De 23-jarige Mertens kon nog nooit winnen van de zes jaar oudere Sevastova, zesde reekshoofd in Osaka. Zowel in 2017 in Mallorca als dit jaar op Roland Garros trok de Letse aan het langste eind. Dit wordt wel de eerste confrontatie op hardcourt. Elise Mertens is onze enige landgenote op de hoofdtabel van het enkelspel in Osaka. (Belga)