Het nieuws zat er al een tijdje aan te komen, maar is nu officieel bevestigd. De tweevoudige Formule 1-kampioen en winnaar van de jongste twee edities van de 24 uren van Le Mans, legde de jongste maanden verschillende testsessies af in Zuid-Afrika bij Giniel de Villiers en reed al twee kleinere wedstrijden, de Liechtenstein 400 en de Cross Country in Marokko. Nu maakt de 38-jarige man uit Oviedo zich op voor de Dakar die plaatsvindt in Saoedi-Arabië. "Het programma van TGR charmeerde me al van in het begin: het WEC, Le Mans, en nu Dakar, de hardste wedstrijd van de planeet. Dit past perfect in mijn zoektocht naar nieuwe uitdagingen", zegt Alonso. "Ik leer nog iedere dag bij, als rijder maar ook als mens." Hij krijgt Marc Coma naast zich, zoals al het hele seizoen. "Hij is de beste co-rijder die ik ken. Hij is ook de enige die ik ken", grapt Alonso. Coma won vijf keer bij de motoren. "Ook voor mij is dit een grote uitdaging, maar ik ben trots op de grote stappen vooruit die we al gezet hebben", aldus Coma. Toyota die de Hilux in stelling brengt, pakt uit met een vierkoppig "dreamteam". Nasser Al-Attiyah gaat straks op zoek naar een vierde zege na zijn winst van vorig jaar. "Ik ken de wegen daar goed. Het is toch bijzonder dat de Dakar naar mijn regio komt", aldus de Qatarees. Met Zuid-Afrikaan Giniel de Villiers heeft Toyota nog een eindlaureaat in de rangen. De vierde rijder is de Nederlander Bernhard ten Brinke. Hij wordt bijgestaan door de Belg Tom Colsoul, de kampioen Cross Country van 2018. "Ik mis nog één iets op mijn schap. Daar moet Bernhard voor zorgen." (Belga)