"Ik heb nog veel in petto op dit EK", begon Tielemans met een lachje. "Ik probeer mijn lichaam tussen de wedstrijden goed te laten recupereren. Mijn eerste matchen waren matig. Het was goed noch slecht. Maar ik blijf rustig en ben zelfkritisch. Tegen Portugal was het al beter. Ik deed verdedigend mijn werk en probeerde in balbezit mijn ding te doen, ook al was dat moeilijk. We hadden de bal langer in de ploeg moeten houden. In het algemeen vond ik het een goeie prestatie. Op het einde trok ik nog een spurtje om Yannick (Carrasco, red.) bij te staan bij een tegenaanval. Zijn pass was jammer genoeg niet goed genoeg. We hebben er twee minuten over gesproken maar daar bij bleef het. Als je wint is het makkelijker daar overheen te stappen. Volgende keer zal die pass beter zijn. Maar ik heb er vooral om kunnen lachen." "De wedstrijd van vrijdag wordt zwaar, een fysieke veldslag", ging Tielemans verder. "Daar moeten we op voorbereid zijn. Één fase kan een wedstrijd helemaal veranderen. Dat kan bijvoorbeeld zo'n schot als dat van Thorgan (Hazard, red.) tegen Portugal zijn. Veel jongens in onze ploeg kunnen dat. We hebben tegen Portugal getoond dat we efficiënt kunnen zijn. We kunnen ook meer creëren, maar het hoeft niet altijd. Dat hebben we geleerd na het WK in Rusland. We zijn realistischer geworden. We hebben geleerd af te zien in een partij en dan in één moment beslissend te zijn. Of we dan de favoriet zijn voor de eindzege? Dat laat ik aan jullie over." Italië speelde tot dusver het meest frivole voetbal op dit EK. "Maar ze kunnen ook anders spelen", zei Tielemans. "In een knock-outfase is het sowieso anders voetballen. Misschien spelen ze vrijdag meer afwachtend. Het kan, maar ik denk het niet. Je ziet dat ze veel vertrouwen hebben in hun manier van spelen." Het grootste thema in de aanloop naar het duel met Italië is de beschikbaarheid van Kevin De Bruyne en Eden Hazard. De twee sterspelers zijn onzeker. Tielemans had ze er natuurlijk graag bij. "Voor mijn taken op het veld maakt het niet uit of Kevin en Eden vrijdag spelen. Maar voor de ploeg maakt het natuurlijk wel een groot verschil. Kevin bijvoorbeeld is erg belangrijk om de bal in de ploeg te houden. We moeten dat zonder hem beter proberen opvangen, meer oplossingen vinden als de tegenstander ons onder druk zet. Hij maakt ook altijd de juiste keuze. Het is heel speciaal. Er zit altijd een idee achter." (Belga)

"Ik heb nog veel in petto op dit EK", begon Tielemans met een lachje. "Ik probeer mijn lichaam tussen de wedstrijden goed te laten recupereren. Mijn eerste matchen waren matig. Het was goed noch slecht. Maar ik blijf rustig en ben zelfkritisch. Tegen Portugal was het al beter. Ik deed verdedigend mijn werk en probeerde in balbezit mijn ding te doen, ook al was dat moeilijk. We hadden de bal langer in de ploeg moeten houden. In het algemeen vond ik het een goeie prestatie. Op het einde trok ik nog een spurtje om Yannick (Carrasco, red.) bij te staan bij een tegenaanval. Zijn pass was jammer genoeg niet goed genoeg. We hebben er twee minuten over gesproken maar daar bij bleef het. Als je wint is het makkelijker daar overheen te stappen. Volgende keer zal die pass beter zijn. Maar ik heb er vooral om kunnen lachen." "De wedstrijd van vrijdag wordt zwaar, een fysieke veldslag", ging Tielemans verder. "Daar moeten we op voorbereid zijn. Één fase kan een wedstrijd helemaal veranderen. Dat kan bijvoorbeeld zo'n schot als dat van Thorgan (Hazard, red.) tegen Portugal zijn. Veel jongens in onze ploeg kunnen dat. We hebben tegen Portugal getoond dat we efficiënt kunnen zijn. We kunnen ook meer creëren, maar het hoeft niet altijd. Dat hebben we geleerd na het WK in Rusland. We zijn realistischer geworden. We hebben geleerd af te zien in een partij en dan in één moment beslissend te zijn. Of we dan de favoriet zijn voor de eindzege? Dat laat ik aan jullie over." Italië speelde tot dusver het meest frivole voetbal op dit EK. "Maar ze kunnen ook anders spelen", zei Tielemans. "In een knock-outfase is het sowieso anders voetballen. Misschien spelen ze vrijdag meer afwachtend. Het kan, maar ik denk het niet. Je ziet dat ze veel vertrouwen hebben in hun manier van spelen." Het grootste thema in de aanloop naar het duel met Italië is de beschikbaarheid van Kevin De Bruyne en Eden Hazard. De twee sterspelers zijn onzeker. Tielemans had ze er natuurlijk graag bij. "Voor mijn taken op het veld maakt het niet uit of Kevin en Eden vrijdag spelen. Maar voor de ploeg maakt het natuurlijk wel een groot verschil. Kevin bijvoorbeeld is erg belangrijk om de bal in de ploeg te houden. We moeten dat zonder hem beter proberen opvangen, meer oplossingen vinden als de tegenstander ons onder druk zet. Hij maakt ook altijd de juiste keuze. Het is heel speciaal. Er zit altijd een idee achter." (Belga)