Ryckeman stond voor de tweede keer op de Spelen, na een zevende plaats vier jaar geleden in Peking. Hij hield zich in de eerste van in totaal zes ronden afzijdig, en kwam telkens rond de 20ste plaats over de finish. Het was pas in de voorlaatste ronde dat er afscheiding kwam in het meer in Hyde Park, toen Mellouli, Lurz, Weinberger en Gianniotis wegzwommen van de rest. Ryckeman was nog als negende begonnen aan die vijfde ronde, op 8 seconden van de koplopers, maar zakte toen weg. Hij begon pas als 18de aan de slotronde, op 39 seconden van leider Mellouli. De Tunesiër controleerde in de slotronde zijn voorsprong en won in 1u49:55. Eerder in Londen behaalde Mellouli al brons op de 1500 meter vrije slag. De Duitser Thomas Lurz werd op ruim 3 seconden tweede (1u49:58), het brons was voor de Canadees Richard Weinberger (1u50:00). Ryckeman kon in de slotronde nog twee plaatsen goedmaken en tikte aan als zestiende in 1u51:27, op ruim anderhalve minuut van de winnaar.

Ryckeman stond voor de tweede keer op de Spelen, na een zevende plaats vier jaar geleden in Peking. Hij hield zich in de eerste van in totaal zes ronden afzijdig, en kwam telkens rond de 20ste plaats over de finish. Het was pas in de voorlaatste ronde dat er afscheiding kwam in het meer in Hyde Park, toen Mellouli, Lurz, Weinberger en Gianniotis wegzwommen van de rest. Ryckeman was nog als negende begonnen aan die vijfde ronde, op 8 seconden van de koplopers, maar zakte toen weg. Hij begon pas als 18de aan de slotronde, op 39 seconden van leider Mellouli. De Tunesiër controleerde in de slotronde zijn voorsprong en won in 1u49:55. Eerder in Londen behaalde Mellouli al brons op de 1500 meter vrije slag. De Duitser Thomas Lurz werd op ruim 3 seconden tweede (1u49:58), het brons was voor de Canadees Richard Weinberger (1u50:00). Ryckeman kon in de slotronde nog twee plaatsen goedmaken en tikte aan als zestiende in 1u51:27, op ruim anderhalve minuut van de winnaar.