"Ik moet gelukkig zijn", glimlachte de afscheidnemende Valverde na afloop. "Ik kwam een beetje te kort. Mijn armen deden op het einde evenveel pijn als mijn benen door al dat trekken aan mijn stuur op de Muur, maar ik heb er tot het einde alles aan gedaan. Teuns was de sterkste, daar is geen twijfel over mogelijk. Het was misschien wel de snelste klim ooit, of in ieder geval de snelste die ik ooit in de Waalse Pijl heb gereden." Al klopt dat niet: de slotbeklimming was tien seconden trager dan de recordtijd van vorig jaar. Voor zichzelf onthield Valverde vooral het positieve: "Het maakt me erg gelukkig om hier met een tweede plek terug te komen na een moeilijke Ronde van Catalonië (waar hij eind vorige maand opgaf, red.). Ik wilde hier mijn vorm weer komen checken. Ik merkte thuis al dat het goed ging, maar competitie is nog een ander ding. Dit geeft me veel hoop voor Luik-Bastenaken-Luik van zondag." Met vijf overwinningen in de Waalse Pijl is Valverde de recordhouder op de Muur van Hoei. Zien we hem zeker nooit meer terug? "Neen. Dit was mijn laatste. Over enkele dagen (daags na Luik-Bastenaken-Luik, red.) word ik 42 ..." (Belga)

"Ik moet gelukkig zijn", glimlachte de afscheidnemende Valverde na afloop. "Ik kwam een beetje te kort. Mijn armen deden op het einde evenveel pijn als mijn benen door al dat trekken aan mijn stuur op de Muur, maar ik heb er tot het einde alles aan gedaan. Teuns was de sterkste, daar is geen twijfel over mogelijk. Het was misschien wel de snelste klim ooit, of in ieder geval de snelste die ik ooit in de Waalse Pijl heb gereden." Al klopt dat niet: de slotbeklimming was tien seconden trager dan de recordtijd van vorig jaar. Voor zichzelf onthield Valverde vooral het positieve: "Het maakt me erg gelukkig om hier met een tweede plek terug te komen na een moeilijke Ronde van Catalonië (waar hij eind vorige maand opgaf, red.). Ik wilde hier mijn vorm weer komen checken. Ik merkte thuis al dat het goed ging, maar competitie is nog een ander ding. Dit geeft me veel hoop voor Luik-Bastenaken-Luik van zondag." Met vijf overwinningen in de Waalse Pijl is Valverde de recordhouder op de Muur van Hoei. Zien we hem zeker nooit meer terug? "Neen. Dit was mijn laatste. Over enkele dagen (daags na Luik-Bastenaken-Luik, red.) word ik 42 ..." (Belga)