De Belgische aflossingsploeg is op de achtste en laatste plaats geëindigd in de finale van de 4x100 meter vrije slag op de Olympische Spelen in Londen. Het Belgisch kwartet, bestaande uit Dieter Dekoninck, Jasper Aerents, Emmanuel Vanluchene en Pieter Timmers, zette in de finale 3:14.40 neer. Het goud was voor Frankrijk (Leveaux, Gilot, Lefert, Agnel/3:09.93), dat het in een prestigeduel haalde van de Verenigde Staten (Adrian, Phelps, Jones, Lochte/3:10.38) en Rusland (Grechin, Lobintsev, Morozov, Izotov/3:11.41). Australië was topfavoriet, maar werd slechts vierde. Zondagvoormiddag plaatste de Belgische aflossingsploeg zich in een uitstekende tijd (3:13.89) voor de finale. Ze verbeterden de Belgische besttijd met ruim anderhalve seconde, goed voor een zesde chrono in totaal in de reeksen. Dieter Deconinck liet zelfs een Belgisch record noteren. Dekoninck was in de reeksen van de 4x100m vrij als startzwemmer van de aflossingsploeg vertrokken en liet 48.79 optekenen. Daarmee deed hij drie honderdsten van een seconde beter dan Yoris Grandjean, die op 12 augustus op de vorige Spelen in Peking 2008 48.82 op de tabellen geplaatst had. "FINALE WAS ECHT KICKEN" "We zijn achtste maar dat maakt eigenlijk niet uit. Wij hebben bewezen dat wij als kleine Belgen onze voet naast de grote landen kunnen zetten", vertelde een tevreden Timmers na de medaillestrijd. "Om hier in de finale te mogen staan, was echt kicken. Ik weet niet of men goed beseft wat voor een knappe prestatie dit is. Het is zo'n zwaarbezet nummer, echt alle toplanden mikken er op. Wij hebben getoond wat wij waard zijn." Eenzelfde geluid viel te horen bij Dieter Dekoninck. Die zwom zondagochtend nog een nieuw Belgisch record. "Vanavond was het iets minder. De reeksen van vanmorgen eisten hun tol. En zeker als je in de finale staat, moet het perfect zijn. Het is jammer dat we onze zesde plaats niet konden vasthouden, maar over enkele weken zal ik zeker met veel trots terugdenken aan dit moment." "Dat wij hier als Belgen mogen bij zijn, is fantastisch", vertelde Jasper Aerents. "In de oproepkamer kwam de ene wereldtopper na de andere binnen. Wij dachten echt: wat is dat hier? Ik ben dolgelukkig met deze finale. Wij hebben laten zien dat we het kunnen." "Echt zalig om voor zo'n publiek te zwemmen", reageerde Emmanuel Vanluchene op zijn beurt. "Vier jaar geleden zou iedereen dit voor onmogelijk hebben geacht. We hadden allemaal wel wat last van verzuring. Maar dat is normaal want we zijn alle vier erg diep moeten gaan vanmorgen. Ik denk dat we op adrenaline hebben gezwommen."