Titelverdediger Nairo Quintana is niet van de partij in de 72e editie van de Vuelta. De Colombiaan, twaalfde in de Tour van dit jaar en tweede in de Giro, doet geen gooi naar een tweede eindzege in de Spaanse rittenkoers en is aan bezinning toe na zijn mislukte campagne in Frankrijk. Wel start hij dit jaar nog op het WK in Bergen. Geen titelverdediger dus, maar wel een zeer ambitieuze Chris Froome aan de start. De viervoudige Tourwinnaar mikt op de dubbel en wil doen waar slechts twee andere renners in slaagden in hun carrière: na de Tour ook de Vuelta winnen in hetzelfde jaar zoals Anquetil en Hinault hem voordeden. De kopman van Team Sky koerste bijzonder weinig dit jaar voor de Tour en wilde zo fris mogelijk aan de start verschijnen van eerst de Tour en nu de Vuelta waar hij al drie keer tweede werd (in 2011, 2014 en 2016). Hij zal rekening moeten houden met Vincenzo Nibali, die fris aan de start komt na zijn derde plaats in Giro van dit jaar en zijn niet-deelname aan de Tour. Nibali won de Vuelta al eens in 2010, zijn eerste grote Ronde toen, en werd tweede in 2013. Vorig jaar was hij niet van de partij, in 2015 wel, maar toen werd hij na de tweede rit uit de Vuelta gezet en dus zal hij op zoek zijn naar eerherstel in de Spaanse rittenkoers. Voorts zijn er met Alberto Contador, Fabio Aru, eindwinnaar in 2015, en Romain Bardet heel wat Tour-deelnemers van de partij. Weegt de vermoeidheid door bij hen of slagen ze er alsnog in om Froome het leven zuur te maken? Contador, toe aan zijn laatste rittenkoers in zijn carrière want eind dit jaar hangt hij zijn fiets aan de haak, mag starten met rugnummer één en zal zich zeker willen tonen voor eigen volk, maar of zijn grinta zal volstaan voor een plekje op het hoogste schavot is zeer de vraag. Verder mag verwacht worden dat Rafal Majka, derde in de editie van 2015, na zijn valpartij en opgave in de Tour de France, zich strijdvaardig zal tonen in Spanje en hij een taaie klant zal zijn voor een plek op het podium. Ook van het sterke Orica-Scott blok met Esteban Chaves en de broertjes Yates mag gehoopt worden dat zij meedoen voor het podium. De Colombiaan eindigde vorig jaar op plek drie en in 2015 op plek vijf, kende een rotseizoen met blessures, dreef nog niet boven water in de Tour de France, mede ook door een persoonlijk verlies in zijn nabije kring, maar zou wel eens opnieuw op het voorplan kunnen treden in Spanje. Tot slot zullen ook Ilnur Zakarin, vijfde in de Giro van dit jaar en debutant in de Vuelta, Steven Kruijswijk, Wilco Kelderman en Miguel Angel Lopez de Vuelta ongetwijfeld mee kleuren en mag Chris Froome met Wout Poels rekenen op een meesterknecht die misschien ook wel kan verrassen in de top tien of vijf. Zeventien Belgen verschijnen aan de start in Nîmes. Bij Lotto Soudal krijgt Thomas De Gendt zijn favoriete rol van aanvaller en mogen ook Maxime Monfort, Sander Armée en Bart De Clercq hun kans gaan in de aanval. Jens Debusschere is dan weer de sprinter van dienst. Jelle Wallays en debutant Rémy Mertz rijden in dienst van de ploeg. Bij Quick-Step Floors zijn twee landgenoten van de partij: Yves Lampaert en debutant Tim Declercq. Cofidis rekent op Kenneth Vanbilsen en Jonas Van Genechten, die vorig jaar een rit won in de Vuelta en ook nu de sprinter is in de ploeg. Verder tekent ook snelle man Edward Theuns van Trek-Segafredo present, is Tom Van Asbroeck voor Cannondale-Drapac van de partij en is Serge Pauwels kopman van dienst bij Dimension Data. Tot slot maken nog drie andere Belgen hun debuut in een grote ronde: Laurens De Vreese (Astana), Loïc Vliegen (BMC) en Floris De Tier (LottoNL-Jumbo). Vorig jaar mocht Gianni Meersman twee keer juichen in de Vuelta, Jens Keukeleire won één rit en ook Van Genechten was dus aan het feest. (Belga)

