Mertens en Sabalenka, de nummers 7 en 15 op de WTA-dubbelranking, vormen het vierde reekshoofd in New York. Om een plaats in de kwartfinales gaan ze het hardcourt op voor een duel met de Zwitserse Viktorija Golubic en de Spaanse Sara Sorribes Tormo. Die hadden in de tweede ronde tegen de Russische Daria Kasatkina en de Estlandse Anett Kontaveit moeten aantreden, maar gingen zonder spelen door. Kontaveit moest ziek verstek laten gaan. Dit seizoen schopten Mertens en Sabalenka het op elk Grand Slam minstens tot de achtste finales. Op het Australian Open was dat het eindstation, op Roland-Garros bereikten ze de halve finales, in Wimbledon de kwartfinales. Op de Premier Mandatory-toernooien van Indian Wells en Miami staken ze de toernooizege op zak. . (Belga)