Door de blessures van Axel Witsel en Eden Hazard moest bondscoach Roberto Martinez wat puzzelen. Net als in de vorige interland, het Nations League-duel van 18 november tegen Denemarken (4-2), krijgt Dendoncker als vervanger van Witsel centraal op het middenveld een basisplek naast Youri Tielemans. De voorbije weken werd de West-Vlaming bij zijn club Wolverhampton Wanderers echter vooral uitgespeeld als centrale verdediger. Achterin starten Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen en aanvoerder Jan Vertonghen. Vermaelen verdringt Jason Denayer, de voorbije zeven interlands met inzet titularis, naar de bank. De verdediger van Vissel Kobe draagt voor het eerst sinds november 2019 opnieuw het shirt van de Rode Duivels. Vorig jaar kreeg hij vanwege de coronapandemie geen toelating om vanuit Japan naar België af te reizen. In doel staat uiteraard Thibaut Courtois. Op de rechterwingback krijgt Thomas Meunier de voorkeur. Op de linkerwingback mag Thorgan Hazard postvatten. Dortmund-spelers Meunier en Hazard mogen zaterdag van hun club niet in actie komen inTsjechië, een gegeven waar bondscoach Roberto Martinez ongetwijfeld rekening mee heeft gehouden. In steun van diepe spits Romelu Lukaku draven Kevin De Bruyne en Dries Mertens op. Met ook nog kwalificatiematchen tegen Tsjechië (zaterdag in Praag) en Wit-Rusland (30 maart in Leuven) werken de Rode Duivels drie wedstrijden af in zeven dagen in een al erg druk seizoen. Bondscoach Roberto Martinez zal dan ook roteren, in dat opzicht koos hij voor een erg ruime selectie. Bovendien kregen de Rode Duivels die in de Bundesliga spelen - naast Thorgan Hazard en Thomas Meunier ook Koen Casteels (Wolfsburg) en Dedryck Boyata (Hertha BSC) - geen toelating van hun clubs om zaterdag in Praag aan te treden tegen Tsjechië. Dat land is immers zwaar getroffen door de coronapandemie. Thomas Vermaelen is enkel beschikbaar voor de matchen tegen Wales en Tsjechië. Daarna keert de verdediger terug naar Japan, waar hij een quarantaineperiode zal uitzitten. Voor het duel met Wit-Rusland komt hij dus niet in aanmerking. Bij Wales moesten onder meer linksachter Ben Davies en middenvelder Aaron Ramsey in laatste instantie geblesseerd afhaken. Ook de bondscoach ontbreekt bij de Welshmen, tegen Ryan Giggs loopt namelijk een gerechtelijk onderzoek in het Verenigd Koninkrijk vanwege partnergeweld. Assistent Robert Page werd aangeduid als interim-coach, hij wordt bijgestaan door Albert Stuivenberg (ex-Genk). De dreiging moet woensdag vooral van winger en kapitein Gareth Bale komen. Centrale verdediger James Lawrence, die in 2018-19 in het shirt van Anderlecht speelde, start ook in de basis. Enkel de groepswinnaar plaatst zich rechtstreeks voor het WK. Als topfavoriet in kwalificatiegroep E kunnen de Rode Duivels zich thuis tegen Wales eigenlijk geen misstap permitteren, met ook nog Tsjechië, Wit-Rusland en Estland in de poule. Al hebben de Belgen geen goede herinneringen aan de Welshmen. In de vier laatste onderlinge duels speelde Wales twee keer gelijk tegen de Rode Duivels en pakte het twee keer de zege. In de laatste confrontatie trokken Bale en co. met 3-1 aan het langste eind in de kwartfinale van het EK 2016, waar de Rode Duivels nog gecoacht werden door Marc Wilmots. (Belga)

Door de blessures van Axel Witsel en Eden Hazard moest bondscoach Roberto Martinez wat puzzelen. Net als in de vorige interland, het Nations League-duel van 18 november tegen Denemarken (4-2), krijgt Dendoncker als vervanger van Witsel centraal op het middenveld een basisplek naast Youri Tielemans. De voorbije weken werd de West-Vlaming bij zijn club Wolverhampton Wanderers echter vooral uitgespeeld als centrale verdediger. Achterin starten Toby Alderweireld, Thomas Vermaelen en aanvoerder Jan Vertonghen. Vermaelen verdringt Jason Denayer, de voorbije zeven interlands met inzet titularis, naar de bank. De verdediger van Vissel Kobe draagt voor het eerst sinds november 2019 opnieuw het shirt van de Rode Duivels. Vorig jaar kreeg hij vanwege de coronapandemie geen toelating om vanuit Japan naar België af te reizen. In doel staat uiteraard Thibaut Courtois. Op de rechterwingback krijgt Thomas Meunier de voorkeur. Op de linkerwingback mag Thorgan Hazard postvatten. Dortmund-spelers Meunier en Hazard mogen zaterdag van hun club niet in actie komen inTsjechië, een gegeven waar bondscoach Roberto Martinez ongetwijfeld rekening mee heeft gehouden. In steun van diepe spits Romelu Lukaku draven Kevin De Bruyne en Dries Mertens op. Met ook nog kwalificatiematchen tegen Tsjechië (zaterdag in Praag) en Wit-Rusland (30 maart in Leuven) werken de Rode Duivels drie wedstrijden af in zeven dagen in een al erg druk seizoen. Bondscoach Roberto Martinez zal dan ook roteren, in dat opzicht koos hij voor een erg ruime selectie. Bovendien kregen de Rode Duivels die in de Bundesliga spelen - naast Thorgan Hazard en Thomas Meunier ook Koen Casteels (Wolfsburg) en Dedryck Boyata (Hertha BSC) - geen toelating van hun clubs om zaterdag in Praag aan te treden tegen Tsjechië. Dat land is immers zwaar getroffen door de coronapandemie. Thomas Vermaelen is enkel beschikbaar voor de matchen tegen Wales en Tsjechië. Daarna keert de verdediger terug naar Japan, waar hij een quarantaineperiode zal uitzitten. Voor het duel met Wit-Rusland komt hij dus niet in aanmerking. Bij Wales moesten onder meer linksachter Ben Davies en middenvelder Aaron Ramsey in laatste instantie geblesseerd afhaken. Ook de bondscoach ontbreekt bij de Welshmen, tegen Ryan Giggs loopt namelijk een gerechtelijk onderzoek in het Verenigd Koninkrijk vanwege partnergeweld. Assistent Robert Page werd aangeduid als interim-coach, hij wordt bijgestaan door Albert Stuivenberg (ex-Genk). De dreiging moet woensdag vooral van winger en kapitein Gareth Bale komen. Centrale verdediger James Lawrence, die in 2018-19 in het shirt van Anderlecht speelde, start ook in de basis. Enkel de groepswinnaar plaatst zich rechtstreeks voor het WK. Als topfavoriet in kwalificatiegroep E kunnen de Rode Duivels zich thuis tegen Wales eigenlijk geen misstap permitteren, met ook nog Tsjechië, Wit-Rusland en Estland in de poule. Al hebben de Belgen geen goede herinneringen aan de Welshmen. In de vier laatste onderlinge duels speelde Wales twee keer gelijk tegen de Rode Duivels en pakte het twee keer de zege. In de laatste confrontatie trokken Bale en co. met 3-1 aan het langste eind in de kwartfinale van het EK 2016, waar de Rode Duivels nog gecoacht werden door Marc Wilmots. (Belga)