Tot 2-3 nam Stevens het voortouw. Dan plaatste Higgins een tussensprintje naar 6-3 en uiteindelijk stelde hij met breaks van 74, 60, 61, 69, 61 en 53 zijn plaats bij de laatste zestien veilig. "The Wizard of Wishaw" gaat na 1998, 2007, 2009 en 2011 voor een vijfde wereldtitel. De voorbije drie jaar was hij telkens verliezend finalist. In totaal speelde Higgins al acht WK-finales, alleen zevenvoudig wereldkampioen Stephen Hendry doet beter. "Als er geen vijfde titel komt, zal het alvast niet aan een gebrek aan ervaring liggen", verklaarde Higgins. "Ik weet inmiddels wel wat er voor nodig is. Dit is mijn 26e WK op rij, het eerste zonder fans. Leuk is anders, maar het is nog altijd The Crucible. Jammer dat de debutanten niet kunnen meemaken hoe het hier voor een vol huis is. Ik ben al blij dat we dit WK kunnen spelen, daar zag het een paar maanden terug niet naar uit. Dit seizoen heb ik het op de grote toernooien niet kunnen waarmaken, maar de jongste weken loopt het weer lekker. Ik heb zeker mijn kans." De volgende horde die Higgins te nemen heeft, komt uit het duel tussen David Gilbert (WS-12) en de Noor Kurt Maflin (WS-43). Maflin leidt daarin met 5-4. Terwijl 175 kilometer zuidwaarts Lewis Hamilton en co hun ding deden, toonde ook in The Crucible twee snelheidsduivels hun kunsten. Met Ronnie "The Rocket" O'Sullivan (WS-6) en Thepchaiya "Thai Rocket" Un-Nooh (WS-20) stonden de snelste twee spelers van het circuit er tegenover elkaar. Un-Nooh had slechts 18.6 seconden per stoot nodig, maar dat was nog belachelijk traag in vergelijking met O'Sullivan, die vooraf nochtans beloofd had "er geen snelheidswedstrijd van te zullen maken". De vijfvoudige wereldkampioen potte de ballen weg aan een tempo van 13.4 en deed dat dan ook nog eens bijzonder accuraat. Breaks van 101, 85, 115, 74, 88, 76 en 65 leverden hem een 8-1 voorsprong op. Pas in het zevende frame zette Un-Nooh met een break van 69 zijn naam op het scorebord. Maandagochtend heeft O'Sullivan nog maar twee frames nodig voor een achtste finale (best of 25) tegen de Chinees Ding Junhui (WS-11). Zondag stormde de 44-jarige O'Sullivan in de eerste vijf frames zelfs aan een tempo onder de dertien seconden rond de tafel. Ter vergelijking: Higgins en Stevens namen allebei per shot ongeveer 23.5 seconden de tijd en dat stemt overeen met het gemiddelde van de doorsnee speler. De 8-1 stond al na 1 uur en 22 minuten op het bord. De wedstrijd maakt dan ook veel kans om de snelste in de WK-geschiedenis te worden. Momenteel staat het record op naam van Shaun Murphy (WS-10), die vorig jaar de Chinees Luo Honghao (WS-64) in 2 uur en 29 minuten met 10-0 naar huis speelde. Publiekslieveling O'Sullivan werd wereldkampioen in 2001, 2004, 2008, 2012 en 2013, maar schopte het sindsdien nooit verder dan de kwartfinales. Vorig jaar liet hij zich al in de eerste ronde met 10-8 verrassen door amateur James Cahill (WS-106). (Belga)

Tot 2-3 nam Stevens het voortouw. Dan plaatste Higgins een tussensprintje naar 6-3 en uiteindelijk stelde hij met breaks van 74, 60, 61, 69, 61 en 53 zijn plaats bij de laatste zestien veilig. "The Wizard of Wishaw" gaat na 1998, 2007, 2009 en 2011 voor een vijfde wereldtitel. De voorbije drie jaar was hij telkens verliezend finalist. In totaal speelde Higgins al acht WK-finales, alleen zevenvoudig wereldkampioen Stephen Hendry doet beter. "Als er geen vijfde titel komt, zal het alvast niet aan een gebrek aan ervaring liggen", verklaarde Higgins. "Ik weet inmiddels wel wat er voor nodig is. Dit is mijn 26e WK op rij, het eerste zonder fans. Leuk is anders, maar het is nog altijd The Crucible. Jammer dat de debutanten niet kunnen meemaken hoe het hier voor een vol huis is. Ik ben al blij dat we dit WK kunnen spelen, daar zag het een paar maanden terug niet naar uit. Dit seizoen heb ik het op de grote toernooien niet kunnen waarmaken, maar de jongste weken loopt het weer lekker. Ik heb zeker mijn kans." De volgende horde die Higgins te nemen heeft, komt uit het duel tussen David Gilbert (WS-12) en de Noor Kurt Maflin (WS-43). Maflin leidt daarin met 5-4. Terwijl 175 kilometer zuidwaarts Lewis Hamilton en co hun ding deden, toonde ook in The Crucible twee snelheidsduivels hun kunsten. Met Ronnie "The Rocket" O'Sullivan (WS-6) en Thepchaiya "Thai Rocket" Un-Nooh (WS-20) stonden de snelste twee spelers van het circuit er tegenover elkaar. Un-Nooh had slechts 18.6 seconden per stoot nodig, maar dat was nog belachelijk traag in vergelijking met O'Sullivan, die vooraf nochtans beloofd had "er geen snelheidswedstrijd van te zullen maken". De vijfvoudige wereldkampioen potte de ballen weg aan een tempo van 13.4 en deed dat dan ook nog eens bijzonder accuraat. Breaks van 101, 85, 115, 74, 88, 76 en 65 leverden hem een 8-1 voorsprong op. Pas in het zevende frame zette Un-Nooh met een break van 69 zijn naam op het scorebord. Maandagochtend heeft O'Sullivan nog maar twee frames nodig voor een achtste finale (best of 25) tegen de Chinees Ding Junhui (WS-11). Zondag stormde de 44-jarige O'Sullivan in de eerste vijf frames zelfs aan een tempo onder de dertien seconden rond de tafel. Ter vergelijking: Higgins en Stevens namen allebei per shot ongeveer 23.5 seconden de tijd en dat stemt overeen met het gemiddelde van de doorsnee speler. De 8-1 stond al na 1 uur en 22 minuten op het bord. De wedstrijd maakt dan ook veel kans om de snelste in de WK-geschiedenis te worden. Momenteel staat het record op naam van Shaun Murphy (WS-10), die vorig jaar de Chinees Luo Honghao (WS-64) in 2 uur en 29 minuten met 10-0 naar huis speelde. Publiekslieveling O'Sullivan werd wereldkampioen in 2001, 2004, 2008, 2012 en 2013, maar schopte het sindsdien nooit verder dan de kwartfinales. Vorig jaar liet hij zich al in de eerste ronde met 10-8 verrassen door amateur James Cahill (WS-106). (Belga)