Aan de eerste sessie hield O'Sullivan woensdag nog een 5-3 voorsprong over. Selby won donderdag de eerste vier frames van de tweede sessie en "The Jester from Leicester" zou die voorsprong niet snel uit handen geven. Na de tweede sessie was het 7-9, na de derde 11-13. In de slotsessie kwam O'Sullivan vrijdagavond meteen langszij, maar Selby antwoordde onmiddellijk (13-15) en kwam bij 14-16 op één frame van de zege. Met de rug tegen de muur produceerde "The Rocket" toch weer zijn beste snooker. Met geniale breaks van 131 en 71 sleepte hij een beslissend 33e frame uit de brand. Eerder in de match had O'Sullivan ook al breaks van 59, 85, 51, 79, 58, 87, 82, 68, 114 en 57 laten noteren. Selby was met 97, 58, 62, 76, 97, 68, 72, 72, 50, 56, 63 en 50 niet minder productief. In het slotframe leek O'Sullivan het in stijl gaan af te maken, maar stokte het bij 64. De kans die Selby daarop nog kreeg, kon hij niet ten volle benutten. "Ik heb ver van geweldig gespeeld", verklaarde O'Sullivan. "Drie dagen lang worstelde ik met mijn cue action, ik was jaloers op die van Selby. Zelf was ik al blij als ik een bal half goed raakte en probeerde ik maar aan te klampen, het was frustrerend. In die laatste drie frames vond ik dan toch wat magie terug. Ik weet niet waar ik die vandaan haalde, misschien was het bezieling, misschien wanhoop. Als ik mijn cue action terugvind, ga ik van de finale meer kunnen genieten. Eerst die cue action, al de rest is bonus." O'Sullivan speelde de hele partij bijzonder aanvallend. Telkens hij de kans zag, ging hij voor de onwaarschijnlijke pot, in plaats van het safe te spelen. "Onrespectvol", noemde Selby dat. "Zelfs als ik hem snookerde, ramde hij de bal weg zonder zich er veel van aan te trekken waar de cuebal terecht zou komen. Misschien zat hij in een bepaalde gemoedstoestand, had hij er gewoon geen zin of zo, maar ik vond het van weinig respect voor zijn tegenstander getuigen." "Ik wou de bal zo hard mogelijk raken en hoopte op een fluke, of op een beetje magie", reageerde O'Sullivan op Selby's klaagzang. "Door die miss-regel ben je anders ook al snel veertig punten kwijt. Als ik zo goed op een veilige manier uit snookers kon ontsnappen als Selby, zou ik dat wel doen. Dat kan ik niet en dus doe ik maar wat. Ik begrijp wel dat Selby teleurgesteld is, hij heeft net de halve finale van een WK verloren. Normaal zou hij zo'n uitspraken niet doen." Voor Selby, wereldkampioen in 2014, 2016 en 2017, wordt het minstens een jaar langer wachten op een vierde wereldtitel. O'Sullivan gaat voor een zesde titel, na 2001, 2004, 2008, 2012 en 2013. Eén keer verloor hij een WK-finale: in 2014 tegen Selby. Met een 37e rankingtitel kan O'Sullivan zondag alleen recordhouder worden. Eerder dit seizoen greep hij daar als runner-up van het Northern Ireland Open nog net naast. Zo deelt hij het record nog met de Schot Stephen Hendry. Wat het aantal Triple Crowns betreft, is O'Sullivan al alleen recordhouder. Met ook nog zeven keer het UK Championship en zeven keer het Masters, zit hij aan negentien stuks. In de finale (best of 35) neemt O'Sullivan het zaterdag en zondag op tegen zijn 28-jarige landgenoot Kyren Wilson (WS-8). Die schakelde de Schotse kwalificatiespeler Anthony McGill (WS-39) eveneens met het kleinste verschil uit. Het is de eerste keer in de WK-geschiedenis dat beide halve finales tot het laatste frame gaan. Voor Wilson wordt het de eerste WK-finale. Een halve finale in 2018 was zijn beste resultaat tot nog toe. Na het Shanghai Masters 2015, de Paul Hunter Classic 2018 en het German Masters 2019 kan hij een vierde rankingtoernooi op zijn palmares brengen. Eerder dit seizoen speelde hij ook al de finales van het Welsh Open en het Gibraltar Open. In de onderlinge confrontaties leidt O'Sullivan met 4-2. Wilson won wel het jongste duel. Midden februari versloeg hij O'Sullivan in de halve finales van het Welsh Open met 6-5. De nieuwe wereldkampioen strijkt een half miljoen pond (553.000 euro) op, voor de runner-up is er 200.000 pond (221.000 euro). Op de Order of Merit klimt Wilson al minstens naar de zesde plaats op. Bij toernooiwinst wordt hij de nummer drie van de wereld, O'Sullivan stijgt minstens naar de vierde stek en kan achter Judd Trump de nummer twee worden. Luca Brecel, die zich niet voor het WK kon plaatsen, zakt een plaatsje op de wereldranglijst, van 37 naar 38. Voor de finale zijn er opnieuw fans welkom in de Crucible. De WK-finale is één van de pilootprojecten waarbij de Britse overheid uittest hoe er op een veilige manier toeschouwers kunnen toegelaten worden bij sportwedstrijden. (Belga)

