Valverde won op 26 februari de derde etappe in de UAE Tour (WorldTour), zijn eerste zege in de regenboogtrui, en werd tweede in de eindstand na Primoz Roglic. Maar volgens Movistar kwam de Spanjaard ziek terug uit de ronde en moet hij passen voor Strade Bianche. Hij werd er vorig jaar vierde, op 1:25 van Tiesj Benoot, en stond in 2014 en 2015 als derde mee op het podium. Movistar zegt dat Valverde de competitie zal hervatten in de Ronde van Catalonië, op 25 maart, een rittenkoers die hij de voorbije twee jaar won. De wereldkampioen is er dus evenmin bij in Milaan-Sanremo (23 maart). Daar haalde hij nog nooit de top tien. Naast Valverde past ook ploegmaat Daniele Bennati voor de Strade Bianche en Milaan-Sanremo. (Belga)