De Rode Duivels zijn er voor het eerst sinds 2000 bij, toen waren ze samen met medeorganisator Nederland rechtstreeks geplaatst. In 1984 speelden de Belgen voor het laatste een EK waarvoor ze de poorten in de kwalificaties wisten open te breken. Met 23 op 30 werden ze deze keer echter groepswinnaar en dankzij zeges in de laatste twee EK-kwalificatiewedstrijden tegen Andorra (1-4) en Israël (3-1) sprongen ze in extremis naar de felbegeerde zesde stek op de UEFA-ranking, wat hen reekshoofd maakt tijdens de loting. In de groepsfase ontloopt België zo in zijn vijfde EK-deelname de meeste kleppers. Voor de eerste keer wordt er een Europees kampioenschap voetbal georganiseerd met 24 landen. Voor de loting werden de teams op basis van hun UEFA-ranking onderverdeeld in vier potten van zes landen. In pot 1 zitten de reekshoofden, met naast België dus ook organisator Frankrijk, titelverdediger Spanje dat op jacht is naar zijn derde titel op rij, wereldkampioen Duitsland, Engeland en Portugal. In pot 2 zitten Italië, Rusland, Zwitserland, Oostenrijk, Kroatië en Oekraïne. Pot 3 wordt gevormd door Tsjechië, Zweden, Polen, Roemenië, Slovakije en Hongarije. In pot 4 zitten de 'kleinere' voetballanden, Turkije, Ierland, IJsland, Wales, Albanië en Noord-Ierland. Met IJsland, Noord-Ierland, Wales, Albanië en Slovakije spelen er volgend jaar vijf debutanten op de EK-eindronde. De loting start zaterdag met de indeling van de reekshoofden in groepen, Frankrijk zit als organisator sowieso in groep A. Vervolgens worden de landen uit pot 4 geloot, gevolgd door de landen uit pot 3 en pot 2. In totaal worden er zo zes groepen (A-F) van vier landen gevormd, waarvan de top twee uit elke groep en de beste vier derdes doorstoten naar de achtste finales. Het feit dat de vijftiende editie van het EK met 24 landen gespeeld wordt, maakt dus het speelschema complexer. Voor het eerst kunnen ook de nummers drie uit de groepsfase mogelijk doorstoten naar de tweede ronde. Een blik op het speelschema leert dat winnaars van groepen A, B, C en D het in de achtste finales opnemen tegen een land dat derde werd in zijn groep. De winnaars van groepen E en F spelen tegen een land dat tweede werd, op papier een nadeel. Groep E is overigens helemaal te vermijden, want de nummer twee uit die groep speelt tegen een groepswinnaar, net zoals de tweede uit groep D. De nummers twee uit de groepen A, B, C en F mogen tegen een land spelen dat eveneens tweede werd in zijn groep. Gastland Frankrijk krijgt in groep A dan weer mogelijk een voordeel, op voorwaarde dat het de groep wint. Pas in de halve finales zouden Les Bleus dan een andere groepswinnaar ontmoeten. Het Frankrijk van bondscoach Didier Deschamps mag het toernooi op vrijdag 10 juni openen in het Stade de France in Saint-Denis, een voorstad van Parijs. Een maand later wordt in datzelfde stadion ook de finale gespeeld. Medio november was het voor het WK 1998 gebouwde stadion nog een van de doelwitten tijdens de terreuraanslagen in Parijs. Het spreekt dan ook voor zich dat er komende zomer in gans het land enorme veiligheidsmaatregelen zullen worden genomen. (Belga)

De Rode Duivels zijn er voor het eerst sinds 2000 bij, toen waren ze samen met medeorganisator Nederland rechtstreeks geplaatst. In 1984 speelden de Belgen voor het laatste een EK waarvoor ze de poorten in de kwalificaties wisten open te breken. Met 23 op 30 werden ze deze keer echter groepswinnaar en dankzij zeges in de laatste twee EK-kwalificatiewedstrijden tegen Andorra (1-4) en Israël (3-1) sprongen ze in extremis naar de felbegeerde zesde stek op de UEFA-ranking, wat hen reekshoofd maakt tijdens de loting. In de groepsfase ontloopt België zo in zijn vijfde EK-deelname de meeste kleppers. Voor de eerste keer wordt er een Europees kampioenschap voetbal georganiseerd met 24 landen. Voor de loting werden de teams op basis van hun UEFA-ranking onderverdeeld in vier potten van zes landen. In pot 1 zitten de reekshoofden, met naast België dus ook organisator Frankrijk, titelverdediger Spanje dat op jacht is naar zijn derde titel op rij, wereldkampioen Duitsland, Engeland en Portugal. In pot 2 zitten Italië, Rusland, Zwitserland, Oostenrijk, Kroatië en Oekraïne. Pot 3 wordt gevormd door Tsjechië, Zweden, Polen, Roemenië, Slovakije en Hongarije. In pot 4 zitten de 'kleinere' voetballanden, Turkije, Ierland, IJsland, Wales, Albanië en Noord-Ierland. Met IJsland, Noord-Ierland, Wales, Albanië en Slovakije spelen er volgend jaar vijf debutanten op de EK-eindronde. De loting start zaterdag met de indeling van de reekshoofden in groepen, Frankrijk zit als organisator sowieso in groep A. Vervolgens worden de landen uit pot 4 geloot, gevolgd door de landen uit pot 3 en pot 2. In totaal worden er zo zes groepen (A-F) van vier landen gevormd, waarvan de top twee uit elke groep en de beste vier derdes doorstoten naar de achtste finales. Het feit dat de vijftiende editie van het EK met 24 landen gespeeld wordt, maakt dus het speelschema complexer. Voor het eerst kunnen ook de nummers drie uit de groepsfase mogelijk doorstoten naar de tweede ronde. Een blik op het speelschema leert dat winnaars van groepen A, B, C en D het in de achtste finales opnemen tegen een land dat derde werd in zijn groep. De winnaars van groepen E en F spelen tegen een land dat tweede werd, op papier een nadeel. Groep E is overigens helemaal te vermijden, want de nummer twee uit die groep speelt tegen een groepswinnaar, net zoals de tweede uit groep D. De nummers twee uit de groepen A, B, C en F mogen tegen een land spelen dat eveneens tweede werd in zijn groep. Gastland Frankrijk krijgt in groep A dan weer mogelijk een voordeel, op voorwaarde dat het de groep wint. Pas in de halve finales zouden Les Bleus dan een andere groepswinnaar ontmoeten. Het Frankrijk van bondscoach Didier Deschamps mag het toernooi op vrijdag 10 juni openen in het Stade de France in Saint-Denis, een voorstad van Parijs. Een maand later wordt in datzelfde stadion ook de finale gespeeld. Medio november was het voor het WK 1998 gebouwde stadion nog een van de doelwitten tijdens de terreuraanslagen in Parijs. Het spreekt dan ook voor zich dat er komende zomer in gans het land enorme veiligheidsmaatregelen zullen worden genomen. (Belga)