In de laatste dertien kilometer stond de Italiaan er wel alleen voor en in het slot zag hij de achtervolgers naderen. "Ik voelde me echt bevrijd toen ik over de streep reed. Die laatste honderden meters leken wel eindeloos. Dit is zeer mooi, want sinds Milaan-Sanremo vorig jaar had ik niets meer gewonnen", aldus de Tourwinnaar van 2014. Met het dagsucces fleurt Nibali een voor het overige kleurloze Tour in extremis nog op. "Ik ben in Brussel aan de start verschenen met het idee in het achterhoofd dat ik voor het klassement zou strijden", gaf hij toe. "Vervolgens heb ik mezelf snel opgeblazen en was het duidelijk dat het niet zou lukken. Ik kreeg er heel wat kritiek voor te slikken en velen zeiden zelfs dat ik beter naar huis zou gaan. Ik wou echter blijven uit respect voor de Tour en dan volgde vandaag alsnog een bevrijding." (Belga)