"Het is een lastige omloop", zegt Boonen donderdag. "Maar hoe lastig, dat is nu moeilijk in te schatten. Ik denk dat elk scenario mogelijk is. Het wordt voor ons vooral zaak om goed op te letten en tijdens de koers de juiste beslissingen te nemen. We zullen op instinct moeten koersen. Daarom ben ik ook blij dat we hier met mannen zijn die ervaring hebben in klassiekers." Hoe dan ook lijkt lokale held Mark Cavendish de te kloppen man. "Ik weet niet of ze hem zullen kunnen lossen op de klim van Box Hill", gaat de wereldkampioen van 2005 verder. "Het is geen makkelijke helling maar in de Tour heeft Mark bewezen dat hij in grote vorm verkeert. Als wij met hem naar de spurt gaan, wordt het zo goed als onmogelijk. Ik heb realistisch gezien niet de benen om hem in de sprint te verslaan. We zullen hem dus moeten kwijtspelen. Maar de Britten hebben vorig jaar op het WK in Kopenhagen al getoond dat ze een koers voor hem kunnen controleren." Met de ribblessure van Boonen, die voor het eerst deelneemt aan de Spelen, gaat het ondertussen beter. "Ik heb er eigenlijk geen last meer van. Ik heb natuurlijk wel vijf dagen niet kunnen koersen maar het is nu eenmaal zo." BOX HILL NIET ZWAAR GENOEG? Voor Philippe Gilbert biedt de olympische wegrit van zaterdag een uitgelezen mogelijkheid om zijn tot dusver bleek seizoen wat glans te geven. "Ik vind het een enorme belevenis om hier te zijn", zegt hij donderdag. "Je krijgt deze kans maar een keer om de vier jaar. We staan hier met 140 renners aan de start dus een medaille halen wordt heel moeilijk. Maar wij zijn gemotiveerd." Gilbert trok woensdag samen met zijn ploegmaats Boonen, Roelandts, Van Avermaet en Vandenbergh op parcoursverkenning. "We hebben maar een rondje kunnen doen, daarna werd de omloop gesloten om veiligheidsredenen. Het is geen extra zwaar parcours maar ook niet echt makkelijk. De klim van Box Hill kan je op buitenblad doen. Volgens mij zal Mark Cavendish die zeker kunnen verteren." De pijlsnelle Brit is ook voor Gilbert de te kloppen man zaterdag. "Eigenlijk zitten we met z'n allen in hetzelfde schuitje. Het wordt iedereen tegen Cavendish. Als we met hem naar de sprint gaan, zijn we geklopt. We zullen de koers dus lastig en hard moeten maken. Maar met ons vijven kunnen we dat niet alleen. We moeten rekenen op hulp van bijvoorbeeld de Italianen en de Spanjaarden. 'Cav' heeft natuurlijk wel een uitstekend team rondom zich." Gilbert zegt overigens goed gerecupereerd te zijn van de Tour. "Ik heb gisteren drie uur getraind en vooral het laatste uur was het gevoel in de benen uitstekend. Ik kan er geen percentage op plakken maar ik ben er klaar voor." ROELANDTS Jurgen Roelandts sukkelde tijdens de voorbije Ronde van Frankrijk met een hardnekkige verkoudheid. De 27-jarige Assenaar lijkt net op tijd hersteld voor de olympische wegrit van zaterdag. "De antibioticakuur is stopgezet en de verkoudheid is zo goed als verdwenen. Ik heb geen last meer van mijn longen. Ik mis misschien nog een paar procentjes maar gisteren heb ik tijdens de parcoursverkenning voor het eerst weer vrij door de neus kunnen ademen. Een hele opluchting", lacht hij donderdag. Roelandts vormt zaterdag een vijftal met Boonen, Gilbert, Van Avermaet en Vandenbergh. "We hebben een hele sterke ploeg", zegt de gewezen Belgisch kampioen. "Tom en Philippe weten hoe ze succes kunnen halen in een eendagskoers, het zijn mannen met veel ervaring. Als team zullen we offensief moeten koersen want met Mark Cavendish moeten we niet naar de streep trekken." De klim van Box Hill doet Roelandts wat denken aan de Poggio, zegt hij. "En ik denk wel dat Cavendish die aankan. Dus dan zullen we het verschil elders moeten maken, door aanvallend te rijden." BOMANS "We hebben maar een rondje kunnen afleggen want daarna werd de omloop afgesloten. Maar we weten nu waaraan we ons mogen verwachten. De finale heeft geen geheimen meer voor Tom, Philippe en de anderen", legt Bomans donderdag uit. De beklimming van Box Hill lijkt op het eerste zicht niet al te lastig. "Maar vergeet niet dat die helling negen keer moet beklommen worden", waarschuwt Bomans. "Ik wil het nog wel eens zien waar iedereen staat na die negende beklimming." De olympische wegrit wordt zaterdag gereden zonder oortjes. De inbreng van Bomans tijdens de wedstrijd zal dus beperkt zijn. "Op het WK vorig jaar in Kopenhagen was het ook al zo dat we geen oortjes mochten inzetten. Dat betekent dat het heel belangrijk wordt om onderling goed te communiceren. Maar ik denk niet dat dit een probleem wordt. De sfeer in de ploeg is goed", besluit de bondscoach.