Petrovic verloor het leven in een verkeersongeluk in het Duitse Denkendorf (Ingolstadt), terwijl zijn vrouw Klara Szalanty aan het stuur zat. Het model, nu getrouwd met ex-voetballer Oliver Bierhoff, verloor de controle over het stuur tijdens stormweer, Petrovic (28 jaar) was op slag dood.

En dat net op het moment dat hij als één van de grootste buitenlandse talenten van de NBA werd beschouwd. Een pionier was hij, één van de eerste niet-Amerikanen die richting het land van hoop en dromen trok op zoek naar basketbalroem. Zijn bijdrage voor de velen die hem navolgden -Toni Kukoc, Peja Stojakovic, Dino Radja, om er maar enkele te noemen- is niet te onderschatten.

De Kroatische Mozart

Op zijn vijftiende speelde Petrovic al bij de grote jongens van lokale ploeg BC Sibenka, in het voormalige Joegoslavië. Vijf jaar later, in 1984, volgde hij zijn broer Aleksandar naar KK Cibona Zagreb. Meteen pakte hij de titel en de Europese beker, na een overwinning tegen Real Madrid. Door zijn artistieke stijl zou hij al snel omgedoopt worden tot de Kroatische Mozart.

In 1989 trok de 1m96 grote shooting guard naar de NBA, om er voor de Portland Trail Blazers te gaan spelen. Een jongensdroom die uitkwam. Meteen zijn stempel drukken op het team uit de Western Conference lukte niet. Na meer op de bank te zitten dan hem lief was, verkaste hij in 1991 naar de New Jersey Nets.

Eens aangekomen bij de Nets, groeide hij meteen uit tot een allesbepalende leider. Hij speelde alle wedstrijden en was topschutter van het team met een gemiddelde van 20, 6 punten per wedstrijd.

Uithangbord van het Slavische basketbal

Ondertussen had de Kroaat ook al een mooie interlandcarrière uitgebouwd. Met het destijds erg te duchten Joegoslavische team (met daarin ook Lakerslegende Vlade Divac) speelde hij in totaal 155 interlands, daarin lukte hij maar liefst 21 punten per wedstrijd. In wat later zijn laatste actieve jaren zou blijken, speelde hij voor Kroatië. In 40 wedstrijden deed hij wat scoringspercentage betreft nóg beter. 1.002 punten, goed voor 25 punten gemiddeld per wedstrijd. In 1992 bereikte Kroatië de finale van de Olympische Spelen, daarin verloor het tegen het Amerikaanse Dream Team.

Sinds zijn overlijden in 1993 wordt het rugnummer drie bij de Jersey Nets niet meer aan een speler toegekend. In 2002 werd hij postuum opgenomen in de Basketball Hall of Fame. (ML/MS)

Drazen Petrovic, een introductie:

En één van zijn hoogtepunten in de NBA, 44 punten tegen Houston Rockets:

Petrovic verloor het leven in een verkeersongeluk in het Duitse Denkendorf (Ingolstadt), terwijl zijn vrouw Klara Szalanty aan het stuur zat. Het model, nu getrouwd met ex-voetballer Oliver Bierhoff, verloor de controle over het stuur tijdens stormweer, Petrovic (28 jaar) was op slag dood. En dat net op het moment dat hij als één van de grootste buitenlandse talenten van de NBA werd beschouwd. Een pionier was hij, één van de eerste niet-Amerikanen die richting het land van hoop en dromen trok op zoek naar basketbalroem. Zijn bijdrage voor de velen die hem navolgden -Toni Kukoc, Peja Stojakovic, Dino Radja, om er maar enkele te noemen- is niet te onderschatten. De Kroatische MozartOp zijn vijftiende speelde Petrovic al bij de grote jongens van lokale ploeg BC Sibenka, in het voormalige Joegoslavië. Vijf jaar later, in 1984, volgde hij zijn broer Aleksandar naar KK Cibona Zagreb. Meteen pakte hij de titel en de Europese beker, na een overwinning tegen Real Madrid. Door zijn artistieke stijl zou hij al snel omgedoopt worden tot de Kroatische Mozart. In 1989 trok de 1m96 grote shooting guard naar de NBA, om er voor de Portland Trail Blazers te gaan spelen. Een jongensdroom die uitkwam. Meteen zijn stempel drukken op het team uit de Western Conference lukte niet. Na meer op de bank te zitten dan hem lief was, verkaste hij in 1991 naar de New Jersey Nets.Eens aangekomen bij de Nets, groeide hij meteen uit tot een allesbepalende leider. Hij speelde alle wedstrijden en was topschutter van het team met een gemiddelde van 20, 6 punten per wedstrijd.Uithangbord van het Slavische basketbalOndertussen had de Kroaat ook al een mooie interlandcarrière uitgebouwd. Met het destijds erg te duchten Joegoslavische team (met daarin ook Lakerslegende Vlade Divac) speelde hij in totaal 155 interlands, daarin lukte hij maar liefst 21 punten per wedstrijd. In wat later zijn laatste actieve jaren zou blijken, speelde hij voor Kroatië. In 40 wedstrijden deed hij wat scoringspercentage betreft nóg beter. 1.002 punten, goed voor 25 punten gemiddeld per wedstrijd. In 1992 bereikte Kroatië de finale van de Olympische Spelen, daarin verloor het tegen het Amerikaanse Dream Team.Sinds zijn overlijden in 1993 wordt het rugnummer drie bij de Jersey Nets niet meer aan een speler toegekend. In 2002 werd hij postuum opgenomen in de Basketball Hall of Fame. (ML/MS) Drazen Petrovic, een introductie:En één van zijn hoogtepunten in de NBA, 44 punten tegen Houston Rockets: