"De vijf atleten zijn vanaf vandaag voorlopig geschorst voor het gebruik of het aanzetten tot gebruik van verboden middelen", kondigde de FIS aan in een persbericht. Het gaat om de Oostenrijkers Dominik Baldauf en Max Hauke, de Esten Karel Tammjärv en Andreas Veerpalu en de Kazak Alexei Poltoranin. Zij werden allen woensdag door de politie in het Oostenrijkse Seefeld gearresteerd. Daarnaast heeft de Duitse politie in een clandestien laboratorium in Erfurt ook nog een sportarts aangehouden. Het zou gaan om een internationaal netwerk van bloeddoping, dat al enkele jaren actief was. In totaal werden negen personen opgepakt in Oostenrijk en Duitsland. De vijf skiërs, die tot drie jaar cel riskeren, werden vrijdag vrijgelaten na volledige en gedetailleerde bekentenissen te hebben afgelegd. Dat maakte het parket van Innsbrück bekend. Het hele tafereel overschaduwt het WK noordse ski in Seefeld. De Oostenrijker Max Hauke werd woensdag zelfs op heterdaad betrapt, terwijl hij een bloedtransfusie bij zichzelf doorvoerde. Het incident werd gefilmd door een official en ging viraal op het internet. De official werd intussen geïdentificeerd en riskeert zelf ook vervolging. (Belga)