De zege in de Tour de France gaf Van Avermaet het nodige vertrouwen. "Ik weet nu dat ik jongens zoals Sagan en co. kan kloppen. Ik doe altijd mee in de finale van de Vlaamse klassiekers. Als ik verder blijf werken zoals ik dat nu doe en alles eens in zijn plooi valt, moet ik die zege kunnen pakken. Ik blijf erin geloven en ik voel ook dat ik elk jaar nog iets sterker word." Van Avermaet blinkt trouwens nu al 'in zijn vel'. "Ik sta scherper dan andere seizoenen in deze periode van het jaar", stelde hij. "Ik heb iets beter op mijn voeding gelet, was ook heel actief. Andere jaren sleur ik nog wat gewicht mee op de eerste stage, nu is dat niet het geval." In tegenstelling tot Philippe Gilbert kreeg Van Avermaet wel al meteen duidelijkheid over zijn programma. "Ik heb gezegd wat ik wilde rijden en zal dat ook allemaal doen. Eenzelfde programma als andere jaren. Ik start als kopman in de klassiekers: van Omloop Het Nieuwblad tot in Roubaix ben ik kopman, wil ik er staan. In de Amstel Gold Race sta ik Phil bij. Ik weet dat het management nog niet beslist heeft of Phil deelneemt aan de Ronde. Ik weet ook dat Phil zelf graag erbij wil zijn. Mij maakt het niet veel uit", wuifde hij weg. "Ik ben er niet mee bezig welke koersen hij rijdt. Wat belangrijk is voor mij, is dat ik er start als kopman. Phil heeft al enkele mooie resultaten gehaald in de Ronde. Als hij start, zal dat wellicht ook als kopman zijn. Nu goed, op zich is dat niet zo erg. Soms is het beter om te starten met twee kopmannen. Er kan altijd iets gebeuren in een koers, kijk maar naar mijn valpartij in de E3 Harelbeke, soms gebeurt het snel. Het is altijd goed om een reserveplan te hebben." Van Avermaet start het seizoen in de Ronde van Qatar (8-12 februari), daarna volgt de Ronde van Oman, vervolgens Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Brussel-Kuurne, de Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milaan-Sanremo, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, de Ronde, Parijs-Roubaix en de Amstel Gold Race. "Ik rijd graag in Qatar en Oman. Ik gedij goed in de warmte en fiets liever in het Midden-Oosten dan koersen in Frankrijk of Spanje waar het in die periode nog zeer slecht weer kan zijn. Qatar is een goede voorbereidingswedstrijd: je moet vechten voor je positie, het is een goede training, de ritten zijn niet te lang en je kan daarna nog wat bijtrainen. Voor mij is het een ideale aanloop naar het seizoen." (Belga)

De zege in de Tour de France gaf Van Avermaet het nodige vertrouwen. "Ik weet nu dat ik jongens zoals Sagan en co. kan kloppen. Ik doe altijd mee in de finale van de Vlaamse klassiekers. Als ik verder blijf werken zoals ik dat nu doe en alles eens in zijn plooi valt, moet ik die zege kunnen pakken. Ik blijf erin geloven en ik voel ook dat ik elk jaar nog iets sterker word." Van Avermaet blinkt trouwens nu al 'in zijn vel'. "Ik sta scherper dan andere seizoenen in deze periode van het jaar", stelde hij. "Ik heb iets beter op mijn voeding gelet, was ook heel actief. Andere jaren sleur ik nog wat gewicht mee op de eerste stage, nu is dat niet het geval." In tegenstelling tot Philippe Gilbert kreeg Van Avermaet wel al meteen duidelijkheid over zijn programma. "Ik heb gezegd wat ik wilde rijden en zal dat ook allemaal doen. Eenzelfde programma als andere jaren. Ik start als kopman in de klassiekers: van Omloop Het Nieuwblad tot in Roubaix ben ik kopman, wil ik er staan. In de Amstel Gold Race sta ik Phil bij. Ik weet dat het management nog niet beslist heeft of Phil deelneemt aan de Ronde. Ik weet ook dat Phil zelf graag erbij wil zijn. Mij maakt het niet veel uit", wuifde hij weg. "Ik ben er niet mee bezig welke koersen hij rijdt. Wat belangrijk is voor mij, is dat ik er start als kopman. Phil heeft al enkele mooie resultaten gehaald in de Ronde. Als hij start, zal dat wellicht ook als kopman zijn. Nu goed, op zich is dat niet zo erg. Soms is het beter om te starten met twee kopmannen. Er kan altijd iets gebeuren in een koers, kijk maar naar mijn valpartij in de E3 Harelbeke, soms gebeurt het snel. Het is altijd goed om een reserveplan te hebben." Van Avermaet start het seizoen in de Ronde van Qatar (8-12 februari), daarna volgt de Ronde van Oman, vervolgens Omloop Het Nieuwsblad, Kuurne-Brussel-Kuurne, de Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milaan-Sanremo, E3 Harelbeke, Gent-Wevelgem, de Ronde, Parijs-Roubaix en de Amstel Gold Race. "Ik rijd graag in Qatar en Oman. Ik gedij goed in de warmte en fiets liever in het Midden-Oosten dan koersen in Frankrijk of Spanje waar het in die periode nog zeer slecht weer kan zijn. Qatar is een goede voorbereidingswedstrijd: je moet vechten voor je positie, het is een goede training, de ritten zijn niet te lang en je kan daarna nog wat bijtrainen. Voor mij is het een ideale aanloop naar het seizoen." (Belga)