In Peking veroverden de Chinese gewichtheffers acht keer goud, een alltime olympisch record. Of ze daar opnieuw in slagen, valt af te wachten, want een aantal landen hebben zware financiële inspanningen geleverd om toppers binnen te halen.

Het verloop is groot omdat elk topland op de Spelen over alle categorieën slechts zes gewichtheffers mag afvaardigen, waardoor het algemene niveau, zoals in veel andere sporten, vaak minder is dan op WK's.

Azerbeidzjan liet onder meer Boyanka Kostova (- 53 kg), Valentin Hristov (- 56 kg), Ivan Stoichev (- 85 kg) en Velichko Cholakov (+ 105 kg) uit Bulgarije naturaliseren, met één miljoen dollar voor een olympische titel als lokmiddel. De laatste twee zijn sinds begin juni terug na een dopingschorsing van vier jaar.

Nieuwe Iraanse ster

Traditioneel gaan op de Spelen de superzwaargewichten met de meeste aandacht lopen. In 2008 ontroerde de bijzonder emotionele Duitse winnaar Matthias Steiner de wereld door met een foto van zijn overleden vrouw op het podium te verschijnen.

Na veel blessureleed maakt hij nu echter weinig kans op goud, ook omdat met Behdad Salimikordasiabi een nieuwe ster aan de hemel fonkelt. De pas 22-jarige Iraniër werd bij zijn eerste deelname in 2010 meteen wereldkampioen - hoewel hij last had van de... varkensgriep - en verlengde vorig jaar zijn titel. Salimi bracht ook het wereldrecord trekken van zijn legendarische landgenoot Hossein Rezazadeh, de olympische kampioen van 2000 en 2004, op 214 kilogram.

Faalt de Iraniër, dan staat zijn landgenoot Sajjad Anoushiravani, tweede op het voorbije WK, klaar, al kunnen volgens kenners ook de Oekraïners Ihor Shymechko en Artem Udachin gevaarlijk uit de hoek komen, net als de Zuid-Koreaan Jeon Sang-guen.

In de lichtste categorie (-56 kg) mikt de Chinees Long Qingquan op een nieuwe olympische titel. Ook de Kazak Ilay Illin (-94 kg), pas 23 en al drie keer wereldkampioen, maakt een grote kans op een tweede opeenvolgende olympische gouden plak, al moet hij daarvoor de Oekraïner Artem Ivanov verslaan.

In de categorie - 62 kg is het uitkijken welke Chinees voor het goud gaat (Zhang Jie of Ding Jianjun) en wat de Colombiaan Óscar Figueroa doet, want op de Pan American Games in mei kwam hij in de buurt van de wereldrecords (weliswaar met twee kilogram overgewicht).

Chinees gewicht

Bij de vrouwen nemen tweevoudige olympische kampioenes Chen Yanqing en Lui Chunhong niet meer deel, maar China kan nog genoeg kilo's in de schaal werpen met superzwaargewicht Zhou Lulu, de wereldkampioene van Parijs 2011 waar ze ook het wereldrecord verbeterde.

Haar landgenote Meng Suping, de Russische Tatiana Kashirina (WK 2010, zilver in 2011 en 2009) of de Zuid-Koreaanse Jang Mi-Ran kunnen haar van het goud houden.

In de categorie - 53 kg zwaait de amper 19-jarige Kazakse Zulfiya Chinshanlo al enige tijd de plak, met wereldtitels in 2009 en 2011, en daarbovenop nog eens een wereldrecord, waarna ze een felicitatietelegram ontving van president Noersoeltan Nazarbajev.

Samen met Ilay Illin wordt Chinsanlo voor Kazachstan dé hoop op een gouden medaille, maar dan moet ze wel de sterke Turkse Aylin Dasdelen (viervoudig Europees kampioene, tweemaal zilver op de laatste twee WK's) afhouden.

Ook haar landgenote Maya Maneza (- 63 kg) is een kandidate voor goud. Ze zal de strijd moeten aanbinden met de Russische wereldkampioene Svetlana Tsarukajeva en de Chinese Ouyang Xiaofang.

En de Belg?
Tom Goegebuer (- 56 kg) neemt voor de tweede keer deel. In Peking behaalde hij een 13e plaats met een totaal van 251 kilogram. Sindsdien verbeterde de Oost-Vlaming zijn Belgisch record met drie kilo, waardoor er misschien iets meer inzit.

Meer dan in Peking zal hij bij zijn drie pogingen risico's nemen in de keuze van de gewichten. Zijn einduitslag hangt ook af van tegenstanders die wegens de ingewikkelde selectieprocedures al dan niet deelnemen. Of later betrapt worden op doping...

Jonas Creteur