Het is de tweede keer dat de 66-jarige Hagenaar hoofdtrainer bij AZ wordt. Eerder was hij na het vertrek van Ronald Koeman in het seizoen 2009-2010 al eens vijf maanden AZ-coach, een functie die hij combineerde met zijn taak als trainer van de Rode Duivels. Hij leidde de Alkmaarders met een vijfde plaats in de competitie naar Europees voetbal. Na zijn vertrek bij de nationale ploeg (in april 2010) en AZ was de Hagenaar twee jaar bondscoach van Rusland (juli 2010 - juli 2012) en een seizoen hoofdtrainer van PSV (2012-2013). 'De kleine generaal' leidt vrijdag zijn eerste training en zit zondag al op de bank in de thuiswedstrijd tegen SC Cambuur. AZ staat na negen speeldagen op de negende plaats in de Eredivisie met 13 punten. Er spelen met Maarten Martens, Jan Wuytens, Jonas Heymans en doelman Yves De Winter vier Belgen. (Belga)