Titelverdediger Nairo Quintana is niet van de partij in de 72e editie van de Vuelta. De Colombiaan, twaalfde in de Tour van dit jaar en tweede in de Giro, doet geen gooi naar een tweede eindzege in de Spaanse rittenkoers en is aan bezinning toe na zijn mislukte campagne in Frankrijk. Wel start hij dit jaar nog op het WK in Bergen. Geen titelverdediger dus, maar wel een zeer ambitieuze Chris Froome aan de start. De viervoudige Tourwinnaar mikt op de dubbel en wil doen waar slechts twee andere renners in slaagden in hun carrière: na de Tour ook de Vuelta winnen in hetzelfde jaar zoals Anquetil en Hinault hem voordeden. De kopman van Team Sky koerste bijzonder weinig dit jaar voor de Tour en wilde zo fris mogelijk aan de start verschijnen van eerst de Tour en nu de Vuelta waar hij al drie keer tweede werd (in 2011, 2014 en 2016). Hij zal rekening moeten houden met Vincenzo Nibali, die fris aan de start komt na zijn derde plaats in Giro van dit jaar en zijn niet-deelname aan de Tour. Nibali won de Vuelta al eens in 2010, zijn eerste grote Ronde toen, en werd tweede in 2013. Vorig jaar was hij niet van de partij, in 2015 wel, maar toen werd hij na de tweede rit uit de Vuelta gezet en dus zal hij op zoek zijn naar eerherstel in de Spaanse rittenkoers. Voorts zijn er met Alberto Contador, Fabio Aru, eindwinnaar in 2015, en Romain Bardet heel wat Tour-deelnemers van de partij. Weegt de vermoeidheid door bij hen of slagen ze er alsnog in om Froome het leven zuur te maken? Contador, toe aan zijn laatste rittenkoers in zijn carrière want eind dit jaar hangt hij zijn fiets aan de haak, mag starten met rugnummer één en zal zich zeker willen tonen voor eigen volk, maar of zijn grinta zal volstaan voor een plekje op het hoogste schavot is zeer de vraag. Verder mag verwacht worden dat Rafal Majka, derde in de editie van 2015, na zijn valpartij en opgave in de Tour de France, zich strijdvaardig zal tonen in Spanje en hij een taaie klant zal zijn voor een plek op het podium. Ook van het sterke Orica-Scott blok met Esteban Chaves en de broertjes Yates mag gehoopt worden dat zij meedoen voor het podium. De Colombiaan eindigde vorig jaar op plek drie en in 2015 op plek vijf, kende een rotseizoen met blessures, dreef nog niet boven water in de Tour de France, mede ook door een persoonlijk verlies in zijn nabije kring, maar zou wel eens opnieuw op het voorplan kunnen treden in Spanje. Tot slot zullen ook Ilnur Zakarin, vijfde in de Giro van dit jaar en debutant in de Vuelta, Steven Kruijswijk, Wilco Kelderman en Miguel Angel Lopez de Vuelta ongetwijfeld mee kleuren en mag Chris Froome met Wout Poels rekenen op een meesterknecht die misschien ook wel kan verrassen in de top tien of vijf. Zeventien Belgen verschijnen aan de start in Nîmes. Bij Lotto Soudal krijgt Thomas De Gendt zijn favoriete rol van aanvaller en mogen ook Maxime Monfort, Sander Armée en Bart De Clercq hun kans gaan in de aanval. Jens Debusschere is dan weer de sprinter van dienst. Jelle Wallays en debutant Rémy Mertz rijden in dienst van de ploeg. Bij Quick-Step Floors zijn twee landgenoten van de partij: Yves Lampaert en debutant Tim Declercq. Cofidis rekent op Kenneth Vanbilsen en Jonas Van Genechten, die vorig jaar een rit won in de Vuelta en ook nu de sprinter is in de ploeg. Verder tekent ook snelle man Edward Theuns van Trek-Segafredo present, is Tom Van Asbroeck voor Cannondale-Drapac van de partij en is Serge Pauwels kopman van dienst bij Dimension Data. Tot slot maken nog drie andere Belgen hun debuut in een grote ronde: Laurens De Vreese (Astana), Loïc Vliegen (BMC) en Floris De Tier (LottoNL-Jumbo). Vorig jaar mocht Gianni Meersman twee keer juichen in de Vuelta, Jens Keukeleire won één rit en ook Van Genechten was dus aan het feest. (Belga)