Van Aert deed vanmorgen een trainingstochtje met zijn ploegmaten en keerde pas om 13u30 terug naar het hotel. Daarna was er tijd voor een douche, een snelle lunch en heel wat mediaverplichtingen. Franse televisiezenders, Nederlandse televisie en radio, internationale kranten, Eurosport-commentator en oud-wielrenner Juan Antonio Flecha en Belgische pers wilden allemaal met hem een gesprek. "Echt rustig is het voorlopig nog niet geweest, maar dat komt straks misschien, als jullie allemaal weg zijn. Het hoort er bij, ik win een rit in de Tour, dan neem je dat er ook bij." Van Aert logeert met zijn team in Albi, waar het snikheet is, in een klein hotel zonder zwembad, noch airco. "Toch heb ik nog redelijk goed kunnen slapen. De ploeg heeft mobiele airco's mee voor situaties zoals deze en dat maakt toch wel een verschil. Het was iets koeler, maar natuurlijk heeft die ritzege nog even door mijn hoofd gespeeld. Al bij al viel het mee. Na tien dagen Tour was ik best wel moe." Tien dagen Tour zijn achter de rug, met vier zeges voor Jumbo-Visma. "Het is een uitzonderlijk straffe start", beseft Van Aert ook. "Als woensdag de benen pijn doen na die rustdag, zal die ritzege de pijn wel even verzachten. Het gaat nog altijd goed, ik herstel nog altijd goed na een etappe. Ik heb al in een paar ritten waarin ik zelf geen kansen had en mijn werk had gedaan, geprobeerd om energie te sparen. Ik hoop dat me dat helpt voor de rest van de Tour. Ik voel me nog relatief goed en de ambitie blijft om Parijs te halen. Ik wil Steven nog helpen waar ik kan en Dylan bijstaan in de vlakke sprints. En wie weet, als het nog eens kan, mogen Mike en ik onze kans gaan op een lastigere finish. Verder denk ik natuurlijk ook nog aan de tijdrit in Pau. Ik ben Belgisch kampioen tijdrijden, ik mag daar de driekleur dragen. Het wordt ook mijn enige wedstrijd nog dit jaar in die trui, dus dat wordt wel speciaal en ik wil het daar zeker goed doen. Ik heb dit jaar drie tijdritten gereden en heb ze alle drie gewonnen, dus zou het raar zijn als ik geen ambitie heb in Pau." Meteen na de finish in Abi wierp Elia Viviani hem een rare blik toe, Naesen dan weer een gezicht van verwondering. "Ik kreeg heel veel opmerkingen over die beelden, vooral over Viviani en ik begreep het eigenlijk eerst niet. Na een sprint kijk je altijd meteen langszij, om te zien wie er naast je finisht, dus ik dacht waar gaat dit over. Maar inderdaad: toen ik de beelden zag, dat was een zure blik van Elia, zijn gezicht spreekt boekdelen. Ik ken hem niet echt persoonlijk en het was wel een apart beeld om hem zo te zien. Dat zal iedereen ook wel bijblijven van mijn overwinning. Ik heb naar Oli (Naesen) nog een berichtje gestuurd en hij stuurde nog eentje terug om me proficiat te wensen. Dat vond ik wel mooi." Tom Boonen gaf in zijn column aan dat Van Aert naar het WK moet als kopman voor de Belgen. Van Aert zelf zei eerder dit jaar al dat hij kiest voor de crosswinter en dat WK laat voorbijgaan. Dat herhaalde hij de voorbije weken al een paar keer en ook nu nog. "Dat is al zo vaak opgerakeld, ik snap dat iedereen me overal aan de start wil. Zeker na een overwinning in de Tour. Dan is het misschien logisch dat het terug een thema wordt, maar ik moet keuzes maken. Ik wil graag crosser blijven, ik wil ook een beetje vakantie nemen. Mensen lijken te vergeten dat ik al lang aan het fietsen ben, zonder echte rustperiode. Augustus wordt vakantie en dan bouw ik op naar de cross en niet naar het WK op de weg." Tot slot gaf de renner ook zijn visie over ketonen. De ploeg gaf enkele dagen terug toe dat er ketonen worden gebruikt. "Dat is voor mij een non-discussie. De ploeg is er al twee jaar mee bezig. Het is een supplement, zoals renners heel veel supplementen gebruiken. Het is een beetje als gelletjes gebruiken in de koers en ik moet na een koers ook niet uitleggen hoeveel gelletjes ik nam. We zijn op het hoogste niveau bezig en dan is het logisch dat je maximaal probeert te presteren. Ketonen zijn niet verboden, je mag het gebruiken, dus het lijkt me geen discussie waard. Maar dit is de Tour en dan wordt alles nieuws." (Belga)