Aan de eerste sessie hield O'Sullivan woensdag nog een 5-3 voorsprong over. Selby won donderdag de eerste vier frames van de tweede sessie en "The Jester from Leicester" zou die voorsprong niet snel uit handen geven. Na de tweede sessie was het 7-9, na de derde 11-13. In de slotsessie kwam O'Sullivan vrijdagavond meteen langszij, maar Selby antwoordde onmiddellijk (13-15) en kwam bij 14-16 op één frame van de zege. Met de rug tegen de muur produceerde "The Rocket" toch weer zijn beste snooker. Met geniale breaks van 131 en 71 sleepte hij een beslissend 33e frame uit de brand. Eerder in de match had O'Sullivan ook al breaks van 59, 85, 51, 79, 58, 87, 82, 68, 114 en 57 laten noteren. Selby was met 97, 58, 62, 76, 97, 68, 72, 72, 50, 56, 63 en 50 niet minder productief. In het slotframe leek O'Sullivan het in stijl gaan af te maken, maar stokte het bij 64. De kans die Selby daarop nog kreeg, kon hij niet ten volle benutten. "Ik heb ver van geweldig gespeeld", verklaarde O'Sullivan. "Drie dagen lang worstelde ik met mijn cue action, ik was jaloers op die van Selby. Zelf was ik al blij als ik een bal half goed raakte en probeerde ik maar aan te klampen, het was frustrerend. In die laatste drie frames vond ik dan toch wat magie terug. Ik weet niet waar ik die vandaan haalde, misschien was het bezieling, misschien wanhoop. Als ik mijn cue action terugvind, ga ik van de finale meer kunnen genieten. Eerst die cue action, al de rest is bonus." O'Sullivan speelde de hele partij bijzonder aanvallend. Telkens hij de kans zag, ging hij voor de onwaarschijnlijke pot, in plaats van het safe te spelen. "Onrespectvol", noemde Selby dat. "Zelfs als ik hem snookerde, ramde hij de bal weg zonder zich er veel van aan te trekken waar de cuebal terecht zou komen. Misschien zat hij in een bepaalde gemoedstoestand, had hij er gewoon geen zin of zo, maar ik vond het van weinig respect voor zijn tegenstander getuigen." "Ik wou de bal zo hard mogelijk raken en hoopte op een fluke, of op een beetje magie", reageerde O'Sullivan op Selby's klaagzang. "Door die miss-regel ben je anders ook al snel veertig punten kwijt. Als ik zo goed op een veilige manier uit snookers kon ontsnappen als Selby, zou ik dat wel doen. Dat kan ik niet en dus doe ik maar wat. Ik begrijp wel dat Selby teleurgesteld is, hij heeft net de halve finale van een WK verloren. Normaal zou hij zo'n uitspraken niet doen." Voor Selby, wereldkampioen in 2014, 2016 en 2017, wordt het minstens een jaar langer wachten op een vierde wereldtitel. O'Sullivan gaat voor een zesde titel, na 2001, 2004, 2008, 2012 en 2013. Eén keer verloor hij een WK-finale: in 2014 tegen Selby. Met een 37e rankingtitel kan O'Sullivan zondag alleen recordhouder worden. Eerder dit seizoen greep hij daar als runner-up van het Northern Ireland Open nog net naast. Zo deelt hij het record nog met de Schot Stephen Hendry. Wat het aantal Triple Crowns betreft, is O'Sullivan al alleen recordhouder. Met ook nog zeven keer het UK Championship en zeven keer het Masters, zit hij aan negentien stuks. In de finale (best of 35) neemt O'Sullivan het zaterdag en zondag op tegen zijn 28-jarige landgenoot Kyren Wilson (WS-8). Die schakelde de Schotse kwalificatiespeler Anthony McGill (WS-39) eveneens met het kleinste verschil uit. Het is de eerste keer in de WK-geschiedenis dat beide halve finales tot het laatste frame gaan. Voor Wilson wordt het de eerste WK-finale. Een halve finale in 2018 was zijn beste resultaat tot nog toe. Na het Shanghai Masters 2015, de Paul Hunter Classic 2018 en het German Masters 2019 kan hij een vierde rankingtoernooi op zijn palmares brengen. Eerder dit seizoen speelde hij ook al de finales van het Welsh Open en het Gibraltar Open. In de onderlinge confrontaties leidt O'Sullivan met 4-2. Wilson won wel het jongste duel. Midden februari versloeg hij O'Sullivan in de halve finales van het Welsh Open met 6-5. De nieuwe wereldkampioen strijkt een half miljoen pond (553.000 euro) op, voor de runner-up is er 200.000 pond (221.000 euro). Op de Order of Merit klimt Wilson al minstens naar de zesde plaats op. Bij toernooiwinst wordt hij de nummer drie van de wereld, O'Sullivan stijgt minstens naar de vierde stek en kan achter Judd Trump de nummer twee worden. Luca Brecel, die zich niet voor het WK kon plaatsen, zakt een plaatsje op de wereldranglijst, van 37 naar 38. Voor de finale zijn er opnieuw fans welkom in de Crucible. De WK-finale is één van de pilootprojecten waarbij de Britse overheid uittest hoe er op een veilige manier toeschouwers kunnen toegelaten worden bij sportwedstrijden. (Belga)