Witsel, die met 101 caps alleen Jan Vertonghen (112) voor zich moet dulden, heeft bij de nationale ploeg wat recht te zetten. De middenvelder speelde zijn laatste interland in november vorig jaar - de pijnlijke uitschuiver in de Nations League in Zwitserland (5-2). De eerste twee EK-kwalificatiewedstrijden, in maart thuis tegen Rusland (3-1) en in Cyprus (0-2), moest hij met een blessure aan zich voorbij laten gaan. "Nu moeten we gewoon opnieuw twee keer winnen", vertelde Witsel. "Het is de bedoeling dat we ons zo snel mogelijk plaatsen, want we voelen dat we op het EK nog iets buitengewoons kunnen neerzetten. Het was een lang en slopend seizoen voor mij, met veel wedstrijden, maar ik ben klaar voor het tweeluik. Ik ben er even tussenuit geweest en heb enkele dagen de riem eraf gehaald. Dat deed enorm deugd." Witsel versierde vorige zomer, na een sterk WK, een transfer van het Chinese Tianjin Quanjian naar de Duitse topclub Borussia Dortmund. De 30-jarige Rode Duivel verteerde de overgang van de Chinese competitie naar de hoog aangeschreven Bundesliga probleemloos en groeide meteen uit tot vaste waarde in het elftal. Dortmund was lang grote kanshebber op de titel, maar zag in het slot het onvermijdelijke Bayern München over zich springen. "Dat we naast de titel grepen, is toch wel aangekomen", vertelde de Luikenaar. "We maakten tot de laatste wedstrijd een kans, maar het lukte toch niet. We kunnen fier terugblikken op onze jaargang, alleen de spreekwoordelijke kers ontbrak. Ook over mijn eigen seizoen ben ik erg tevreden." Witsel verwelkomt volgend seizoen Thorgan Hazard bij Dortmund, die overkomt van Borussia Mönchengladbach. "Thorgan had vele aanbiedingen en verschillende teams in Duitsland hadden een oogje op hem, maar het is goed dat hij voor ons gekozen heeft. Ik ben er zeker van dat hij ons veel gaat bijbrengen. Hij voetbalt momenteel met veel vertrouwen." De middenvelder ging ook even in op de toekomst van Vincent Kompany. De Brusselaar verlaat Manchester City voor Anderlecht, waar hij voor de op dat niveau ietwat ongewone functie van speler-trainer gaat. "Ik wist al langer dat Vincent met het plan speelde om terug te keren naar Anderlecht, maar het verraste me dat hij het nu al doet. Ik dacht dat hij nog een jaar langer bij City ging blijven. Wat hij gaat doen is een beetje speciaal, maar ik vind het knap dat hij terugkeert naar de club waar hij doorbrak. Hij heeft zeker de kwaliteiten om in die rol te slagen." (Belga)