zich zaterdag op verschillende plekken, maar kwam zondag naar eigen zeggen "goed binnen" in de heuvelachtige etappe van 183 kilometer met aankomst bovenop de Mûr-de-Bretagne. "Ik voelde me in de loop van de dag wel wat stijver worden. Maar ze hebben zorg gedragen voor mij", grinnikte hij. "Na een halfuur wedstrijd was ik enthousiast: ik was blij dat ik gewoon kon fietsen en het tempo makkelijk aankon." Maandag staat de eerste sprinterskans op het programma, na een golvende etappe van 182 kilometer tussen Lorient en Pontivy. "Ik hoop nu wel dat, nu ik me wat stijver voel, het niet slechter wordt in de nacht van vandaag op morgen. Vooral mijn nek doet pijn. Ik denk dat die een 'slag' heeft gehad. Verder heb ik vooral last aan mijn knieën, mijn bovenbenen, mijn enkel en mijn voet. Ik vermoed dat ik maandag niet mijn beste spurt ga kunnen rijden, maar ik denk wel dat ik ga sprinten. Ik trek mij op aan Tirreno-Adriatico. Daar viel ik ook in de eerste rit, en won ik later in de ronde toch een etappe." Merlier finishte dan wel met meer dan twaalf minuten achterstand op zijn ploegmaat Mathieu van der Poel, toch genoot hij na afloop mee. "Grote klasse, wat hij doet. Chapeau. Deze morgen ging het er al over, maar dat was al lachend. Hij was deze morgen al heel anders dan gisteren. Toen kwamen er niet veel mopjes uit, vandaag was dat heel anders. Gisteren had hij veel druk op de schouders, want iedereen dacht dat hij direct ging uitpakken. Maar nu is de stress er wat af en pakt hij uit. Ja, ik ga straks een glaasje meedrinken." (Belga)