Mertens zag Cahill met een 82 break het eerste frame winnen, maar won dan zelf vijf spelletjes op rij. Daarbij potte hij breaks van 63 en 57 weg. Na nog een 90 break van Cahill, maakte de wereldkampioen U16 van 2018 het in het achtste frame af. Met zijn vijftien jaar is Mertens de jongste speler in de geschiedenis die een wedstrijd wint op het wereldkampioenschap. "Dit is gewoon ongelooflijk", reageerde "Tintin". "In het begin van de wedstrijd was ik nerveus. Na winst in het tweede frame ging het al veel vlotter. In het laatste frame was het ook nog even bibberen, maar het liep goed af. Ik ben enorm blij met deze zege." Cahill plaatste zich vorig jaar als amateur wel voor het WK en zorgde toen voor opschudding in The Crucible door er in de eerste ronde Ronnie O'Sullivan (WS-6) met 10-8 uit te schakelen. Vervolgens zorgde de 24-jarige Engelsman bijna voor een nieuwe stunt, maar moest hij in de tweede ronde toch met 13-12 de duimen leggen voor de Schot Stephen Maguire (WS-9). In de tweede kwalificatieronde neemt Mertens het op tegen Sam Baird (WS-77). Als hij ook die horde neemt, volgt een duel met Mark Davis (WS-32). In de vierde en laatste ronde zijn Jake Nicholson, de Welshman Jak Jones (WS-69) en de Schot Anthony McGill (WS-39) de mogelijke tegenstanders. Luca Brecel (WS-37) begint er zaterdag in de derde ronde aan tegen Rod Lawler (WS-112) of de Ier Fergal O'Brien (WS-71). Bij winst volgt een duel om een plaats in de Crucible tegen de Welshman Tyler Rees, Alfie Burden (WS-75) of de Chinees Liang Wenbo (WS-34). De 25-jarige Limburger kan zich voor de vijfde keer voor een WK plaatsen, de tweede ronde bereiken lukte hem nog niet. In 2012 werd Brecel de jongste WK-deelnemer in de geschiedenis. Hij was toen 17 jaar en 45 dagen oud. Mertens kan hem dus ruim de loef afsteken. Eerste ronde: Ben Mertens (Bel) - James Cahill (Eng/106) 6-2 24-86(82), 80(63)-55(55), 58-14, 77(57)-26, 65-30, 63-39, 0-96(90), 73-9 . (Belga)

Mertens zag Cahill met een 82 break het eerste frame winnen, maar won dan zelf vijf spelletjes op rij. Daarbij potte hij breaks van 63 en 57 weg. Na nog een 90 break van Cahill, maakte de wereldkampioen U16 van 2018 het in het achtste frame af. Met zijn vijftien jaar is Mertens de jongste speler in de geschiedenis die een wedstrijd wint op het wereldkampioenschap. "Dit is gewoon ongelooflijk", reageerde "Tintin". "In het begin van de wedstrijd was ik nerveus. Na winst in het tweede frame ging het al veel vlotter. In het laatste frame was het ook nog even bibberen, maar het liep goed af. Ik ben enorm blij met deze zege." Cahill plaatste zich vorig jaar als amateur wel voor het WK en zorgde toen voor opschudding in The Crucible door er in de eerste ronde Ronnie O'Sullivan (WS-6) met 10-8 uit te schakelen. Vervolgens zorgde de 24-jarige Engelsman bijna voor een nieuwe stunt, maar moest hij in de tweede ronde toch met 13-12 de duimen leggen voor de Schot Stephen Maguire (WS-9). In de tweede kwalificatieronde neemt Mertens het op tegen Sam Baird (WS-77). Als hij ook die horde neemt, volgt een duel met Mark Davis (WS-32). In de vierde en laatste ronde zijn Jake Nicholson, de Welshman Jak Jones (WS-69) en de Schot Anthony McGill (WS-39) de mogelijke tegenstanders. Luca Brecel (WS-37) begint er zaterdag in de derde ronde aan tegen Rod Lawler (WS-112) of de Ier Fergal O'Brien (WS-71). Bij winst volgt een duel om een plaats in de Crucible tegen de Welshman Tyler Rees, Alfie Burden (WS-75) of de Chinees Liang Wenbo (WS-34). De 25-jarige Limburger kan zich voor de vijfde keer voor een WK plaatsen, de tweede ronde bereiken lukte hem nog niet. In 2012 werd Brecel de jongste WK-deelnemer in de geschiedenis. Hij was toen 17 jaar en 45 dagen oud. Mertens kan hem dus ruim de loef afsteken. Eerste ronde: Ben Mertens (Bel) - James Cahill (Eng/106) 6-2 24-86(82), 80(63)-55(55), 58-14, 77(57)-26, 65-30, 63-39, 0-96(90), 73-9 . (Belga)