Verbrugghe is sinds kort de sportieve baas van Israel Start Up Nation. "De voorbije weken waren er heel wat meetings en zoomgesprekken met alle betrokkenen. Ik probeerde te begrijpen hoe deze ploeg in elkaar steekt en welke de zwakke en sterke punten zijn. Eén van mijn taken is de structuur uitzetten van de ploeg. Dat is heel boeiend en ik krijg daar enorm veel vrijheid in. Ik vind het interessant om die homogeniteit te brengen, de juiste pionnen op de juiste plaats. In december hadden we een kamp met de coaches en de ploegleiders en was er veel overleg en nu moet alles eigenlijk uitgevoerd worden." Israël Start Up Nation deed heel wat grote transfers zoals onder anderen Chris Froome, Michael Woods en Sep Vanmarcke. Froome is er nog niet bij op trainingskamp in Girona. Hij revalideert nog in Californië. Waarom net daar? "Hij kan overal revalideren. Na de Vuelta is hij afgereisd naar Californië voor een liefdadigheidsevent. Daar heeft hij een omgeving gevonden waar hij zich heel goed voelt, waar hij progressie maakt en dan is het onze taak als team en zijn coaches om dat niet te onderbreken. Chris voelt zich er goed en dat kan misschien wel de sleutel zijn van zijn comeback." Froome wilde naar de Tour van 2020, maar haalde de selectie niet omdat hij niet fit genoeg was. Daarna reed hij wel de Vuelta, maar ook daar gaf hij geen overtuigende indruk. Moet de viervoudige Tourwinnaar nog zo veel revalideren? "Wel, door de lockdown heeft hij niet de revalidatie gehad die hij moest hebben. Hij kon bepaalde fysiotherapeuten niet bezoeken vanwege het virus. Dan loop je achterstand op en daar willen we deze winter aan werken zodat hij opnieuw 100 procent aan de start komt in de koers. Dat zijn details, maar het is wel van belang. Hij kan nu opnieuw evenveel kracht in het rechter- als in het linkerbeen zetten, een belangrijke stap. De Froome van nu is niet dezelfde als de Froome van de Vuelta." Maar kan de Keniase Brit nog terugkeren op dat oude niveau, kan hij zich nog meten met jonge krijgers zoals Egan Bernal en Tadej Pogacar? "Dat zijn eigenlijk twee vragen. Ik denk wel dat we heel goed bezig zijn om Froome terug op zijn niveau te krijgen. Ik schat de kans om dat te behalen op 99 procent. Gaat hij de Tour voor de vijfde keer winnen? Dat is een groot vraagteken. Die jonge gasten, zoals Pogacar en Bernal, zijn wel heel hard op de deur aan het kloppen. Zij hebben de Tour al gewonnen. En dan heb je Evenepoel die aan het komen is. Gaat het niveau van Chris hoog genoeg zijn om de Tour nog eens te winnen? Dat is een moeilijke vraag, maar op niveau terugkeren zal hem wel lukken." "Ik heb een heel gemotiveerde Froome gezien, weliswaar op afstand via meetings. Maar je voelt zijn gedrevenheid en de wil om terug te komen. Hij staat voor een uitdaging, hij pakt die 100 procent op. Er is 99 procent kans dat hij terug op zijn niveau komt omdat hij zo gedreven is", besluit Verbrugghe. (Belga)

Verbrugghe is sinds kort de sportieve baas van Israel Start Up Nation. "De voorbije weken waren er heel wat meetings en zoomgesprekken met alle betrokkenen. Ik probeerde te begrijpen hoe deze ploeg in elkaar steekt en welke de zwakke en sterke punten zijn. Eén van mijn taken is de structuur uitzetten van de ploeg. Dat is heel boeiend en ik krijg daar enorm veel vrijheid in. Ik vind het interessant om die homogeniteit te brengen, de juiste pionnen op de juiste plaats. In december hadden we een kamp met de coaches en de ploegleiders en was er veel overleg en nu moet alles eigenlijk uitgevoerd worden." Israël Start Up Nation deed heel wat grote transfers zoals onder anderen Chris Froome, Michael Woods en Sep Vanmarcke. Froome is er nog niet bij op trainingskamp in Girona. Hij revalideert nog in Californië. Waarom net daar? "Hij kan overal revalideren. Na de Vuelta is hij afgereisd naar Californië voor een liefdadigheidsevent. Daar heeft hij een omgeving gevonden waar hij zich heel goed voelt, waar hij progressie maakt en dan is het onze taak als team en zijn coaches om dat niet te onderbreken. Chris voelt zich er goed en dat kan misschien wel de sleutel zijn van zijn comeback." Froome wilde naar de Tour van 2020, maar haalde de selectie niet omdat hij niet fit genoeg was. Daarna reed hij wel de Vuelta, maar ook daar gaf hij geen overtuigende indruk. Moet de viervoudige Tourwinnaar nog zo veel revalideren? "Wel, door de lockdown heeft hij niet de revalidatie gehad die hij moest hebben. Hij kon bepaalde fysiotherapeuten niet bezoeken vanwege het virus. Dan loop je achterstand op en daar willen we deze winter aan werken zodat hij opnieuw 100 procent aan de start komt in de koers. Dat zijn details, maar het is wel van belang. Hij kan nu opnieuw evenveel kracht in het rechter- als in het linkerbeen zetten, een belangrijke stap. De Froome van nu is niet dezelfde als de Froome van de Vuelta." Maar kan de Keniase Brit nog terugkeren op dat oude niveau, kan hij zich nog meten met jonge krijgers zoals Egan Bernal en Tadej Pogacar? "Dat zijn eigenlijk twee vragen. Ik denk wel dat we heel goed bezig zijn om Froome terug op zijn niveau te krijgen. Ik schat de kans om dat te behalen op 99 procent. Gaat hij de Tour voor de vijfde keer winnen? Dat is een groot vraagteken. Die jonge gasten, zoals Pogacar en Bernal, zijn wel heel hard op de deur aan het kloppen. Zij hebben de Tour al gewonnen. En dan heb je Evenepoel die aan het komen is. Gaat het niveau van Chris hoog genoeg zijn om de Tour nog eens te winnen? Dat is een moeilijke vraag, maar op niveau terugkeren zal hem wel lukken." "Ik heb een heel gemotiveerde Froome gezien, weliswaar op afstand via meetings. Maar je voelt zijn gedrevenheid en de wil om terug te komen. Hij staat voor een uitdaging, hij pakt die 100 procent op. Er is 99 procent kans dat hij terug op zijn niveau komt omdat hij zo gedreven is", besluit Verbrugghe. (Belga)