Het was gisteren in diverse Europese landen bekertijd. In Nederland was de sensatie van de avond de amateurploeg JVC Cuijk, dat in de achtste finales tweedeklasser MVV wipte. We moesten het ook opzoeken: Cuijk is een gemeente uit de buurt van Nijmegen, tegen de Duitse grens.

In Spanje werd de berichtgeving rond malversaties van Barça (in de transfer van Neymar), de staatssteun voor de nieuwe tempel van Athletic Bilbao én de witwaszaak rond Lionel Messi, even opzij geschoven voor de Copa del Rey. Geen grote verrassingen daar, op het FC Sevilla van Carlos Bacca na gaan alle groten door.

In Engeland was er de Capital One Cup, met vier groten (de twee clubs uit Manchester en uit Londen nog Chelsea en Tottenham) in de kwartfinales van de Ligabeker. Dat leverde volk op, 112.000 man voor vier (!) wedstrijden. De Londense clubs werden geëlimineerd, de twee uit Manchester in de halve finales netjes gescheiden. Overigens is deze Cup, met finale op zondag 2 maart in Wembley, de minst belangrijke van twee bekers. De FA Cup start voor de groten op 4 januari.

En in België was er de Cofidis Cup, met zo'n 20.000 man voor de heenwedstrijden in de kwartfinales. Kwartfinales die, als we positief zijn, nog alle spanning behouden, de return op 15 januari is gered. Op de match in Waregem na viel de publieke belangstelling overal nog wel mee, we zagen al erger. De Belgische beker is immers al een tijdje het ondergeschoven kindje in de planning van de voetbalsupporters. Wie in deze dure Kerstperiode supporter van AA Gent is, en de ene zondag naar Anderlecht kan kijken en de week erna naar Club Brugge, durft het bezoek van KV Kortrijk wel eens overslaan, zeker als die wedstrijd ook nog eens op open net is te zien. Neen, daarover moeten we niet klagen.

Klagen willen we ook niet over de aanpak van de coaches. Oké, er was niet zoveel spektakel te zien. Maar in bekerwedstrijden gaat het om het resultaat. En dan wordt het niet altijd 4-0 en 5-1, zoals een paar jaar geleden tussen AA Gent en KV Kortrijk. De Gentenaars hadden toen offensief wel wat meer mogelijkheden (wat dan ook weer consequenties had voor het defensieve, zo'n resultaten krijg je niet per ongeluk). Willen de coaches van topploegen zich in een eerste fase in de beker nog wel eens bezondigen aan roteren (en daarmee het imago van deze secundaire competitie onderuit halen), dan is dat in dit stadium niet meer het geval. Ook al zijn sommige helden moe, ze stellen nog altijd hun beste spelers op, Rednic, Vanhaezebrouck, Maes en Been. Dury liet wel Thorgan Hazard aan de kant, maar trad tegen Cercle Brugge nu ook weer niet aan met een B-elftal, ook al had zijn basiselftal net als dat van Been een druk najaar achter de rug. Neen, in dit stadium nemen de coaches de beker ernstig.

Wat ons een beetje stoort, is het format en de timing. En die twee hangen samen. Dat hele gedoe met heen- en terugwedstrijden, op een moment dat de kalender overvol zit, het is niet meer van deze tijd, ook al bezondigen onder meer de Spanjaarden er zich ook aan. We kunnen ons goed inbeelden dat de sponsors er om vragen, in kwartfinales en halve finales vier avonden live op tv in plaats van twee, dat tikt qua naambekendheid aan. Maar sportief hebben we niks aan al dat rekenwerk. En gezien de beperkte publieke belangstelling moet je het ook al niet doen om zo extra inkomsten te genereren. Schrappen, dat heen- en teruggedoe.

En dan, met twee matchen minder, kan de timing misschien wat beter. De kwartfinales worden nu afgewerkt in december (18) en januari (15), de halve finales op 29 januari en 5 februari. Naar Spaans model, maar daar is het klimaat toch nog een tikkeltje anders. Neem van ons, wekelijks bezoeker van wedstrijden, aan: dit is niet de meest aangename periode om live voetbal te kijken. Het ís een wintersport, voetbal, maar als het iets aantrekkelijker kan - ergens in het late voorjaar, graag.

Nu zegt de kalendermaker van de Pro League direct: ho, ho, en onze play-offs dan? Die zitten nu geprangd in die leuke periode, maart-april-mei. De Belgische voetbalbond, organisator van de Cofidis Cup, moet genoegen nemen met de kruimels. Nu kwart- en halve finales, straks 22 maart als datum voor de bekerfinale, halfweg de veertiendaagse die reguliere competitie van play-offs scheidt.

Enig overleg is nodig en moet kunnen. De Belgische voetbalbond moet niet alleen haar nationale ploeg(en) ernstig nemen, ook haar bekercompetitie. In Engeland, Spanje en Duitsland, landen met veel Europese vertegenwoordigers, slagen ze er in om die later te doen eindigen. In Spanje is de finale op 19 april, in Duitsland en Engeland is ze pas op 17 mei, als afsluiter van het seizoen. Wil de Belgische voetbalbond iets aan haar ondergeschoven kindje doen, dan moet ze dringend met de kalendermaker dit item aankaarten. Zodat we volgend seizoen weer een mooie beker krijgen. Met een finale in mei!

