De 35-jarige Heylen versloeg in de slotseconde van de golden score de Roemeense Andreea Chitu met waza-ari. Heylen, zevende van de wereld, vocht attent tegen de Roemeense die eerder dit jaar Europees goud veroverde en 14de staat op de wereldranglijst. Beide judoka's kwamen in de reguliere vijf minuten niet tot scoren. Ook de golden score leek niet voor de beslissing te zullen zorgen, tot Heylen in de laatste seconde een waza-ari lukte. In de kwartfinales kampt Heylen, in Athene 2004 goed voor brons, tegen de 20-jarige Christianne Legentil uit Mauritius. Zij staat 104de op de wereldranglijst, maar schakelde in haar achtste finale wel de Albanese Majlinda Kelmendi uit, het nummer zes van de wereld.