Eerder op de avond had de doorgaans goed geïnformeerde radiozender Cadena Ser het gerucht de wereld ingestuurd dat Lionel Messi zijn komend seizoen aflopende contract in Barcelona niet zou willen verlengen. "Messi speelt met het idee om zijn contract in 2021 uit te doen om dan de club te verlaten", zo meldde de zender. "Contractonderhandelingen waren aan de gang, maar die heeft Messi eigenhandig stopgezet. Die onderhandelingen waren nochtans goed van start gegaan, maar de laatste ontwikkelingen bij de club hebben de Argentijn aan het denken gezet. Messi heeft immers altijd gezegd dat hij nooit een probleem wou worden voor Barça en dat hij zou blijven zolang de club hem wou en hij er iets kon betekenen. Het uitblijven van een passend sportief project heeft hem richting de exit gedreven." Zijn vertrouwen in de club heeft ook een flinke deuk gekregen door aan de media gelekte berichten dat hij verantwoordelijk zou zijn voor een deel van de sportieve malaise binnen de club en onder meer het ontslag van coach Ernesto Valverde in januari. Ook met technisch directeur en voormalig ploegmaat Eric Abidal clashte de zesvoudige winnaar van de Gouden Bal al meermaals. Het rommelt binnen de club en de Barcelonese kleedkamer en dat vertaalt zich ook op het veld. Na de competitiehervatting moest Barça de leidersplaats afstaan aan Real Madrid, dat met nog slechts vijf speeldagen voor de boeg een voorsprong van vier punten telt op de eeuwige rivaal. Met nog wedstrijden tegen Athletic Bilbao, Alavés, Granada, Villarreal en Leganés op het programma zijn Eden Hazard en Thibaut Courtois goed op weg naar de landstitel. (Belga)

Eerder op de avond had de doorgaans goed geïnformeerde radiozender Cadena Ser het gerucht de wereld ingestuurd dat Lionel Messi zijn komend seizoen aflopende contract in Barcelona niet zou willen verlengen. "Messi speelt met het idee om zijn contract in 2021 uit te doen om dan de club te verlaten", zo meldde de zender. "Contractonderhandelingen waren aan de gang, maar die heeft Messi eigenhandig stopgezet. Die onderhandelingen waren nochtans goed van start gegaan, maar de laatste ontwikkelingen bij de club hebben de Argentijn aan het denken gezet. Messi heeft immers altijd gezegd dat hij nooit een probleem wou worden voor Barça en dat hij zou blijven zolang de club hem wou en hij er iets kon betekenen. Het uitblijven van een passend sportief project heeft hem richting de exit gedreven." Zijn vertrouwen in de club heeft ook een flinke deuk gekregen door aan de media gelekte berichten dat hij verantwoordelijk zou zijn voor een deel van de sportieve malaise binnen de club en onder meer het ontslag van coach Ernesto Valverde in januari. Ook met technisch directeur en voormalig ploegmaat Eric Abidal clashte de zesvoudige winnaar van de Gouden Bal al meermaals. Het rommelt binnen de club en de Barcelonese kleedkamer en dat vertaalt zich ook op het veld. Na de competitiehervatting moest Barça de leidersplaats afstaan aan Real Madrid, dat met nog slechts vijf speeldagen voor de boeg een voorsprong van vier punten telt op de eeuwige rivaal. Met nog wedstrijden tegen Athletic Bilbao, Alavés, Granada, Villarreal en Leganés op het programma zijn Eden Hazard en Thibaut Courtois goed op weg naar de landstitel. (Belga)