Peter t'Kint

Het was gisteren in diverse Europese landen bekertijd. In Nederland was de sensatie van de avond de amateurploeg JVC Cuijk, dat in de achtste finales tweedeklasser MVV wipte. We moesten het ook opzoeken: Cuijk is een gemeente uit de buurt van Nijmegen, tegen de Duitse grens. In Spanje werd de berichtgeving rond malversaties van Barça (in de transfer van Neymar), de staatssteun voor de nieuwe tempel van Athletic Bilbao én de witwaszaak rond Lionel Messi, even opzij geschoven voor de Copa del Rey. Geen grote verrassingen daar, op het FC Sevilla van Carlos Bacca na gaan alle groten door. In Engeland was er de Capital One Cup, met vier groten (de twee clubs uit Manchester en uit Londen nog Chelsea en Tottenham) in de kwartfinales van de Ligabeker. Dat leverde volk op, 112.000 man voor vier (!) wedstrijden. De Londense clubs werden geëlimineerd, de twee uit Manchester in de halve finales netjes gescheiden. Overigens is deze Cup, met finale op zondag 2 maart in Wembley, de minst belangrijke van twee bekers. De FA Cup start voor de groten op 4 januari. En in België was er de Cofidis Cup, met zo'n 20.000 man voor de heenwedstrijden in de kwartfinales. Kwartfinales die, als we positief zijn, nog alle spanning behouden, de return op 15 januari is gered. Op de match in Waregem na viel de publieke belangstelling overal nog wel mee, we zagen al erger. De Belgische beker is immers al een tijdje het ondergeschoven kindje in de planning van de voetbalsupporters. Wie in deze dure Kerstperiode supporter van AA Gent is, en de ene zondag naar Anderlecht kan kijken en de week erna naar Club Brugge, durft het bezoek van KV Kortrijk wel eens overslaan, zeker als die wedstrijd ook nog eens op open net is te zien. Neen, daarover moeten we niet klagen. Klagen willen we ook niet over de aanpak van de coaches. Oké, er was niet zoveel spektakel te zien. Maar in bekerwedstrijden gaat het om het resultaat. En dan wordt het niet altijd 4-0 en 5-1, zoals een paar jaar geleden tussen AA Gent en KV Kortrijk. De Gentenaars hadden toen offensief wel wat meer mogelijkheden (wat dan ook weer consequenties had voor het defensieve, zo'n resultaten krijg je niet per ongeluk). Willen de coaches van topploegen zich in een eerste fase in de beker nog wel eens bezondigen aan roteren (en daarmee het imago van deze secundaire competitie onderuit halen), dan is dat in dit stadium niet meer het geval. Ook al zijn sommige helden moe, ze stellen nog altijd hun beste spelers op, Rednic, Vanhaezebrouck, Maes en Been. Dury liet wel Thorgan Hazard aan de kant, maar trad tegen Cercle Brugge nu ook weer niet aan met een B-elftal, ook al had zijn basiselftal net als dat van Been een druk najaar achter de rug. Neen, in dit stadium nemen de coaches de beker ernstig. Wat ons een beetje stoort, is het format en de timing. En die twee hangen samen. Dat hele gedoe met heen- en terugwedstrijden, op een moment dat de kalender overvol zit, het is niet meer van deze tijd, ook al bezondigen onder meer de Spanjaarden er zich ook aan. We kunnen ons goed inbeelden dat de sponsors er om vragen, in kwartfinales en halve finales vier avonden live op tv in plaats van twee, dat tikt qua naambekendheid aan. Maar sportief hebben we niks aan al dat rekenwerk. En gezien de beperkte publieke belangstelling moet je het ook al niet doen om zo extra inkomsten te genereren. Schrappen, dat heen- en teruggedoe. En dan, met twee matchen minder, kan de timing misschien wat beter. De kwartfinales worden nu afgewerkt in december (18) en januari (15), de halve finales op 29 januari en 5 februari. Naar Spaans model, maar daar is het klimaat toch nog een tikkeltje anders. Neem van ons, wekelijks bezoeker van wedstrijden, aan: dit is niet de meest aangename periode om live voetbal te kijken. Het ís een wintersport, voetbal, maar als het iets aantrekkelijker kan - ergens in het late voorjaar, graag. Nu zegt de kalendermaker van de Pro League direct: ho, ho, en onze play-offs dan? Die zitten nu geprangd in die leuke periode, maart-april-mei. De Belgische voetbalbond, organisator van de Cofidis Cup, moet genoegen nemen met de kruimels. Nu kwart- en halve finales, straks 22 maart als datum voor de bekerfinale, halfweg de veertiendaagse die reguliere competitie van play-offs scheidt. Enig overleg is nodig en moet kunnen. De Belgische voetbalbond moet niet alleen haar nationale ploeg(en) ernstig nemen, ook haar bekercompetitie. In Engeland, Spanje en Duitsland, landen met veel Europese vertegenwoordigers, slagen ze er in om die later te doen eindigen. In Spanje is de finale op 19 april, in Duitsland en Engeland is ze pas op 17 mei, als afsluiter van het seizoen. Wil de Belgische voetbalbond iets aan haar ondergeschoven kindje doen, dan moet ze dringend met de kalendermaker dit item aankaarten. Zodat we volgend seizoen weer een mooie beker krijgen. Met een finale in mei! Peter t'Kint