(*meent Sports Illustrated)

Door Geert Foutré vanuit Londen
De eerste echte regendruppels zijn gevallen, Londen is weer helemaal zichzelf. Badmintonner Yuhan Tan komt zaterdagmorgen als eerste Belg (9u30) in actie. Een uur later stapt de Luikse judoka Charline Van Snick de mat op. Zij én de wegwielrenners zijn de eerste Belgen die op de eerste dag een medaille kunnen halen, en daar ook voluit op mikken.

Zo'n medaille op de eerste dag werkt enorm motiverend, zo bleek in 1996 in Atlanta. Nog geen 24 uur na de openingsceremonie pakte zwemmer Fred De Burggrave goud. Meteen waarde een roes door de Belgische Olympische ploeg. In een flits kwamen er in een paar dagen vier medailles bij, allemaal in het judo. België zou uiteindelijk de Spelen in Atlanta met zes medailles afsluiten, evenveel als in Montreal 1976 en één minder dan in Londen 1948 toen er zeven werden gewonnen.

Deelt men het totaal aantal deelnemers door de behaalde medailles, dan won België in Atlanta (met 61) deelnemers één medaille op zes atleten. Met Atlanta als norm moeten de Belgen in Londen acht medailles halen (voor het gemak hebben we de 32 OS-gangers als twee atleten gerekend, omdat er per team van zestien maar één medaille te winnen valt) verrekend worden. Die kans is klein, ook al omdat een aantal jonge atleten voor Londen geselecteerd werden met het oog op een sterke prestatie op de Spelen van Rio in 2016.

Een blik op de leeftijden leert dat België een jonge en weinig ervaren delegatie heeft. Van de 115 atleten in Londen waren er slechts 28 ook al bij in Peking. Philippe Gilbert, Dirk Demeersman en Sigrid Rondelez waren er wel al bij in 2004, wat het aantal ervaren Olympiërs in deze selectie op 31 brengt: dat is minder dan één derde. Elf van de 115 atleten in de huidige selectie waren er ook al bij in 2004 in Athene, maar van de delegatie van Syndey 2000 blijven er maar twee in actie: Sigrid Rondelez en Jean-Michel Saive, die al aan zijn zevende Spelen toe is.

In totaal won België op de 24 zomerspelen waar het aan deel nam (alleen in 1896 en 1904 waren er geen Belgen aanwezig) 139 medailles, waaronder elf keer goud. Geen enkele keer kwam ons land zonder medaille naar huis. In Moskou (één plak, goud voor Robert Van de Walle) scheelde het niet veel.

Vier jaar geleden haalden maar 43 van de 94 Belgen een Olympisch diploma (een plaats bij de eerste acht of een plaats in de halve finales). Dat heet: gebuisd. Het resultaat werd door BOIC-voorzitter Pierre-Olivier Beckers een wake-up call genoemd, "de wekker die ons uit bed haalt, niet een zoemer die ons weer laat inslapen."

Dat dit keer wel de helft van de deelnemers zijn Olympisch diploma haalt, lijkt onwaarschijnlijk, gezien het grote aantal atleten dat werd geselecteerd met het oog op Rio, maar meer dan twee medailles mogen ze dit keer wel meebrengen naar huis. "Ga tot het uiterste, verleg je grenzen", gaf teamleider Eddy De Smedt ze de dag voor de openingsceremonie als boodschap mee. Benieuwd hoeveel er goed geluisterd hebben.

Het toonaangevende Amerikaanse sportblad Sports Illustrated dat om de vier jaar in zijn Olympische special een 'medal pick' afdrukt, de namen van de verwachte medallewinnaars in alle disciplines, voorspelt dit keer vijf medailles voor België.

Zilver en brons in het wielrennen (voor Tom Bonnen en Philippe Gilbert), zilver voor Evi Van Acker in het zeilen, brons voor judoka Van Snick en brons voor het jumpingteam. Bij de prognoses in atletiek staan geen Belgen.

Vier jaar geleden voorspelde SI één Belgische medaille: voor de 4x100 meter vrouwen. Een goeie gok, en qua eindresultaat niet zo ver naast de realiteit. Alleen Tia Hellebaut verraste SI. Doet ze dat nog een keer?

