Het was de allerlaatste wedstrijd voor de 37-jarige De Waele. "Ik wist eerlijk gezegd niet dat ik zoveel supporters had. Dat moet je dan te weten komen op de dag dat je de fiets aan de haak hangt", lachte De Waele. "Ik sluit mijn carrière af met een zege. Nochtans presteerde ik gewoonlijk niet goed in regenweer. Blijkbaar kan je in eigen streek altijd net iets meer. Op mijn beslissing om te stoppen kom ik niet meer terug. Het is wel wat wrang. Eerst was er een afspraak voor een contractverlenging. De verbintenis zou financieel wel iets minder zijn, maar daar maalde ik niet om. Uiteindelijk sprong alles af en besliste ik om er dan maar een streep onder te trekken. Wat ik nu ga is een open vraag." De Waele won onder meer de Ronde van de Doubs (1.1/2003), de GP Cholet-Pays de Loire (1.1/2004), de Omloop van het Houtland (1.1/2004), de GP van Wallonië (1.1/2007) en etappes in de Ronde van België (2.BC/2009) en Parijs-Corrèze (2.1/2011). Hij behaalde ereplaatsen in de Ronde van Vlaanderen (10e in 2009), de Amstel Gold Race (4e in 2010) en Parijs Brussel (4e in 2008). (PETER DECONINCK)

Het was de allerlaatste wedstrijd voor de 37-jarige De Waele. "Ik wist eerlijk gezegd niet dat ik zoveel supporters had. Dat moet je dan te weten komen op de dag dat je de fiets aan de haak hangt", lachte De Waele. "Ik sluit mijn carrière af met een zege. Nochtans presteerde ik gewoonlijk niet goed in regenweer. Blijkbaar kan je in eigen streek altijd net iets meer. Op mijn beslissing om te stoppen kom ik niet meer terug. Het is wel wat wrang. Eerst was er een afspraak voor een contractverlenging. De verbintenis zou financieel wel iets minder zijn, maar daar maalde ik niet om. Uiteindelijk sprong alles af en besliste ik om er dan maar een streep onder te trekken. Wat ik nu ga is een open vraag." De Waele won onder meer de Ronde van de Doubs (1.1/2003), de GP Cholet-Pays de Loire (1.1/2004), de Omloop van het Houtland (1.1/2004), de GP van Wallonië (1.1/2007) en etappes in de Ronde van België (2.BC/2009) en Parijs-Corrèze (2.1/2011). Hij behaalde ereplaatsen in de Ronde van Vlaanderen (10e in 2009), de Amstel Gold Race (4e in 2010) en Parijs Brussel (4e in 2008). (PETER DECONINCK)