Dat verkondigde de Madrileense coach toen voor hem al duidelijk was dat zijn recordaankoop Eden Hazard de start van het nieuwe seizoen zal missen. De Rode Duivel zit met een blessure aan de rechterdij en zal daardoor volgens Marca ook enkele weken aan de kant staan. Bondscoach Roberto Martinez volgt de situatie ongetwijfeld van dichtbij op, de Rode Duivels spelen begin september immers tegen San Marino en Schotland. Wat betreft Bale verandert Zidane het geweer helemaal van schouder. Tijdens de voorbereiding zei de Franse ex-wereldkampioen zelfs letterlijk dat een vertrek van de Welshman voor iedereen de beste oplossing zou zijn. Het Chinese Jiangsu Suning leek een uitweg te bieden, maar de entourage van Bale had er zijn twijfels bij en uiteindelijk blokkeerde zowaar de transfer van Ivan Santini van Anderlecht naar China de overgang. "Het leek er inderdaad lange tijd op dat hij zou vertrekken, maar vandaag zit hij hier bij ons in Madrid", vertelde Zidane daags voor de competitieopener tegen Celta. "Alhoewel alles nog kan veranderen, reken ik op hem, zoals op alle andere spelers die momenteel bij de club zitten. Hij heeft hier zijn plaats en is een belangrijke speler. Ik hoop dat de spelers me het zo moeilijk mogelijk maken om de ploeg samen te stellen." Ook de 28-jarige James Rodriguez ziet zijn speelkansen door de kwetsuren van Hazard en Marco Asensio met de minuut stijgen. De Colombiaan keerde onlangs terug van Bayern na een uitleenbeurt van twee seizoenen met wisselend succes. "James is in vorm en het is goed dat hij terug is. Ik ben tevreden met de spelers die ik heb. Tot 2 september kan er nog veel veranderen, voor alle ploegen", verwees Zizou naar de transfergeruchten omtrent Neymar en Paul Pogba, al zal die laatste in Manchester moeten blijven en geeft de eerste de voorkeur aan een terugkeer naar FC Barcelona. "Voor ons is die wedstrijd van morgen belangrijk en daar zijn wij klaar voor." Toch wordt het bang afwachten wat het nieuwe seizoen voor Real zal brengen. De club kende een zeer wisselvallige voorbereiding en ook Hazard zelf was nog niet op topniveau. Vorige week zondag werd in de laatste oefenwedstrijd 2-2 gelijkgespeeld tegen AS Roma. Voordien leden de Madrilenen nederlagen tegen onder meer Bayern München (3-1), Atlético Madrid (7-3) en Tottenham (1-0). Eden Hazard scoorde één keer, in het gewonnen oefenduel bij RB Salzburg (0-1). (Belga)