(*meent Sports Illustrated)Door Geert Foutré vanuit Londen De eerste echte regendruppels zijn gevallen, Londen is weer helemaal zichzelf. Badmintonner Yuhan Tan komt zaterdagmorgen als eerste Belg (9u30) in actie. Een uur later stapt de Luikse judoka Charline Van Snick de mat op. Zij én de wegwielrenners zijn de eerste Belgen die op de eerste dag een medaille kunnen halen, en daar ook voluit op mikken. Zo'n medaille op de eerste dag werkt enorm motiverend, zo bleek in 1996 in Atlanta. Nog geen 24 uur na de openingsceremonie pakte zwemmer Fred De Burggrave goud. Meteen waarde een roes door de Belgische Olympische ploeg. In een flits kwamen er in een paar dagen vier medailles bij, allemaal in het judo. België zou uiteindelijk de Spelen in Atlanta met zes medailles afsluiten, evenveel als in Montreal 1976 en één minder dan in Londen 1948 toen er zeven werden gewonnen. Deelt men het totaal aantal deelnemers door de behaalde medailles, dan won België in Atlanta (met 61) deelnemers één medaille op zes atleten. Met Atlanta als norm moeten de Belgen in Londen acht medailles halen (voor het gemak hebben we de 32 OS-gangers als twee atleten gerekend, omdat er per team van zestien maar één medaille te winnen valt) verrekend worden. Die kans is klein, ook al omdat een aantal jonge atleten voor Londen geselecteerd werden met het oog op een sterke prestatie op de Spelen van Rio in 2016. Een blik op de leeftijden leert dat België een jonge en weinig ervaren delegatie heeft. Van de 115 atleten in Londen waren er slechts 28 ook al bij in Peking. Philippe Gilbert, Dirk Demeersman en Sigrid Rondelez waren er wel al bij in 2004, wat het aantal ervaren Olympiërs in deze selectie op 31 brengt: dat is minder dan één derde. Elf van de 115 atleten in de huidige selectie waren er ook al bij in 2004 in Athene, maar van de delegatie van Syndey 2000 blijven er maar twee in actie: Sigrid Rondelez en Jean-Michel Saive, die al aan zijn zevende Spelen toe is. In totaal won België op de 24 zomerspelen waar het aan deel nam (alleen in 1896 en 1904 waren er geen Belgen aanwezig) 139 medailles, waaronder elf keer goud. Geen enkele keer kwam ons land zonder medaille naar huis. In Moskou (één plak, goud voor Robert Van de Walle) scheelde het niet veel. Vier jaar geleden haalden maar 43 van de 94 Belgen een Olympisch diploma (een plaats bij de eerste acht of een plaats in de halve finales). Dat heet: gebuisd. Het resultaat werd door BOIC-voorzitter Pierre-Olivier Beckers een wake-up call genoemd, "de wekker die ons uit bed haalt, niet een zoemer die ons weer laat inslapen." Dat dit keer wel de helft van de deelnemers zijn Olympisch diploma haalt, lijkt onwaarschijnlijk, gezien het grote aantal atleten dat werd geselecteerd met het oog op Rio, maar meer dan twee medailles mogen ze dit keer wel meebrengen naar huis. "Ga tot het uiterste, verleg je grenzen", gaf teamleider Eddy De Smedt ze de dag voor de openingsceremonie als boodschap mee. Benieuwd hoeveel er goed geluisterd hebben. Het toonaangevende Amerikaanse sportblad Sports Illustrated dat om de vier jaar in zijn Olympische special een 'medal pick' afdrukt, de namen van de verwachte medallewinnaars in alle disciplines, voorspelt dit keer vijf medailles voor België. Zilver en brons in het wielrennen (voor Tom Bonnen en Philippe Gilbert), zilver voor Evi Van Acker in het zeilen, brons voor judoka Van Snick en brons voor het jumpingteam. Bij de prognoses in atletiek staan geen Belgen. Vier jaar geleden voorspelde SI één Belgische medaille: voor de 4x100 meter vrouwen. Een goeie gok, en qua eindresultaat niet zo ver naast de realiteit. Alleen Tia Hellebaut verraste SI. Doet ze dat nog een keer?